Devoción en las Highlands de Keira Montclair

Devoción en las Highlands de Keira Montclair

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Devoción en las Highlands (La Banda de Primos nº 7) de Keira Montclair pdf descargar gratis leer online

Los héroes más grandes son de voz suave.

Gregor Ramsay nunca se ha visto a sí mismo como un héroe, pero cuando la chica que le gusta cae en las garras del Canal de Dubh, hará todo lo posible para salvarla. Linet Baird no se venderá al otro lado del mar en su reloj. Junto con su primo Connor, sigue el rastro de Linet hasta Edimburgo, donde se rumorea que encontrarán uno de los últimos cuarteles generales del Canal de Dubh. Solo hay un problema: Linet afirma que no desea ser salvada.

Aunque Linet no pidió que la secuestraran en la tierra de Ramsay, está agradecida de que haya sucedido. El oscuro secreto que dejó atrás la estaba destruyendo. Aun así, rápidamente se hace evidente que su protector Sela tiene un poder limitado para ayudarla. Al igual que ella, Sela está en manos de una organización más grande, controlada por hombres crueles y caprichosos que carecen de toda forma de conciencia. Cuando Gregor Ramsay se ofrece a salvarla, se siente tentada a confiar en el chico que alguna vez le gustó, pero para hacerlo, deberá enfrentar el trauma de su pasado.


Capítulo uno
Linet Baird se acercó más el manto para protegerse del viento cortante de las Highlands escocesas. Inverness era mucho más fría de lo que había sido su casa. Acababa de llegar de una posada fuera del burgo real, el lugar donde esperaba ver a su hermana por última vez. Merewen no había estado allí, por lo que no tuvo más remedio que dejar su paquete con una nota adjunta.
Probablemente nunca volvería a ver a su única hermana, su amada Winnie.
La idea la llenó de desesperación, pero había hecho su elección y tenía la intención de llevarla a cabo. La necesitaban aquí, y para algo más que servir a los hombres.
Viviendo con su familia en el Clan Ramsay, había estado a merced de sus dos hermanos y su padre, quienes nunca le habían dado las gracias por limpiar su ropa y cocinar sus comidas. Sólo habían pedido más.
Y luego estaba el otro propósito que había servido para cierto hombre. Se encogió y se obligó a borrar el horrible recuerdo de su mente.
Al menos ella se había escapado de él.
Casi había llegado al edificio en el que dormía con Sela, su especie de jefa, cuando un extraño sonido metálico llegó a sus oídos, haciendo que se detuviera en seco. El ruido se hizo más fuerte. También hubo gritos distantes. Gritos de dolor. El área estaba casi desierta, a excepción de los dos guardias que la acompañaban, por lo que subió una pequeña colina para tener un mejor punto de vista. Los hombres la siguieron.
Los tres se congelaron en la cima de la colina, sorprendidos por la vista frente a ellos. No muy lejos de la orilla del río Ness, tuvo lugar una batalla entre hombres que custodiaban varias cajas y un grupo de montañeses, algunos con sus túnicas y tartán, otros vestidos de negro. Las flechas surcaron el aire y eliminaron a los hombres en segundos. Mientras unos luchaban a pie, otros lo hacían a caballo.
Habiendo pasado la mayor parte de su vida protegida por los guerreros y la reputación del Clan Ramsay, nunca había presenciado nada tan espantoso.
«¿Qué esta pasando?» susurró, aunque sabía que no debía esperar una respuesta. Los guardias nunca se dirigieron a ella.
«Los santos nos protegen, pero los salvajes de las Tierras Altas se han vuelto locos». El hombre a su derecha miró fijamente el caos que se desarrollaba, la cacofonía haciendo lo que nadie más podía hacer. Finalmente había hablado con ella.
Detrás de ella se oyó un chillido de miedo, y cuando se dio la vuelta para ver quién había hecho el sonido chirriante, se sorprendió al ver a Sela en la puerta de la posada. La hermosa mujer no vestía su habitual vestido suelto y su manto real, sino un vestido de lana con calzas debajo, y su largo cabello rubio blanquecino caía suelto sobre sus hombros. Incluso con ropa tan sencilla, tenía una elegancia que no se le podía quitar, y no le tomó mucho tiempo recuperar su compostura habitual. “Recoge tus cosas, Leena”, dijo, usando su nombre falso para Linet. Tengo instrucciones estrictas de que nos vayamos de inmediato con otros tres. Viajaremos con diez guardias. El resto seguirá”. Sela estaba a cargo de todas las muchachas, lo que le otorgaba derechos y lujos que los demás no tenían, pero Linet sospechaba que aún no era libre. Ella tenía sus órdenes,
El corazón de Linet se aceleró mientras el miedo trepaba por su nuca, pero hizo todo lo posible por sofocar las ganas de llorar, chillar y correr, con la idea de ser atravesada por una espada lo más importante en su mente. ¿Estás seguro de que los guerreros de ahí abajo nos persiguen? Algunos de esos son cuadros de Ramsay y Grant. No nos harán daño.
“Como el infierno”, murmuró uno de sus guardias, empujándola hacia el edificio. Todos son malditos salvajes. Ahora ve. Algunos vienen por aquí.
Sus ojos se lanzaron de nuevo a la batalla. La violencia la hizo jadear, pero antes de que pudiera darse la vuelta, alguien llamó su atención. No debería haberlo visto en absoluto, estaba encaramado en un árbol, casi fuera de la vista, excepto que estaba acostumbrada a mirar furtivamente a este hombre en particular.
Gregor Ramsay.
Su corazón se encogió al pensar en él herido, aunque estaba en un árbol disparando flechas a los hombres con un objetivo mortal. Gregor le había dado el mejor regalo de todos: le había enseñado a leer, lo que había expandido su mundo más allá de la trampa de la cabaña de sus padres. Y debido a que él era tan amable y guapo, tan inteligente, noble y divertido, se había atrevido a esperar que tal vez su amistad pudiera conducir a alguna parte.
Los sueños embriagadores de una niña tonta. Sus hermanos, que habían notado su interés en el hijo del cacique, se apresuraron a recordarle que los muchachos nobles se casan con muchachas nobles, no alguien como Linet Baird, que pasaba sus días lavando ropa en el fuego y cocinando estofado.
Y luego estaba esa otra razón por la que alguien como Gregor nunca se casaría con ella…
—¡Leena, ven! ¡ Ahora !” La amenaza de Sela no cayó en saco roto. Si bien deseaba quedarse y asegurarse de que a sus compañeros de clan les fuera bien, no se atrevió a cruzarse con la fría mujer nórdica conocida por otros como la Reina de Hielo.
Con una mirada hacia atrás, Linet se apresuró a entrar al edificio. Solo le tomó un minuto despejar la habitación en la que había vivido durante los últimos días.
Sela la esperaba en el pasillo, con expresión tensa. “Nos vamos ahora. Debemos adelantarnos a ellos”.
«¿Donde está todo el mundo? ¿Dónde están todas las otras muchachas? Su trabajo era cuidar de las muchachas de Sela, ¿no? ¿Cómo podría hacer eso si la mayoría de ellos se habían ido? Había tratado al menos a veinte muchachas desde que Sela le había dado el trabajo de atender las heridas de los demás. Podría haber muchos más.
“Algunos se han ido, a algunos se les han asignado diferentes tareas. No importa, pero debemos irnos ahora.” Sela la agarró de la mano y tiró de ella hacia la puerta.
Linet hizo lo que le dijeron, no hizo más preguntas porque a Sela no le gustaba que la cuestionaran. Su única alternativa sería quedarse atrás, en cuyo caso se vería obligada a viajar de regreso con el Clan Ramsay.
Nunca.
Cierto, Sela podía ser dura, pero generalmente era amable con Linet. Todo el mundo sabía eso. Por ahora, haría lo que le dijeran. Le convenía, ya que preferiría estar muy, muy lejos de lo que estaba pasando en la costa. Solo esperaba que Merewen estuviera a salvo. En privado, también esperaba que los Ramsay y los Grant salieran adelante.
Saludó a su caballo una vez que hubo atado sus cosas a la silla, luego esperó ayuda para montar. Cuando uno de los guardias se acercó lo suficiente para levantarla, susurró: “Muchas de las muchachas han sido enviadas lejos y no a un lugar bonito. Agradece que no eres uno de ellos, probablemente tus habilidades de sanador te hayan salvado el pellejo. No hagas preguntas y vete.
“¿Pero adónde vamos?” susurró ella, su mirada buscando la de él.
«Edimburgo. Rezo para que lo logremos.
Al menos no se dirigían a la tierra de Ramsay.
Ella nunca podría volver a casa.
***
Gregor Ramsay se dio la vuelta, maldiciendo los baches en el suelo donde yacía, intentando dormir pero fallando miserablemente. ¿Cuántas veces había hecho este viaje entre el clan Grant y el clan Ramsay? ¿Cuántas veces había dormido en el desierto de las Tierras Altas? Por lo general, le tomaba segundos quedarse dormido, pero los sonidos del bosque lo afectaban de manera diferente últimamente, enviándole un escalofrío por la columna vertebral.
Reivers que podía manejar. Fueron los hombres notorios en el Canal de Dubh quienes tenían la guardia alta. Después de la crueldad que habían presenciado en Inverness, simplemente no podía dormir bien. Aunque habían visto la crueldad del Canal en varias ocasiones, esta vez habían sacado a las muchachas de las cajas en las que las habían metido para el viaje a través del mar. Su corazón se había acobardado al ver a esas muchachas dormidas, drogadas y tratadas como carga. Comprado y vendido. Al menos les habían dado un buen baile a los bastardos cuando salían de Inverness. Habían matado a muchos de ellos, aunque algunos habían escapado.
Por eso era tan importante el trabajo de Band of Cousins. Necesitaban pisotear lo que quedaba de la red.
Pero sus pensamientos seguían enganchados en Linet Baird. Precioso Linet. Aunque habían venido a Inverness con la esperanza de encontrarla, ella se había negado a volver a casa con ellos, prefiriendo quedarse con Sela, la mujer que supuestamente dirigía los círculos clandestinos de lucha y los prostíbulos del burgo. Toda la moneda había ido a Sela oa sus jefes, por supuesto, no a las muchachas mismas.
Sela había huido durante la batalla y Linet había desaparecido con ella. Sospechaba que ella no tenía realmente el control de las actividades del Canal en Inverness, pero incluso si estaba siguiendo órdenes, probablemente tenía información útil. Tal vez incluso sabía quién dirigía el Canal en su conjunto.
El nivel de participación de Sela no importaba. No le gustaba la idea de que ella tuviera el control de Linet. Aunque no entendía qué impulsaba a Linet, o por qué se negaba a volver a casa, se había comprometido a averiguarlo.
Él había jurado protegerla y no se rendiría.
Habían pasado bastante tiempo juntos cuando eran más jóvenes. Había pasado la mayor parte del verano enseñándole a leer. Cada vez que pensaba en ella, pensaba en su dulce sonrisa, su olor a lavanda que distraía y su mente rápida. Uno de sus recuerdos favoritos del tiempo que habían pasado juntos era la forma en que su lengua se abría paso entre sus labios cada vez que se concentraba, algo que invariablemente lo hacía sonreír. Su respuesta era siempre la misma. «¿Qué es?» ella preguntaría.
“Solo tú”, decía. Si lo presionaran para obtener más de una respuesta, diría que estaba impresionado con lo duro que trabajaba, lo cual era cierto. Había ocultado el resto de la verdad: que la visión de su pequeña lengua le había hecho desear capturarla en su boca.
Decir tal cosa habría sido atrevido, y en ese momento había sido todo lo contrario.
Gregor había esperado que las cosas cambiaran entre ellos con el tiempo, pero dudó en declararse, y luego sus deberes con Band of Cousins ​​lo mantuvieron alejado de casa. Ahora ella se había ido. Perdido. No era así como había imaginado que se reunirían.
Connor quería ayudarlo a seguirla, afortunadamente. Habían acordado hacer paradas rápidas tanto en Grant Castle como en Ramsay Castle de camino a Edimburgo. Una vez que llegaran a su destino, sospechaban que encontrarían a Sela y lo que quedaba del Canal. Will y Maggie, los líderes de Band of Cousins, se habían quedado en Inverness para investigar más a fondo, pero tenían la intención de unirse a ellos lo antes posible. Merewen y Gavin viajaron con ellos a la tierra de Grant. Después de que los curanderos del Clan Grant trataran las heridas de Merewen, algo que podría llevar uno o dos días, la nueva pareja viajaría a la tierra de Ramsay y pasaría uno o dos días allí antes de volver a unirse a la misión de la Banda.
Connor y Gregor no esperarían.
Un sonido de roce animó los oídos de Gregor, sacándolo de sus pensamientos. Se sentó, escaneando el área en busca de reivers o bestias. Sus primos estaban dormidos. Connor Grant roncaba levemente a su lado mientras Gavin y su nueva esposa, Merewen, yacían no muy lejos, acurrucándose en el frío.
Su instinto le dijo que algo estaba ahí fuera. ¿Pero que? Agarró su arco y su carcaj, pasó junto a sus primos y se alejó más de los guardias de Ramsay apostados a poca distancia de su pequeño grupo.
Un débil susurro lo llamó. “Gregor, ¿hay algo ahí fuera?”
La voz de Connor. Antes de que pudiera responder, una ramita se partió no muy lejos de él.
Dos segundos después, dos hombres se acercaron directamente a Gregor, con las espadas levantadas y apuntando a matar.
Hellfire, pero este era otro de esos momentos en los que Gregor deseaba haber trabajado más duro para desarrollar sus habilidades con la espada. Su espada yacía inútil en el suelo junto al lugar que había dejado, un error que un espadachín más hábil nunca habría cometido. Tenía dos opciones, su arco o sus míseras dagas.
Gregor gritó una advertencia a los demás (Connor, al menos, estaba despierto para escucharla) y arrojó su arco hacia abajo, alcanzando la daga dentro de su bota. Casi sobre él, los bastardos se abalanzaron, la luz de la luna rebotó en las espadas que llevaban los hombres.
Dos espadas grandes.
Dirigido directamente a él.
Se arrojó al suelo, rodó y saltó hacia atrás para tener suficiente alcance para disparar su daga, lo cual hizo, alcanzando a uno de sus atacantes en la parte blanda de su vientre. Pero no fue suficiente para detenerlo.
Gregor era hombre muerto. No podía alejarse de ellos lo suficientemente rápido, y Connor estaba demasiado lejos para acudir en su ayuda.
Mientras preparaba la segunda daga, destellos de su querido padre y madre aparecieron en su visión. Su hermano y sus hermanas. Lanzó la daga, hiriendo al segundo hombre, pero solo pareció enojarlo más. Ambos hombres siguieron avanzando, hasta que Connor saltó frente a Gregor y cortó a los reivers con un solo movimiento de su espada.
Apenas emitieron un sonido cuando cayeron al suelo en un montón, muertos.
—Fuego del infierno, Gregor —dijo Connor, jadeando—. Tienes que llevar tu espada. Sé que prefieres tu arco, pero es inútil de cerca. Esas dagas insignificantes no van a detener a nadie en medio de un bosque. Limpió su espada en la ropa del hombre en el suelo más cercano a él.
Gavin salió disparado de su lugar, su espada lista para la batalla en segundos. Algunos otros guardias estaban rápidamente detrás de él. El tío Logan, también conocido como la Bestia de las Tierras Altas, había obligado a Gavin a trabajar en las listas, por lo que era hábil en el uso de varias armas: espadas, arco y flecha, dagas y puños.
Gregor se secó el sudor del labio superior, maldiciendo. “Diablos, Connor, voy a tener que mejorar rápidamente si quiero ir tras Linet. No sé si podría haberlos cortado a ambos con mi espada de la forma en que lo hiciste.
“Sí, pero debes tener algunas habilidades. Tu hermano es un hábil espadachín. ¿No te hizo practicar Torrian?
Gregor recordó los tiempos en los que había sufrido en las listas, luchando contra su hermano, su primo o Cailean MacAdam, ahora conocido como uno de los mejores espadachines del clan Ramsay. Tenía algunas habilidades, pero era un arquero excepcional y siempre había preferido las culatas de tiro con arco a las listas.
Los padres de Gregor habían pensado que no necesitaba confiar en una espada si era lo suficientemente bueno con su arco y su daga, por lo que nunca lo habían empujado. Torrian, por otro lado, había insistido en que su vida podría depender de sus habilidades con la espada algún día. Como su hermano rara vez insistía tanto en algo, había ido a las listas de vez en cuando, pero su corazón nunca había estado en eso.
Debería haber escuchado.
Gregor hizo todo lo posible por calmar su respiración acelerada, su cuerpo todavía le recordaba lo cerca que había estado de la muerte. “Estábamos planeando parar en la tierra de Ramsay de todos modos. Voy a entrenar con mi espada durante un par de días antes de continuar. No puedo dejarte nuestra protección a ti, Connor. Mis disculpas.»
Connor inclinó la cabeza con una sonrisa. “Claramente, no careces de habilidades valiosas, Gregor. Sin ti, nos habrían pillado a todos desprevenidos y nos habrían cortado el cuello antes de que abriéramos los ojos.
Bostezando, Gavin estiró los brazos por encima de la cabeza y dijo: «Los habría escuchado antes».
Connor arqueó una ceja ante su prima recién casada. “Sí, por supuesto, considerando que estabas dormido con la cabeza enterrada en el pecho de tu esposa. Estoy seguro de que los habrías oído.
Gavin se rió entre dientes, una sonrisa tímida cruzando su rostro. “Es mi forma favorita de dormir. Algún día ustedes dos aprenderán. De olor dulce y suave.”
—Sí, también lo eran los de tu mamá —dijo Connor arrastrando las palabras.
Gavin se tapó los oídos. “No, no, no. Es completamente diferente. Oh, ¿por qué poner eso en mi cabeza?
Merewen se incorporó y se quitó el sueño de los ojos. «Gavin, ¿te perdiste algo?»
Gregor sonrió ante las payasadas de sus primos, pero no podía quitarse el recuerdo de lo que había sucedido y de lo mucho peor que podría haber sido. “Despierten a todos los guardias. Envíalos a revisar el área en busca de más reivers”.
Gavin se acercó a los guardias. «Me haré cargo de ello.»
Cuando terminaron de buscar en el área, el sol casi había salido. Afortunadamente, Gregor vislumbró un manzano bien protegido dentro de un grupo de pinos. Todavía quedaban algunos trozos de fruta lo suficientemente firmes para comer, así que recogió lo que pudo y se lo llevó al grupo, ofreciéndole uno a Merewen, quien aceptó con una gran sonrisa.
No necesitaban comer mucho. Estarían de vuelta en Grant land al mediodía, y luego Gregor y Connor planeaban continuar hacia Ramsay land a la mañana siguiente.
Cuando llegaron, Gregor tenía mucho que ver con su hermano.
Capitulo dos
Gregor y Connor se sentaron en el estrado de Grant en el gran salón esa noche, con un verdadero festín frente a ellos, aunque la familia de Connor no había recibido notificación de que los visitaría. El tío Alex y la tía Maddie, los padres de Connor, comieron con ellos, junto con sus hermanos mayores, Jake y Jamie. Sus tres hermanas estaban con Gracie en la cabaña de su madre. Merewen y Gavin ya se habían instalado arriba para pasar la noche.
Cuando terminaron su relato de todo lo que había ocurrido en Inverness, la comida se había enfriado en los platos de todos.
¿Crees que hay más hombres en el Canal? preguntó Jake, dejando su copa y empujando su silla hacia atrás de la mesa. «¿Es esta una saga interminable de tortura o qué?»
Connor dijo: “No, creo que estamos cerca. Maggie y Will dijeron que los hombres a cargo de la organización son ingleses. Veremos qué podemos encontrar en Edimburgo y luego, si es necesario, terminar en Inglaterra. Si podemos detener a los líderes, tenemos la esperanza de poder acabar con el Canal para siempre. Además… —añadió, lanzando una mirada a Gregor—, estamos tratando de ayudar a Linet Baird.
Gregorio asintió. “Creo que Linet está siendo forzada a algún tipo de servidumbre. Tengo la intención de alejarla de eso, aunque le dijo a su hermana que desea quedarse con sus compañeros.
El tío Alex, uno de los hombres más sabios de las Tierras Altas, miró a su hijo menor y le preguntó: «¿Y cuál es tu otra razón para viajar con Gregor?»
La tía Maddie dijo: “Creo que es obvio, Alex. Él desea poner fin a esto antes de que estos villanos lleguen a la tierra de Grant. Sacaron a la pobre Linet de su cama. ¿Qué les impedirá intentar lo mismo aquí?
El tío Alex se inclinó y besó la mejilla de su esposa, demorándose un poco. «Tienes un punto válido, cariño, pero me gustaría escuchar la respuesta de nuestro hijo».
Connor se aclaró la garganta, su forma de retrasar su respuesta. Gregor sabía que su primo se esforzaba por ser como el tío Alex; aunque Connor no era tan bueno para ocultar sus pensamientos y emociones, estaba mejorando.
Cuando Connor habló, miró a su padre a los ojos y dijo: “Otra mujer está ligada a su organización. Sela, que dirigía las peleas y prostitución en Inverness. Ella es tan fría como cualquiera que haya conocido”. Se detuvo de nuevo, considerando sus palabras.
Jamie sonrió, moviendo las cejas. «Pero te llamó la atención, ¿verdad, hermano?»
Aunque Jake también comenzó a sonreír, no dijo nada, pero esperó a escuchar lo que diría Connor.
«¿Y por qué irías tras una mujer que no tiene respeto por otras mujeres?» preguntó el tío Alex.
Connor no dudó esta vez, su rápida respuesta fue tan reveladora como las palabras que eligió. “Porque creo que la están utilizando, y me gustaría saber por qué”. Miró a su madre. “Al principio, creí lo que vi, mamá, pero hay algo en sus ojos. Creo que está siendo coaccionada… y no toleraré que se utilice a una mujer. No después de lo que pasaste.
La tía Maddie se puso de pie y susurró: «Oh, Connor». Volvió a adoptar un tono maternal. “Haz lo que debes y lo que tu corazón te dice que hagas”. Se inclinó para besar la frente de su hijo menor, luego se volvió hacia el tío Alex y dijo: “Debemos apoyarlo en esto”.
El tío Alex asintió. «Lo haremos. Cualquier ayuda que necesite en Edimburgo, háganoslo saber. Confiamos en ti, hijo.
“¿Y en Inglaterra? Porque sospecho que allí es donde nos llevará su rastro —afirmó Connor.
“Donde sea, Connor. Haz lo que debas —dijo el tío Alex. “Simplemente no seas tonto. Tenemos cientos de guardias y muchos aliados para respaldarte. Úselos según sea necesario”.
Jake hizo una pregunta importante, una que a Gregor no se le había ocurrido. «¿Y el rey Alejandro estaría de acuerdo?»
El tío Alex dijo: “Nuestro rey está de luto. Mientras tanto, confía en los Grant y los Ramsay para asegurarse de que Highlands esté a salvo. No cuestionará nuestros motivos ni nuestras acciones.
«¿Incluso si vamos en contra de los ingleses?» preguntó Gregorio.
«Incluso entonces. El odio entre los dos reyes es bien conocido. Todos saben lo raro que era para ellos unirse para apoyar el trabajo de Maggie y Will contra el Canal. Ambos reyes estarán contentos por tus esfuerzos, aunque no esperes que vuelvan a estar juntos”.
“En otras palabras, Connor, haz lo que sea necesario”, dijo Jamie. “Jake y yo tendremos suficientes guerreros para ti. Envíe una misiva con el número de guardias que necesita, y le enviaremos eso y cincuenta más. Jake asintió con la cabeza.
Gregor no pudo evitar sonreír. Los hombres de Dubh no se dieron cuenta de que les acababa de pasar lo peor del mundo.
La tía Maddie había hecho del Canal su misión, en cierto modo. Lo que significaba que también era la misión de Alexander Grant.
Estaban a punto de acabar con el Canal de una vez por todas.
Connor dijo: “Averiguaré qué tiene atrapadas a esas dos muchachas. Te prometo.»
***
Cabalgaron duro y rápido y llegaron a la tierra de Ramsay dos días después. Esa noche, Gregor llevó a su medio hermano, Torrian, a un lado y le preguntó si lo entrenaría en las listas.
«¿Ahora?» preguntó Torrian, una pregunta razonable dado que en ese momento estaban en una pequeña celebración por el regreso de Gregor de Inverness. El gran salón estaba repleto de amigos y familiares, la comida y la cerveza colmaban las mesas de caballetes, mientras los juglares tocaban una animada melodía. Sorcha y Lily estaban planeando una celebración de boda, quienes estaban ansiosas por compartir la felicidad de Merewen y Gavin cuando llegaran. Desafortunadamente, Gregor se lo perdería.
Asintió en respuesta a la pregunta de su hermano, no dispuesto a ofrecer una explicación todavía.
Torrian inclinó la cabeza hacia un lado como si lo considerara, pero luego asintió y dijo: “Claro. Hablaremos donde no hay oídos”.
Agradecido, suspiró y siguió a su hermano por la puerta. Aunque probablemente Torrian no tardaría mucho (después de todo, él era el jefe), la celebración aseguraría que su sesión de práctica se mantuviera en privado.
Se dirigieron a los establos en silencio, deteniéndose para elegir espadas antes de dirigirse hacia las puertas.
Una vez que llegaron a las listas, Torrian preguntó: “¿Quieres compartir de qué se trata esto? Nunca te ha interesado el manejo de la espada y tus habilidades con el tiro con arco son casi las mejores del clan.
Considerando cuánto deseaba compartir, finalmente decidió que no deseaba ocultarle nada a Torrian. Confiaba en él completamente. “Sabes que a mamá y papá nunca les importó si entrenaba con la espada, así que elegí el arco. Ahora, después de todos mis viajes con los primos, me doy cuenta de que estoy en desventaja”.
«¿Paso algo?»
Raspó su zapato en la tierra. «Me habrían matado hace unas noches, si no fuera por Connor».
«¿Cuanto?»
Gregor respetaba la manera de Torrian de llegar al meollo del asunto, una de sus mayores habilidades como jefe.
«Solo dos, pero cuando los escuché, estaban casi sobre mí y mi arco era inútil».
“¿Y el resto de los hombres? ¿Todos nuestros guardias Ramsay estaban durmiendo? Porque eso no debería ser y lo sabes.
Cierto, Connor había lanzado algunas palabras ásperas a los dos guardias que habían descuidado su deber, pero al final, no importaba quién tenía la culpa. No habría estado menos muerto. “Sí, se durmieron. Pero les hicimos trabajar duro la semana antes de irnos”.
“No inventes excusas para los guardias. Es para lo que entrenan. Entonces tus guardias fallaron en su trabajo, nadie más escuchó a los dos reivers excepto tú, ¿y te culpas por lo que pasó? Torrian le dirigió una mirada maliciosa. «Es admirable que desees mejorar tus habilidades, pero el tuyo no es el único error en esta historia».
“Sin embargo, me gustaría practicar mis habilidades. Solía ​​trabajar en las listas, y si pudiera entrenar un poco contigo, podría llegar al nivel en el que no me avergonzaría”.
—Bastante justo —dijo Torrian, quitándose la túnica incluso en el aire fresco de la noche—. Estaría cubierto de sudor en unos momentos.
Había una ligera brisa en la noche, las ramas de los árboles se agitaban muy levemente. La tierra de Ramsay se encontraba en West Lothian, al borde de las Tierras Altas. Amaba esta tierra, las colinas y las montañas, las quemas y los valles, y todo lo demás que su clan había luchado tanto por proteger.
Tenía más que aprender si quería protegerlo con ellos.
Para su sorpresa, Gregor descubrió que no carecía de habilidad y, después de varias rondas con su hermano, creyó que podía defenderse en las listas. Le complació saber que Torrian había hecho la misma evaluación. Aparentemente, su aumento de tamaño en los últimos años había funcionado en su beneficio. La espada ya no era el arma engorrosa que había sido.


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