El oscuro descenso de Elizabeth Frankenstein pdf – Kiersten White

El oscuro descenso de Elizabeth Frankenstein pdf – Kiersten White

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Elizabeth Lavenza no ha tenido una comida adecuada en semanas. Sus delgados brazos están cubiertos de moretones por su «cuidadora», y está a punto de ser arrojada a la calle. . . hasta que ella sea llevada a la casa de Victor Frankenstein, un chico sin sonrisas y solitario que lo tiene todo, excepto un amigo.

Víctor es su escape de la miseria. Elizabeth hace todo lo que puede para hacerse indispensable, y funciona. La familia Frankenstein la acoge y la recompensa con una cama caliente, comida deliciosa y vestidos de la mejor seda. Pronto ella y Victor son inseparables.

Pero su nueva vida tie

De Kiersten White

ne un precio. A medida que pasan los años, la supervivencia de Elizabeth depende de controlar el peligroso carácter de Víctor y de entretener todos sus caprichos, sin importar cuán depravados sean. Detrás de sus ojos azules y su dulce sonrisa se encuentra el corazón calculador de una chica decidida a mantenerse viva sin importar el costo. . . como el mundo que ella conoce es consumido por la oscuridad.

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LIGHTNING se cubrió el cielo, recorrió las venas a través de las nubes y marcó el pulso del universo mismo.

Suspiré alegremente cuando la lluvia cortó las ventanas del carruaje y el trueno retumbó tan fuerte que ni siquiera pudimos escuchar el ruido de las ruedas cuando el camino de tierra se encontraba con los adoquines en el borde de Ingolstadt.

Justine temblaba a mi lado como un conejo recién nacido, enterrando su cara en mi hombro. Otro rayo iluminó nuestro carruaje con una claridad blanca brillante antes de volvernos sordos temporalmente con un trueno tan fuerte que las ventanas amenazaron con aflojarse.

«¿Cómo puedes reír?» Preguntó Justine. No me había dado cuenta de que me estaba riendo hasta ese momento.

Le acaricié el pelo oscuro donde los mechones colgaban libres de su sombrero. Justine odiaba los ruidos fuertes de cualquier tipo: cerrar puertas. Las tormentas Gritos. Especialmente gritando. Pero me había asegurado de que ella no hubiera soportado nada de eso en los últimos dos años. Era tan extraño que nuestros orígenes separados, similares en crueldad, aunque diferentes en duración, hubieran tenido resultados tan opuestos. Justine era la persona más abierta, amorosa y genuinamente buena que había conocido.

Y yo estaba-

Bien. No como ella

«¿Alguna vez te dije que Victor y yo solíamos subir al techo de la casa para ver las tormentas eléctricas?»

Ella sacudió la cabeza, sin levantarla.

“La forma en que los rayos caían de las montañas, lanzándolos en un relieve agudo, como si estuviéramos viendo la creación del mundo en sí. O sobre el lago, por lo que parecía que estaba tanto en el cielo como en el agua. Estaríamos empapados al final; es una maravilla que ninguno de nosotros haya atrapado nuestra muerte «. Me reí otra vez, recordando. Mi piel, tan clara como mi cabello, cambiaría los tonos violentos más rojos del frío. Víctor, con sus rizos oscuros pegados a su pálida frente, acentuando las sombras que siempre llevaba bajo sus ojos, se vería como la muerte. ¡Qué par éramos!

«Una noche», continué, sintiendo que Justine se estaba calmando, «un rayo golpeó un árbol en el suelo, no a diez cuerpos de donde estábamos sentados».

«Eso debe haber sido aterrador!»

«Fue glorioso». Sonreí, colocando mi mano contra el cristal frío, sintiendo la temperatura debajo de mis guantes blancos de encaje. “Para mí, fue el gran y terrible poder de la naturaleza. Fue como ver a Dios «.

Justine chasqueó con desaprobación, apartándose de mi lado para darme una mirada severa. «No blasfeme».

Le saqué la lengua hasta que ella cedió en una sonrisa.

«¿Qué pensó Victor de eso?»

«Oh, estuvo horriblemente deprimido durante meses después. Creo que su frase exacta era que «languidecía en valles de desesperación incomprensible».   ”

La sonrisa de Justine creció, aunque con un borde desconcertado. Su rostro era más claro que cualquiera de los textos de Victor. Sus libros siempre requerían un mayor conocimiento y un estudio intenso, mientras que Justine era un manuscrito iluminado: hermoso, preciado y comprensible al instante.

Tiré a regañadientes de las cortinas cerradas en la ventana del carro, aislándonos de la tormenta para su comodidad. No había salido de la casa en el lago desde que nuestro último viaje desastroso a Ginebra terminó con su madre demente y abatida que nos atacaba. Este viaje a Baviera fue gravoso para ella. “Mientras veía la destrucción del árbol como la belleza de la naturaleza, Víctor vio el poder, el poder de iluminar la noche y desterrar la oscuridad, el poder de terminar con una vida de siglos de antigüedad en un solo golpe, que no puede controlar o acceder. Y nada molesta a Victor más que algo que no puede controlar «.

«Desearía haberlo conocido mejor antes de irse a la universidad».

Le di una palmadita en la mano, sus guantes de cuero marrón un regalo que Henry me había dado, antes de apretar sus dedos. Esos guantes eran mucho más suaves y cálidos que los míos. Pero Victor me prefería en blanco. Y me encantó darle buenas cosas a Justine. Se había unido a la casa dos años antes, cuando tenía diecisiete años y yo quince, y había estado allí solo un par de meses antes de que Víctor nos dejara. Ella realmente no lo conocía.

Nadie lo hizo, excepto yo. Me gustó de esa manera, pero quería que se amaran igual que a los dos.

Pronto conocerás a Víctor. Todos nosotros, Victor, tú y yo … Hice una pausa y mi lengua intentaba traicionar a Henry. Eso no iba a suceder. «Nos reuniremos de la mejor manera, y luego mi corazón estará completo». Mi tono fue alegre para enmascarar el miedo que subyace en todo este esfuerzo.

No podía dejar que Justine se preocupara. Su voluntad de venir como mi acompañante era la única razón por la que había logrado este viaje. El juez Frankenstein había rechazado inicialmente mis súplicas para verificar a Victor. Creo que se sintió aliviado al ver que Victor se había ido, no le importaba cuando no teníamos noticias. El juez Frankenstein siempre dijo que Victor volvería a casa cuando estuviera listo, y no debería preocuparme por eso.

Yo si. Mucho. Particularmente después de que encontré una lista de gastos con mi nombre en la parte superior. Él me estaba auditando, y pronto, sin duda, determinaría que no valía la pena aferrarme. Lo había hecho demasiado bien, arreglando a Victor. Él estaba en el mundo y yo estaba obsoleto para su padre.

No me dejaría echar fuera. No después de mis años de duro trabajo. No después de todo lo que había hecho.

Afortunadamente, el juez Frankenstein había sido convocado en un viaje misterioso por su cuenta. No volví a pedir permiso tanto como … me voy. Justine no lo sabía. Su presencia me dio la libertad que necesitaba para moverse sin invitar a sospechar o censurar. William y Ernest, los hermanos menores de Victor y sus cargos, estarían bien al cuidado de la doncella hasta que pudiéramos regresar.

Otro estallido de trueno, este retumbó en nuestros cofres, así que lo sentimos en nuestros corazones.

«Cuéntame la historia de la primera vez que conociste a Victor», ella chilló, agarrando mi mano con tanta fuerza que los huesos dolían.

La mujer que no era mi madre me pellizcó y tiró de mi cabello con una maldad brutalmente eficiente.

Yo llevaba un vestido que era demasiado grande. Las mangas colgaban hasta mis muñecas, que no era el estilo para los niños. Pero el vestido cubría los moretones que cubrían mi piel. La semana anterior me habían atrapado robando una porción extra de comida. Aunque a menudo me habían ensangrentado sus puños enojados, esta vez mi cuidador me había golpeado hasta que todo se volvió negro. Pasé las siguientes tres noches escondiéndome en el bosque del lago, comiendo bayas. Pensé que me mataría cuando me encontrara; a menudo había amenazado con hacer eso. En cambio, ella había descubierto otro uso para mí.

«No arruines esto,» siseó ella. “Es mejor que hayas muerto al nacer junto con tu madre que quedarte aquí conmigo. Egoísta en la vida, egoísta en la muerte. De eso es de lo que vienes.

Levanté mi barbilla en alto, dejé que terminara de cepillarme el pelo para que brillara como el oro.

«Haz que te amen», exigió mientras sonaba un suave golpe en la puerta de la choza que compartí con mi cuidador y sus propios cuatro hijos. «Si no te llevan, te ahogaré en el barril de la lluvia como la última camada de gatitos con gatos».

Una mujer estaba parada afuera, rodeada por un cegador halo de luz solar.

«Aquí está ella», dijo mi cuidador. «Elizabeth. La angelita misma. Nacido a la nobleza. El destino le robó a su madre, el orgullo encarceló a su padre y Austria se llevó su fortuna. Pero nada podría tocar su belleza y bondad «.

No podría darme la vuelta para no pisotearle el pie o golpearla por su falso amor.

«¿Te gustaría conocer a mi hijo?», Preguntó la nueva mujer. Su voz temblaba como si ella fuera la que estaba asustada.

Asentí solemnemente. Ella tomó mi mano y me llevó lejos. No miré hacia atrás.

“Mi hijo, Víctor, es solo uno o dos años mayor que tú. Él es un niño especial. Brillante e inquisitivo. Pero no hace amigos fácilmente. Otros niños son … ”Se detuvo, como si buscara en un plato de dulces la pieza correcta para que se le saliera por la boca. «Ellos son intimidados por él. Es solitario y solitario. Pero creo que un amigo como tú sería la gentil influencia que necesita.¿Podrías hacer eso, Elizabeth? ¿Podrías ser el amigo especial de Víctor?

Nuestro paseo nos había llevado a su villa de vacaciones. Me detuve en seco. Me sorprendió la vista. Su impulso me empujó hacia adelante y tropecé, aturdida.

Yo había tenido una vida, antes. Antes de la choza con niños malos y mordaces. Ante la mujer que me cuidaba con puños y moretones. Ante una vida atormentada por el hambre y el miedo y el frío, se sumió en la sucia oscuridad con cuerpos extraños.

Empujé con cuidado un dedo del pie sobre el umbral de la villa que los Frankensteins habían tomado por su tiempo en el lago Como. La seguí a través de esas hermosas habitaciones de verde y dorado, ventanas y luz, el dolor que dejé atrás cuando atravesé este mundo de sueños.

Yo había vivido aquí antes. Y viví aquí todas las noches cuando cerraba los ojos.

Aunque había perdido mi hogar y a mi padre más de dos años antes, y ningún niño podía recordar con perfecta claridad, lo sabía. Esta había sido mi vida. Estas habitaciones, bendecidas con belleza y espacio, ¡tanto espacio!, Habían adornado mi infancia. No era esta villa, específicamente, tanto como el sentido general de la misma. Hay una seguridad en la limpieza, un confort en la belleza.

Madame Frankenstein me había sacado de la oscuridad y había vuelto a la luz.

Froté mis tiernos y magullados brazos, tan delgados como palos. La determinación llenó el cuerpo de mi hijo. Sería lo que su hijo necesitara si al hacerlo me devolviera esta vida. El día era brillante, la mano de la señora era más suave que cualquier otra cosa que había sentido en años, y las habitaciones por delante parecían llenas de esperanza para un nuevo futuro.

Madame Frankenstein me condujo por los pasillos y salió al jardín.

Víctor estaba solo. Tenía las manos juntas detrás de la espalda y, aunque no era mucho más que dos años mayor que yo, parecía casi un adulto. Sentí la misma tímida cautela que sentiría al acercarme a un hombre extraño.

«Víctor», dijo su madre, y de nuevo sentí miedo y nerviosismo en su voz. «Víctor, he traído un amigo».

Se dio la vuelta. ¡Qué limpio estaba! Me llenó de vergüenza llevar un vestido muy parchado y demasiado grande. Aunque mi cabello estaba lavado, mi cuidador dijo que era lo mejor que tenía para recomendarme, sabía que mis pies dentro de mis zapatillas estaban sucios. Sentí, mientras me miraba, que seguramente también debía saberlo.

Se probó una sonrisa, como yo me probé la ropa desechada, cambiándola hasta que se ajustó a su rostro. «Hola», dijo.

«Hola», le dije.

Ambos nos quedamos, inmóviles, mientras su madre observaba.

Tuve que hacerlo como yo. Pero, ¿qué tenía que ofrecerle a un chico que tenía todo? «¿Quieres encontrar un nido de pájaros conmigo?», Le pregunté, las palabras cayendo apresuradamente.Fui mejor en encontrarlos que cualquiera de los otros niños. Víctor no se parecía a un niño que alguna vez había trepado a un árbol para espiar nidos. Era lo único en lo que podía pensar. «Es primavera, por lo que sus polluelos están casi listos para eclosionar».

Victor frunció el ceño, sus cejas oscuras se acercaron. Y luego asintió, extendiendo la mano. Di un paso adelante y lo tomé. Su madre suspiró aliviada.

«¡Que te diviertas! Sin embargo, mantente cerca de la villa «, nos suplicó.

Llevé a Victor al jardín y al bosque verde que rodeaba la finca. El lago no estaba lejos. Podía olerlo, frío y oscuro, en la brisa. Tomé un camino errante, manteniendo mis ojos entrenados en las ramas sobre nosotros. Se sintió vital encontrar el nido prometido. Como si fuera una prueba, y si pasara, entonces podría quedarme en el mundo de Victor.

Y si fallaba …

Pero allí, como la esperanza amontonada en ramas y barro: ¡un nido! Lo señalé, radiante.

Víctor frunció el ceño. «Es alto.»

«¡Puedo tenerlo!»

El me considero «Tú eres una chica. No deberías trepar a los árboles ”.

Había estado trepando árboles desde que podía caminar, pero su pronunciamiento me llenó de la misma vergüenza que mis pies sucios. Estaba haciendo todo mal.

«Tal vez», dije, retorciendo mi vestido en mis manos, «tal vez pueda escalar este, ¿y será el último árbol al que trepe? ¿Para ti?»

Consideró mi propuesta, y luego sonrió. «Sí está bien.»

«¡Contaré los huevos y te diré cuántos hay!» Ya estaba trepando por el baúl, deseando que mis pies estuvieran descalzos pero demasiado conscientes de mí mismo para quitarme los zapatos.

«No, derribar el nido».

Hice una pausa, a medio camino de mi meta. «Pero si movemos el nido, es posible que la madre no pueda encontrarlo».

“Dijiste que me mostrarías un nido. ¿Mentiste? Parecía tan enojado ante la idea de que lo había engañado. Especialmente ese primer día, hubiera hecho cualquier cosa para hacerlo sonreír.

«¡No!» Dije, mi aliento atrapado en mi pecho. Alcancé la rama y me escabullí por ella. Dentro del nido había cuatro diminutos y perfectos huevos de color azul pálido.

Tan cuidadosamente como pude, trabajé el nido libre de la rama. Le mostraría a Víctor y luego lo devolvería. Fue difícil, bajarme mientras mantenía el nido protegido e intacto, pero lo logré.Se lo presenté a Víctor triunfalmente, sonriéndole.

Miró dentro. «¿Cuándo van a eclosionar?»

«Pronto.»

Extendió las manos y tomó el nido. Luego encontró una roca grande y plana y colocó el nido encima de ella.

«Robins, creo». Le acaricié el azul suave de las conchas. Me imaginé que eran pedazos del cielo, y que si pudiera alcanzar lo suficientemente alto, el cielo sería suave y cálido como estos huevos.

«Tal vez», dije, riendo, «el cielo puso estos huevos. Y cuando eclosionen, un sol en miniatura se liberará y volará en el aire «.

Víctor me miró. «Eso es absurdo. Eres muy extraño «.

Cerré la boca, tratando de sonreírle para hacerle saber que sus palabras no habían herido mis sentimientos. Él le devolvió la sonrisa, vacilante, y dijo: “Hay cuatro huevos y un solo sol. Tal vez los otros sean nubes. Sentí un cálido afecto por él. Recogió el primer huevo, sosteniéndolo a la luz del sol. «Mira. Puedes ver el pájaro.

Él estaba en lo correcto. La cáscara era translúcida, y la silueta de un pollito acurrucado era visible. Dejo escapar una carcajada de deleite. «Es como ver el futuro», yo   dijo.

«Casi.»

Si cualquiera de nosotros pudiera ver el futuro, sabríamos que al día siguiente su madre pagaría a mi cruel cuidador y me llevaría lejos para siempre, presentándome a Victor como su regalo especial.

Justine suspiró alegremente. «Me encanta esa historia».

A ella le encantó porque lo dije solo para ella. No era del todo la verdad. Pero tan poco de lo que le dije a alguien fue alguna vez. Había dejado de sentirme culpable hace mucho tiempo. Las palabras y las historias eran herramientas para provocar las reacciones deseadas en otros, y yo era una experta artesana.

Esa historia en particular fue casi correcta. Embellecí a algunos, particularmente sobre el recuerdo de la villa, porque era fundamental mentir sobre eso. Y siempre dejé el final. Ella no lo entendería, y no me gustaba pensar en ello.

«Puedo sentir su corazón», susurró Víctor en mi memoria.

Miré por el borde de la cortina cuando la ciudad de Ingolstadt nos tragó, sus casas de piedra oscura se cerraron alrededor de nosotros como dientes. Se había llevado a mi vencedor y lo había devorado.Había enviado a Henry para atraerlo a casa, y ahora los había perdido a ambos.

Estaba aquí para recuperar a Victor. No me iría hasta que lo tuviera.

No le había mentido a Justine sobre mi motivación. La traición de Henry picó como una herida, fresca y cruda. Pero podría sobrevivir a eso. Lo que no pude sobrevivir fue perder a mi vencedor. NecesitabaVictor. Y esa pequeña niña que había hecho lo necesario para asegurar su corazón todavía haría lo que fuera necesario para mantenerlo.

Mostré los dientes de nuevo a la ciudad, desafiándolo a intentar detenerme.

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LA OSCURIDAD DE LA TORMENTA ya había reclamado el cielo, convirtiendo el atardecer en un punto discutible. Pero no pudo haber pasado mucho antes de que cayera la noche cuando llegamos al alojamiento que rápidamente había escrito para organizar. No sabía si a Victor se le permitía tener invitados en sus habitaciones aquí, o en qué estado estarían esas habitaciones. Aunque habíamos vivido en la misma casa hasta que él se fue, suponiendo que pudiera quedarme con él aquí me sentía demasiado arriesgado. El vencedor que se había ido dos años antes ya no era el mismo. Tuve que volver a verlo para descubrir quién necesitaba que fuera. Y Justine ciertamente no aprobaría que nos quedáramos en las habitaciones de un joven estudiante único.

Así fue como nos encontramos debajo de los paraguas bajo la lluvia lúgubre y persistente, tocando a la puerta de la Casa para Damas de Frau Gottschalk. El carruaje esperaba detrás de nosotros, los caballos estampando su impaciencia en los adoquines. Quería estampar junto a ellos. Finalmente estuve aquí, en la misma ciudad que Victor, pero no tendría tiempo para buscarlo hasta la mañana.

Golpeé hasta que mi puño picó debajo de mi guante. La puerta se abrió por fin. Una mujer, encendida a la luz de una lámpara amarilla que la hacía parecer más cera que humana, nos miró con asombrosa ferocidad.

«¿Qué quieres?», Preguntó en alemán.

Reorganicé mi cara en una sonrisa agradable y esperanzadora. «Buena noches. Mi nombre es Elizabeth Lavenza. Escribí sobre tomar habitaciones para …

«¡Reglas de casa! Cerramos las puertas al anochecer. Si no estás dentro, no estás entrando «.

Los truenos distantes hicieron eco, y Justine tembló a mi lado. Torcí mis labios llenos en una forma penitente, asintiendo con la cabeza en acuerdo. «Sí, por supuesto. Solo que acabamos de llegar, y no teníamos forma de saber cuáles eran las reglas. Es un requisito razonable, y estoy muy agradecido de que, viajando como dos mujeres jóvenes, estaremos confiando en nuestra estancia para una mujer tan bien equipado para el cuidado de la seguridad y el bienestar de sus inquilinos!”Junté las manos a Mi corazón y la miré radiante. «De hecho, antes de que llegáramos, temí que pudiéramos haber tomado una decisión apresurada al buscar habitaciones aquí, ¡pero ahora veo que eres como un ángel enviado antes de nosotros para nuestra protección!»

Ella parpadeó, arrugando la nariz como si pudiera oler mi falta de sinceridad, pero mi cara demostró ser un escudo demasiado adecuado. Su ceño fruncido se profundizó cuando sus ojos pequeños y brillantes se lanzaron de un lado a otro, examinándonos a nosotros y al carruaje que los esperaba.

«Bueno, apúrate y sal de la lluvia, entonces. ¡Y ten en cuenta que esta regla nunca se volverá a romper!

«¡Oh si! Muchas gracias! Somos tan afortunados, ¿no es cierto, Justine?

La cabeza de Justine estaba agachada, sus ojos fijos en los escalones debajo de nosotros. Hablaba principalmente francés, y no estaba segura de cuánto del alemán de la dueña entendía. Pero el tono y la conducta no necesitaban traducción. Justine actuó como un cachorro que había sido golpeado por desobediencia. Ya odiaba a esta mujer.

Le indiqué al cochero que dejara nuestro baúl en el pasillo. Fue un baile incómodo. La dueña no le permitiría tener más de uno de sus pies adentro a la vez. Le pagué generosamente por su servicio, con la esperanza de retenerlo para el viaje de regreso, en cualquier momento.

La casera cerró de golpe la puerta detrás de él, cerrando dos cerrojos. Finalmente, sacó una gran llave de hierro del bolsillo de su delantal y la giró en el pomo.

“¿Es una ciudad peligrosa, después del anochecer? No había oído eso ”. La ciudad giraba en torno a la universidad. Seguramente un centro de aprendizaje no podría ser tan amenazador. ¿Cuándo la búsqueda del conocimiento merecía tantos bloqueos?

Ella gruñó. «Dudo que escuches mucho de Ingolstadt allá arriba en tus hermosas montañas. ¿Son hermanas?»

Justine se estremeció. Me moví así que estaba físicamente entre ella y la casera. «No. Justine trabaja para mis benefactores. Pero la quiero como a una hermana ”. La semejanza entre nosotros no era tan fuerte que era una suposición fácil de que éramos sangre. Tenía piel clara, ojos azules y cabello dorado que aún me importaba como si mi vida dependiera de ello. Yo había terminado de crecer en algún momento del año pasado, pequeña y de huesos finos. A veces me preguntaba: si me hubieran dado más para comer cuando era niño, ¿habría sido más alto? ¿Más fuerte? Pero mi apariencia funcionó a mi favor. Parecía frágil y dulce, incapaz de dañar o engañar.

Justine era más alta que yo por casi una mano. Sus hombros eran anchos, sus manos fuertes y capaces. Su cabello era de un rico marrón, brillante con rojo y dorado a la luz del sol. Todo en ella brillaba. Ella era una criatura nacida para todos los días amable y cálida. Pero en sus labios carnosos y sus ojos caídos se encontraba la insinuación de dolor y sufrimiento que me mantenía atada a ella, me recordó que no era tan fuerte como parecía.

Si pudiera elegir una hermana, elegiría a Justine. Yo había elegido a Justine. Pero Justine había tenido otras hermanas, una vez. Deseé que esta horrible mujer no hubiera arrastrado a sus fantasmas a esta triste entrada junto con el resto de nuestro equipaje. Me agaché y tomé un asa del baúl, haciendo un gesto a Justine para que tomara la otra.

Ella miró a nuestra casera con los ojos muy abiertos y con una expresión herida. Miré a la casera de nuevo más de cerca. Aunque no se parecía en nada a la madre de Justine, ese tono de voz cortante y cortante y la manera despectiva con la que había respondido a mi pregunta inocente eran suficientes para alterar los nervios de la pobre Justine. Tendría que hacer todo lo posible para evitar que Justine interactúe con ella. Esperemos que esta sea la única noche que necesitemos algo de esta arpía con cara de cera.

«¡Estoy tan contenta de que te hayamos encontrado!», Dije de nuevo, sonriendo, mientras ella pasaba junto a nosotros por un estrecho tramo de escaleras. Luego me di la vuelta y le guiñé un ojo a Justine por encima del hombro. Ella me dio una sonrisa pálida, su cara bonita pellizcada con el esfuerzo de fingir.

«Puedes llamarme Frau Gottschalk. Las reglas de la casa son las siguientes: No hay caballeros más allá de la puerta principal, nunca. El desayuno es a las siete en punto y no se servirá a nadie sentado después de eso. Siempre debes estar presentable cuando estés en los espacios compartidos de la casa «.

«¿Hay muchos otros invitados?» Manejé nuestro baúl grande más allá de una esquina mal empapelada.

«Ninguno. Si puedo continuar, los espacios compartidos son para actividades tranquilas durante la noche, como la costura «.

«¿O leyendo?» Justine dijo esperanzada, su lengua tropezando con el alemán. Ella sabía lo mucho que me encantaba leer. Por supuesto que ella pensaría en mí primero.

«¿Leyendo? No. No hay biblioteca en la casa ”. Frau Gottschalk se quedó mirando como si fuéramos las criaturas más tontas en existencia al asumir que una casa para damas incluiría libros. “Si quieres libros, tendrás que visitar una de las bibliotecas universitarias o libreros. No sabría dónde están. El baño está aquí. Solo vacío las ollas de la habitación una vez al día, así que ten cuidado de no llenarlas demasiado. Aquí está tu habitación ”. Abrió una puerta, tallada torpemente con una aproximación de flores que eran tan hermosas como la cara de Frau Gottschalk era amable. La puerta crujió y se quebró como si protestara por su uso.

«La cena es tu responsabilidad. No puedes usar las cocinas por ningún motivo. Y la cena se sirve puntualmente a las seis, que es también cuando la puerta está cerrada con llave por la noche. ¡No creas que mi amabilidad esta noche volverá a suceder! Una vez que la puerta está cerrada con llave, nadie puede abrirla ”. Ella extendió su pesada llave de hierro. «Usted no puede abrirlo, tampoco. Así que no nos colamos dentro. Mantén el toque de queda ”.

Ella entregó una queja de faldas rígidas, luego se detuvo. Preparé mi sonrisa de gratitud por su deseo de «Que tengas una buena noche» o «Disfruta de tu estancia» o, lo más esperanzador, una invitación para una cena tardía.

En cambio, Frau Gottschalk dijo: «Lo mejor es usar el algodón en las mesas de noche para tus oídos. Para amortiguar los … sonidos.

Y con eso ella desapareció por el pasillo sin luz, dejándonos solos en el umbral de nuestra habitación.

«Bien». Dejé caer el baúl sobre el piso de madera desgastado. «Esto es oscuro».   Se relajó a ciegas por la habitación. Después de golpear mis dedos de los pies contra el pie de una cama, me dirigí hacia una ventana bien cerrada. Tiré de las persianas, pero había un mecanismo de cierre que no podía   ver.

Mi cadera chocó contra una mesa, y encontré una lámpara. Afortunadamente, la mecha todavía estaba encendida, aunque apenas. Subí el gas. La habitación fue revelada lentamente.

«Quizás sería mejor dejar la lámpara apagada», le dije, riendo. Justine estaba todavía en la puerta, retorciéndose las manos.

Crucé hacia ella, tomando sus manos entre las mías. «No dejes que Frau Gottschalk te moleste. Ella es simplemente un alma infeliz, y no estaremos aquí por mucho tiempo. Cuando encontremos a Víctor mañana, él puede dirigirnos a mejores alojamientos «.

Ella asintió, algo de la tensión abandonó su rostro. «Y Henry conocerá a alguien amable».

«¡Henry sabrá que todos son amables a estas alturas!» fue una mentira. Pensó que Henry todavía estaba en la ciudad. Su amistad fácil había sido parte del atractivo para traerla aquí. Creer que Henry nos estaría esperando la consoló.

Henry, por supuesto, no estaba aquí. Si lo fuera, sin duda habría hecho amigos de toda la ciudad. Víctor, por otro lado, sólo tendría a Henry. Yo había roto eso entre ellos. Y aunque sabía que debía sentirme mal por Víctor, estaba demasiado enojado con él y con Henry. yo   Había hecho lo necesario.

Henry había conseguido lo que quería, al menos en parte. Fue bueno y bueno para ellos explorar, estudiar y trabajar para los futuros que ya habían asegurado en virtud de sus nacimientos. Algunos de nosotros tuvimos que encontrar otros medios.

Algunos de nosotros tuvimos que mentir y engañar para viajar a otro país, perseguir esos medios y arrastrarlo de regreso a casa.

Volví a nuestra triste habitación. «¿Te gustaría la colcha de telaraña, o la que parece estar hecha de sudarios funerarios?»

Justine se cruzó, frunciendo el ceño ante mi humor. Pero luego ella se quitó los guantes, asintiendo firmemente. «Tendré la habitación a la altura».

» Lo haremos. Tú no eres mi sirvienta, Justine.

Ella me sonrió. Pero estoy en deuda contigo para siempre. Y me encantan las oportunidades de ayudarte.

“Siempre y cuando no olvides que trabajas para los Frankensteins. No por mí. Tomé el otro extremo de la colcha que ella estaba levantando y la ayudé a doblarla. Las mantas debajo estaban en mejor forma, protegidas del polvo por la colcha. «Déjame abrir esta ventana y luego podemos vencer al diablo con esto».

Justine dejó caer el extremo de la colcha, su mirada afectada hizo evidente que estaba completamente en otro lugar. Maldié mi elección irreflexiva de palabras.

Víctor estaba bajo de una de sus fiebres regulares, pero en la fase de recuperación, durante la cual durmió como el muerto durante dos días antes de salir de la niebla. No había salido de la casa en una semana para cuidar de él. Henry me arrastró con la promesa del sol y las fresas frescas y encontró un regalo para Victor.

Después de que el barquero nos dejó en la puerta de la ciudad más cercana, caminamos por el carril del mercado principal antes de seguir al sol en su camino estrecho a través de los encantadores edificios de madera y piedra. No me había dado cuenta de lo mucho que necesitaba este brillante y claro día de libertad. Henry era tan fácil estar con él, aunque las cosas habían comenzado a cambiar entre nosotros. Pero ese día nos sentimos como si fuéramos niños pequeños, riendo sin cuidado. Estaba borracho al sol, al sentir la brisa en mi piel, al saber que nadie me necesitaba en ese preciso momento.

Hasta que alguien lo hizo.

No me di cuenta de que estaba corriendo hacia los gritos hasta que encontré su fuente. Una mujer construida como un garrote estaba parada sobre una chica de mi edad. La niña se había acurrucado sobre sí misma, con los brazos sobre la cabeza donde sus rizos marrones habían salido de su gorra. La mujer gritaba, escupiendo llevando sus palabras a la niña.

«¡Vence al demonio, pequeña puta sin valor!» Tomó una escoba de donde descansaba contra la puerta y la levantó por encima de su cabeza.

En ese momento, ya no estaba viendo a la mujer frente a mí. Estaba viendo a otra mujer odiosa con una lengua cruel y puños más crueles. Con un destello cegador de ira, salté delante de ella, tomando el golpe en mi hombro.

La mujer se tambaleó, sorprendida. Levanté mi barbilla desafiante. La ira desapareció de su rostro, reemplazada por el miedo. Aunque vivía en una parte decente de la ciudad, obviamente pertenecía a una clase trabajadora. Y mis finas faldas y mi chaqueta, por no mencionar el hermoso relicario de oro que llevaba alrededor de mi cuello, me marcaron como muy superior en las filas de la sociedad.

«Perdóneme», dijo ella, el miedo se combina con sus esfuerzos enojados para hacer que su voz sea entrecortada y tensa. «No te vi allí, y …»

«Y me atacaste. Estoy seguro de que el juez Frankenstein querrá saber de esto ”. Era falso, tanto que él querría oírlo como que todavía era un juez activo, pero el título fue suficiente para asustarla aún más.

“No, no, te lo ruego! Déjame hacer las cosas bien «.

Me has lastimado el hombro. Necesitaré una doncella que me ayude mientras me recupero. Me agaché y aparté suavemente la mano de la niña para que no se protegiera la cara, sin apartar los ojos de la odiosa mujer. «A cambio de no involucrar a la ley, me darás tu sirviente por mi cuenta».

La mujer apenas podía contener su disgusto cuando miraba a la niña, que se estaba desenroscando, con movimientos temblorosos, como los de un animal herido. “Ella no es mi sierva; Ella es mi hija mayor.

Apreté los dedos alrededor de la chica para anclarme, y para evitar golpear a la mujer. «Muy bien. Le enviaré el contrato de trabajo para que lo firme. Ella vivirá conmigo hasta que yo decida lo contrario. Buenos días. Tirando de la mano de la niña, la arrastré tropezando detrás de mí. Henry se apresuraba hacia nosotros, habiendo sido dejado atrás en mi carrera. Lo ignoré, rápidamente cruzando una calle y lanzándome a un callejón lateral.

La oleada de emociones por las que había trabajado tan duro para contenerme me invadió, y me hundí contra un muro de piedra, respirando pesadamente. La chica hizo lo mismo, y descansamos allí, mi cabeza al nivel de su hombro, nuestras respiraciones y corazones corriendo como los conejos que estábamos dentro: siempre vigilantes, siempre con miedo de ser atacados.No lo había superado después de todo.

Sabía que debía volver para encontrar a Henry, pero aún no podía hacerlo. Temblé, sintiendo que todos mis años de separación de mi cuidador desaparecieron.

«Gracias», susurró la niña, envolviendo sus delgados dedos alrededor de los míos para que ninguna de nuestras manos temblara más.

«Soy Elizabeth», le dije.

«Soy Justine».

Me giré para mirarla. Su mejilla estaba roja brillante de ser golpeada. Se convertiría en un moretón feo al día siguiente. Sus ojos, grandes y grandes, me miraron con la misma gratitud que recordaba cuando Victor me aceptó y me alejó de mi dolorosa vida. Miraba a mi edad o, a juzgar por su estatura, quizás uno o dos años más.

«¿Siempre es así?» Susurré, apartando un suave rizo de su mejilla y metiéndolo detrás de su oreja.

Ella asintió en silencio, cerrando los ojos y agachándose para apoyar su frente contra la mía. «Ella me odia. Nunca he sabido por qué. Soy su hija, su propio hijo, igual que los demás. Pero ella me odia, y …

«Shhh». La acerqué a ella para que su cabeza se acurrucara en la curva de mi cuello y hombro. Si fuera por suerte que mi propia belleza me hubiera salvado de una vida de crueldad y deseo, entonces le daría esa misma gracia y suerte a Justine. Aunque nos acabábamos de conocer, sentí una conexión profunda con ella, y sabía que seríamos parte de la vida del otro para siempre.

«En realidad no necesito una criada», le dije. Ella se tensó, así que me apresuré. «¿Puedes leer?»

“Sí, y escribe. Mi padre me enseño.»

Eso fue afortunado. Una idea echó raíces. «¿Alguna vez has considerado ser una institutriz?»

Justine, desconcertada, dejó de llorar. Se enderezó para mirarme, sus delicadas cejas enarcadas. “He estado a cargo de educar y cuidar a mis hermanos más pequeños. Pero nunca pensé en perseguirlo fuera de casa. Mi madre me dice que soy demasiado malvada y estúpida …

Tu madre es una tonta. Quiero que nunca vuelvas a pensar en algo que ella te haya contado sobre ti. Todo fue mentira. ¿Lo entiendes?»

Justine sostuvo mi mirada como si fuera una cuerda tirando de ella para que no se ahogara. Ella asintió.

«Bueno. Ven. Voy a presentarles a los Frankensteins su nueva institutriz «.

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