Fortaleza en las Highlands de Keira Montclair

Fortaleza en las Highlands de Keira Montclair

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***SOLO HOY Y ahora supera mi beso de Megan Maxwell 

Regresa Megan Maxwell con una novela romántico-erótica tan ardiente que se derretirá en tus manos.

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Fortaleza en las Highlands (La Banda de Primos nº 5) de Keira Montclair pdf descargar gratis leer online

Para otros, es un inadaptado. Para ella, él es un héroe.

Daniel Drummond teme que ninguna muchacha quiera un guerrero manco, pero cuando conoce a la hermosa y enérgica Constance en Sona Abbey, se atreve a preguntarse si podrían tener un futuro juntos. Sin embargo, la hermosa novicia tiene un secreto, y su reticencia le hace temer que ella lo vea como menos que un hombre. Ansioso por olvidarla, Daniel se lanza a la misión de la Banda para encontrar y detener a los secuestradores subterráneos que transportan a muchachos y muchachas a través de las aguas.

Constance ama a Daniel, pero no se atreve a decirle la verdad sobre sus antecedentes. Su padre la envió huyendo de casa, y teme que convertirse en monja sea la única forma en que puede mantenerse a salvo a sí misma y a las personas que ama. Excepto que la abadía no es tan segura como esperaba, y pronto se encuentra huyendo de múltiples perseguidores.

Daniel se lanza a una misión encubierta, sin esperar que lo lleve de regreso a la chica que ama, pero ¿él y Constance tienen la fortaleza para superar los obstáculos entre ellos?


Capítulo uno
Otoño de 1284, las Tierras Altas de Escocia
No podía dejarla ir.
Daniel Drummond tiró de las riendas de su caballo, las ramas le golpeaban la cara porque la bestia se resistía, pero persistió. “Nos vamos de regreso. No puedo dejarla.
Constance era la primera chica que le importaba tanto… tanto que dolía. Ella le había dicho que deseaba convertirse en monja. Tenía la intención de respetar sus deseos, pero ahora que había llegado el momento de irse, simplemente no podía hacerlo. ¿Y si nunca la volvía a ver?
Se habían conocido mientras Daniel y sus primos perseguían el Canal de Dubh, una red de hombres sin escrúpulos que vendían muchachas a través de los mares. Roddy se había enamorado de la amiga de Constance, Rose, una novata cuya madre estaba involucrada en la red, y al ayudar a Roddy, Daniel había pasado tiempo con la encantadora amiga de la muchacha. Habían pasado juntos por algunos eventos traumáticos, pero todo había terminado bien: los hombres y mujeres malvados que ayudaban a la red habían sido asesinados o arrestados y los novatos de los que se habían aprovechado se habían salvado. Roddy y Rose se habían casado y regresado a la tierra de Grant, y Daniel y algunos de sus primos se habían quedado para asegurarse de que la abadía se asentara después de la agitación. Daniel la había visitado a diario mientras tanto, buscando a Constance cada vez que lo hacía, pero el momento que tanto temía finalmente había llegado.
Ya no tenía ningún motivo para visitar la abadía.
Todo estaba bien en el área y necesitaba regresar a casa, pero tan pronto como comenzó a cabalgar hacia el este, la verdad lo golpeó con fuerza.
Se había ido demasiado pronto. No había dicho ni una palabra sobre cómo se sentía, y no deseaba pasarse la vida lamentando sus acciones.
Incluso si no tenían esperanza de un futuro, tenía que saber si ella sentía lo mismo.
Empujó a su caballo a través de la lluvia, deslizándose por el camino fangoso lo más rápido que pudo. Cuando llegó, condujo a su caballo a los establos de la parte de atrás, con el pecho palpitante casi tanto como el de su caballo. Palmeó la cruz de la bestia. «Buen trabajo mi amigo. Prometo encontrarte una manzana cuando regrese.
Llegó a las puertas delanteras y las atravesó, los guardias no dijeron nada porque acababa de irse. Saltando hacia la puerta lateral de la abadía, se quitó el cabello empapado de los ojos y abrió la puerta de golpe, de pie dentro del vestíbulo hasta que sus ojos se acostumbraron, el agua empapando el suelo sobre el que se encontraba. Su corazón se aceleró por miedo a ser rechazado, pero al menos ella lo vería. Estaba seguro de eso.
Daniel miró a uno y otro lado del pasillo, pero estaba vacío. Respiró hondo dos veces, con la esperanza de calmar la tormenta que atravesaba su cuerpo. La incertidumbre tenía una manera de hacerle esto.
¿Tuvo una oportunidad?
“¿Constanza? ¿Dónde estás?» gritó, sin importarle lo que dirían las monjas.
Una muchacha pelirroja, con sus largos rizos cayéndole sobre los hombros, apareció por la puerta al final del pasillo. «¿Daniel? ¿Qué es?»
Su belleza casi le quitó el aliento, como siempre. La masa de pelo rojo oscuro, las pecas en el puente de la nariz, la cadencia de su voz y su actitud positiva sirvieron para levantarle el ánimo. La necesitaba en su vida, desesperadamente. Su esencia siempre lo bañaba como la primera brisa primaveral, prometiendo calidez, el canto de los pájaros y la luz del sol a continuación.
¿Cómo podía alejarse y dejarla para siempre?
Daniel respiró hondo y caminó por el pasillo. “No me voy a ir. Te quiero, Constanza. Me gustas, tal vez incluso te amo. Sé que tienes la intención de quedarte aquí, pero no podía irme sin decirte que te quiero en mi vida”. Se paró frente a ella, jadeando, y miró fijamente su hermoso rostro. Su cara estaba inclinada hacia él, sus ojos en los de él. Había esperado ver alguna indicación de que sus sentimientos fueran correspondidos, pero su expresión era ilegible.
“Constance…” Él la agarró por la cadera, tirando de ella hacia sí, y ella chilló y envolvió sus manos alrededor de sus bíceps.
“Constance, si no deseas que te bese, será mejor que lo digas ahora, porque una vez que empiece, es posible que nunca te deje ir”.
Entonces lo supo. Sus ojos lo evaluaron con algo diferente y más profundo que la sorpresa y separó los labios y dijo: «No te detengas».
Sus labios descendieron sobre los de ella con un gruñido. Él devastó su boca, su hambre por ella dominando sus pensamientos. De haber tenido algo de sentido común, se habría acercado a ella con más cautela, con un tierno beso, pero había soñado con este momento desde que se conocieron.
—Constance —gruñó—. «Debería ir más despacio, pero me vuelves loco de necesidad».
Su respuesta fue pasar los dedos por su cabello y agarrarlo con fuerza, jalándolo hacia atrás por más. Ella lo besó con abandono, separando los labios para darle acceso a las grietas más profundas de su boca. Su lengua se adentró profundamente, provocándola, acariciándola hasta que ella gimió, y de repente se quedó sin aliento. Cuando ella echó la cabeza hacia atrás, él aprovechó su posición para devastar su cuello, dejando un rastro de besos hasta el escote de su vestido.
Ella gimió mientras se aferraba a él, su cuerpo aplastado contra su ropa mojada en una provocación sensual que le hizo desear desnudarse y arrancarle la ropa del cuerpo. Anhelaba enterrarse profundamente dentro de ella y nunca dejarla ir de nuevo.
Sí, ahora estaba seguro de ello. Pertenecían juntos, para siempre.
“¡Constanza!”
Constance se tambaleó hacia atrás y Daniel la atrapó antes de que perdiera el equilibrio por completo. «Sí, hermana Murreall». Se volvió hacia la monja, cuyo rostro y cuello estaban rojos de furia. «Perdóname. Me perdí.»
Daniel mantuvo su mano en la parte baja de su espalda en caso de que perdiera el equilibrio nuevamente. “Hermana, todo fue mi culpa. Entré y no le di la oportunidad de rechazar mis avances, pero la amo”.
“Joven, entiendo que eras parte del grupo de guerreros que salvó a nuestras muchachas de ser vendidas a través de los mares. Te otorgamos la libertad de ir y venir de la abadía durante varios días, pero eso no te da licencia para atacar a nuestros novicios. Constance, vine a buscarte porque la Madre Abadesa desea verte en su oficina. Por favor, no te entretengas.
Constance bajó la mirada para mirar al suelo, claramente avergonzada de sus acciones.
Cuando Daniel no se fue de inmediato, la monja se volvió hacia él con un movimiento de la mano y dijo: «Vete, muchacho».
Daniel se obligó a irse, aunque articuló las palabras «Volveré» a Constance tan pronto como la monja le dio la espalda. Ella lo miró, sus ojos brillaban, antes de seguir a la monja como le habían indicado. Ese pequeño destello verde le dio esperanza.
Dio un paso atrás afuera, desanimado al ver que la fuerte lluvia continuaba, pero el clima no lo detendría. Una vez que el sol se pusiera, la encontraría de nuevo dentro de la abadía, ningún guardia podría mantenerlo fuera.
***
Constance siguió a la monja por el pasillo, el silencio de la hermana le crispaba los nervios más que si un pájaro graznante se hubiera posado en su hombro picoteando su oreja. Sus pensamientos estaban confusos y no era de extrañar, no sabía si alguna vez volvería a ser normal después de ese ataque de masculinidad y pasión.
Daniel había regresado a la abadía por ella.
¡Para ella!
Qué espectáculo había mirado, su ropa pegada a su musculoso pecho por la lluvia, sus ojos llenos de pasión. La habían besado antes, pero nunca así. Vaya, era un milagro que no se hubiera derretido en un charco a los pies de Daniel. Metió la mano en el bolsillo cosido a su bata de novicia y frotó la piedra roja oscura que tenía escondida allí. Su amuleto de la buena suerte le había servido bien. Había esperado que él regresara al menos una vez más, y así lo hizo.
Sus sentimientos por Daniel eran más fuertes que cualquier cosa que hubiera experimentado antes. No estaba lista para que él se marchara para siempre.
Una vez que llegaron a la habitación de la Madre Abadesa, la Hermana Murreall le dijo que se quedara en el pasillo y entró sola en la habitación. Las mejillas de Constance ardían mientras escuchaba las voces murmurantes, sabiendo que la monja le estaba hablando a la abadesa sobre Daniel. ¿Nunca terminarían sus pruebas y tribulaciones? Finalmente, la hermana Murreall reapareció y asintió para que entrara en la cámara. A pesar de su vergüenza, mantuvo la cabeza en alto mientras se sentaba en la silla frente al escritorio de la mujer.
“Perdóname, Madre Abadesa. Estaba atrapado en el momento. Fue mi culpa y nunca volverá a suceder. Dobló las manos sobre el regazo y permitió que su mirada se posara en sus dedos, que ahora jugaban, haciendo todo lo posible por parecer arrepentida. ¿La perdonarían esta vez o la castigarían y la enviarían a los sótanos?
La Madre Abadesa suspiró. “Niña, entiendo que has pasado por momentos difíciles. Esos muchachos del Clan Ramsay y el Clan Grant hicieron una hazaña admirable cuando salvaron a Rose y a nuestras otras muchachas de ser vendidas al otro lado del agua. Aun así, son muchachos como cualquier otro y no pertenecen a un pedestal. ¿Estás aquí para tomar tus votos como monja, para convertirte en novicia, o has olvidado tu propósito en la vida?
Constance levantó la mirada y se quedó mirando la pared a su lado. ¿Qué debería hacer ella? Cierto, necesitaba desesperadamente esconderse, pero ¿estaba preparada para tomar sus votos? Hubo un tiempo en que había considerado el convento como el único lugar seguro para ella, pero ahora no estaba tan segura. Después de todo, si Daniel y sus amigos no hubieran intervenido, ella y las otras muchachas podrían haber sufrido un destino horrible. ¿Y si ella cambiaba de opinión? «Perdóname, Madre Abadesa, estoy confundido en este momento».
La mujer mayor chasqueó la lengua. Como cualquiera en tu posición, querida. Seguro que también te pesa que has perdido a tu querido amigo. Rose encontró su voz y se casó con Roddy Grant. No podría estar más contento por su felicidad. ¿También deseas casarte? ¿Ha cambiado de opinión?»
Ella negó con la cabeza, haciendo todo lo posible por ahogar las lágrimas. «No estoy seguro.»
“No es necesario que tomes una decisión de inmediato. Tiene mucho tiempo antes de que se le pida que tome sus votos. Eres de los pocos que saben leer, por eso te pido que estudies la Biblia y pidas perdón por tus transgresiones. Esto te ayudará a aprender el camino de Dios y Su voluntad”.
Constance estaba tan confundida y nerviosa que ni siquiera podía mirar a la abadesa. Ella no sabía lo que quería.
La abadesa continuó: «Mientras buscas en tu alma, ¿no considerarás ser sincero conmigo?»
Constance volvió a mirar a la abadesa. «¿Veraz? No entiendo.» Sus manos comenzaron a temblar, por lo que las juntó en un intento de ocultar el fino movimiento.
“Muchacha, nos dijiste que tu familia ya no podía alimentarte porque tenías siete hermanos y hermanas. Sin embargo, no has tenido contacto con nadie de tu familia. De hecho, no ha recibido misivas ni visitas. Mis sospechas me dicen que hay mucho más en tu historia de lo que nos has contado.
—No sé a qué te refieres, madre abadesa —tartamudeó—. “¿Puedo por favor ser disculpado? De repente me siento enferma, como si pudiera estar enferma. Yo…” Ella saltó de su asiento, congelándose en su lugar mientras esperaba el permiso para irse.
—Sí, puedes despedirte, muchacha. Rezo para que pienses en lo que he dicho. Sus amables ojos le dieron consuelo a Constance. Cuando conoció por primera vez a la mujer pequeña y regordeta, le tenía miedo, pero la Madre Marion tenía un corazón cálido. Aun así, podía ser bastante estricta cuando era necesario. Rezó para que la abadesa no continuara presionándola sobre sus antecedentes.
Porque Constance no sería capaz de decir la verdad. Su propia vida podría depender de su capacidad para mentir.
Dio media vuelta y salió corriendo por la puerta y por el pasillo hacia su habitación. Deseaba que Rose o Daniel estuvieran aquí para consolarla.
Más que nada, deseaba a su querida madre.
Ella quería ir a casa.
Sin embargo, eso era bastante imposible.
Capitulo dos
Daniel paseaba por un claro a menos de una hora de la abadía. Tenía que volver a ver a Constance. Tenía que averiguar si ella todavía planeaba tomar sus votos. Si no estaba segura de querer ser monja, tal vez aceptaría ir al castillo de Braden con él. Lo mejor que podía hacer ahora era sacarla de la abadía para ver si encajaban. La abadía no era un ambiente para el romance. La monja de cara roja era prueba de ello.
Tal vez ella le daría la oportunidad de cortejarla.
Por los huesos de Dios, pero él la amaba. Probarla, sentirla en sus brazos, lo había convencido de que tenían una conexión especial, algo que la mayoría de la gente nunca encuentra.
No debería haberla besado como lo había hecho. La había abrazado tan fuerte que era un milagro que ella no lo hubiera apartado.
Pero no lo había hecho. Ella había profundizado su beso y lo acercó más. Tenían una pasión juntos que era indiscutible, tan fuerte como había supuesto.
Como había esperado.
Él y sus primos acababan de salvar a siete muchachas que se dirigían a Europa Occidental en un barco de galeras. Su grupo, al que llamaron Band of Cousins, pretendía poner fin a la venta de muchachas y muchachos jóvenes a postores sin escrúpulos al otro lado del agua. Su último éxito se debió a los esfuerzos de su primo, Roddy, que se había enamorado de la amiga de Constance, Rose MacDole. Habían descubierto que la madre de Rose, Lady MacDole, y un sacerdote de la abadía estaban involucrados en un perverso plan para vender jóvenes novicias a través del Canal de Dubh, una red que albergaba y vendía muchachas desconocidas a cambio de monedas. La abadesa se sintió devastada al enterarse de que algunas de las muchachas bajo su cuidado habían sido tan maltratadas.
Rose se había casado con Roddy en la abadía y partió hacía menos de una semana hacia la tierra natal de Roddy, el Clan Grant. Daniel y sus otros primos se habían quedado para asegurarse de que la red en la abadía se calmara adecuadamente. Will y Maggie habían escoltado a los villanos al magistrado. Connor, Gavin y Gregor habían ido a la fortaleza de Braden, Muir Castle, para celebrar. Consideraron que ese día era el final de su aventura más reciente con Band of Cousins. Se reuniría con ellos por la mañana.
Cómo deseaba poder convencer a Constance para que fuera con él.
Sabía lo que dirían si les hablara de su interés por la muchacha.
Dirían que era demasiado joven. Sí, solo tenía siete y diez años, pero este invierno tendría ocho y diez, edad suficiente para casarse. Si encontró a su pareja en la vida, ¿por qué esperar? Podrían envejecer juntos.
Recordó a su padre diciendo que se había enamorado de su madre casi el primer día que se conocieron. Lo había llevado en una loca carrera tras un caballero inglés que creía que le gustaba en Edimburgo, pero al final, se enamoró del padre de Daniel y se casó con él.
La persistencia de su padre había valido la pena. Recordó la cantidad de veces que su padre se había burlado de su madre, afirmando que si él no se hubiera quedado a su lado, ella habría renunciado al castillo y la tierra de su padre a favor de algún tugurio en Inglaterra. En cambio, fue una de las pocas jefas de clanes femeninas en Escocia.
Ella era una buena líder. Su clan prosperó a diferencia de muchos otros.
Micheil Ramsay había hecho bien en apoyar a la mujer que amaba. Daniel Drummond tampoco dejaría a Constance. Algo estaba molestando a la muchacha y juró ayudarla y estar a su lado.
No importa lo que tomó. Cuando regresaba sigilosamente a la abadía en lo más oscuro de la noche, hablaban. Eso es lo que tenían que hacer.
Tenía que convencerla de que lo siguiera.
***
Constance bajó las escaleras y salió por la puerta trasera a los jardines. Era casi medianoche y no había nadie cerca. Toda la abadía había estado tan convulsa desde el regreso de las muchachas secuestradas que todos se habían retirado temprano. Había habido pocas sesiones de oración en silencio, pero sobre todo porque las novicias eran incapaces de sentarse en silencio.
Constance sabía exactamente cómo se sentían. Estaba más inquieta que nunca. La abadesa sabía que tenía un secreto, y el beso de Daniel la había hecho dudar de todo.
Daniel la hizo sentir como ningún otro chico lo había hecho. Él la hizo sentir viva y especial, algo que ciertamente no había hecho siendo uno de los ocho hijos.
No podía olvidar que él había prometido volver. Y lo haría. El amigo de Daniel lo llamó “Fantasma” por una razón: podía escabullirse por cualquier puerta, cualquier puerta cerrada. Una sonrisa cruzó su rostro al pensar en cuánto disfrutaba él el desafío, la amenaza del descubrimiento y el éxito de la victoria. Como estaba desesperada por verlo, demasiado como para dejarlo al azar, decidió ponérselo fácil y esperar en el banco en la parte trasera de la propiedad, el mismo lugar donde Roddy y Rose se enamoraron. .
Si había funcionado mágicamente para ellos, tal vez también podría funcionar para ella.
Menos de una hora después, algo cayó frente a ella, sorprendiéndola lo suficiente como para saltar de su asiento y buscar en el área a un intruso, pero no vio a nadie. Unos momentos después, algo voló por el aire y aterrizó a sus pies. Curiosa, se inclinó y lo recogió.
una avellana Siguieron aterrizando a sus pies hasta que tuvo seis en la mano. No pudo evitar la amplia sonrisa en su rostro porque estaba bastante segura de que sabía quién los había arrojado. “Muéstrate o entro, porque si no eres Daniel, no quiero verte”. Esperó unos momentos hasta que un crujido agitó el seto detrás de ella, luego la cara de Daniel apareció entre las ramas.
«¿Me llamaste, muchacha?» Me guiñó un ojo, con una sonrisa diabólica en su rostro.
—Sí, Daniel —susurró ella. «Ven aquí antes de que te vean, y me meto en más problemas».
Saltó sobre el seto y aterrizó a unos pasos de ella. Esperaba otro beso apasionado, pero para su sorpresa él le dio un rápido beso en los labios antes de dar un paso atrás. No más deslumbrantes muchachas inocentes, te lo prometo, Constance.
Movió la nariz y susurró: “¿Por qué no? Me gustó.» Ella se rió y él sacó su mano de detrás de su espalda, empujando un grupo de malezas, ramitas con bayas y algunas flores en sus manos. «Solo lo mejor para ti, mi dulce campanilla».
Extendiendo la mano para aceptar el regalo, se llevó el ramo a la nariz e inhaló profundamente, luego dijo: “Estas son las flores más hermosas que he recibido, Daniel. Mi agradecimiento a usted.” Ella agitó las pestañas hacia él, pero él no se dio cuenta.
“¿Cuántos ramos de yuyos y palos has recibido?”
“Eso no es importante”, dijo, apretando las flores contra su pecho. «Ellos son encantadores. Los guardaré para siempre.”
Él alcanzó el ramo, pero ella tiró de él para cerrarlo.
Extendió la mano nuevamente y explicó: “Solo deseo mostrarles que había una campanilla adentro. Me hizo pensar en ti, cariño. Jugueteó con los tallos y sacó una flor que ya se había caído fláccida. «¿Ver? Una campanilla, aunque esté casi muerta.
Ella se rió, un trino ronco en su voz. “Daniel, las campanillas no crecen en esta época del año. Se parece más a una equinácea.
“Es azul y una flor, ¿no? Lo suficientemente cerca de una campanilla. Admito que no soy un experto en flores.
No podía arruinar su buena acción. “Debo estar equivocado. Quizá sea realmente una campanilla. Ella se inclinó hacia él y le dio un casto beso en la mejilla, demorándose un poco para absorber su olor varonil.
Él la apartó de él. «Suficiente o me meterás en problemas». Su mirada se estrechó cuando atrapó la de ella. “Vine a charlar. Ven a sentarte en el banco conmigo.
Ella suspiró, pero asintió y permitió que él la acompañara al banco. Una vez que estuvo acomodada, él se sentó a su lado. «¿De qué debemos hablar?» preguntó ella, empujando su labio inferior en un puchero, todavía agarrando su ramo. «Prefiero los besos».
La besó en la sien y dijo: “Ahí, un beso. ¿Vendrás conmigo al castillo de Braden Grant para una breve visita?
«Daniel», dijo, frotándose la frente con frustración. “Dudo que estaría permitido. Aquí son bastante estrictos con las visitas, probablemente más después del desastre que acabamos de tener”. Miró las flores en su regazo, jugueteando con ellas para no tener que mirarlo a él. En verdad, no podía arriesgarse a que la vieran fuera de la abadía. Si se encontraba con la persona equivocada… Bueno, no le daría mucha consideración a ese pensamiento porque no podía dejar que sucediera.
Ella no podía dejarse atrapar.
Te prometo que te tendré de regreso dentro de una semana. Él colocó un cabello suelto detrás de su oreja. “Podrías pedir permiso, ¿no? Solo diremos que estamos celebrando el fin de la tiranía que fue Jean MacDole”.
¿Rose estará allí?
Sacudió la cabeza. No, se ha ido al Clan Grant para conocer a la familia de Roddy. Pero actualmente hay muchos miembros del Clan Grant en la casa de Roddy. Me quedaré allí por un ratito, si todavía me tienen. Te gustaría la esposa de Braden, Cairstine.
El cuadro que pintó era hermoso. ¿Podría atreverse a arriesgarse?
Entonces él le sonrió, con los ojos brillantes, y ella supo su respuesta.
«Preguntaré, pero solo con una condición». Ella movió su trasero en el banco. Daniel la obligó a hacer cosas que ella simplemente no entendía.
«Bueno. Nómbralo y lo haré si puedo”.
«Tu mano. Dime qué le pasó a tu mano. Prometiste.» La primera vez que se conocieron, Daniel había estado ayudando a Roddy y Rose. Le echó un vistazo a su brazo, notó que le faltaba la mano y espetó: «¿Qué le pasó a tu mano?» Daniel había fingido estar sorprendido, diciendo que no sabía dónde lo había perdido o alguna otra respuesta tonta, pero ese era Daniel. Le había prometido decirle la verdad más tarde.
“Prometí que te lo diría si venías al Clan Grant. Esa era la apuesta. Hizo una pausa para pensar por un momento y luego dijo: “Pero consideraré a Braden lo suficientemente cercano al Clan Grants. Si visitas su castillo, te lo diré. Se cruzó de brazos, no dispuesto a compartir su secreto oculto todavía.
Miró la manga larga que cubría su muñón. Había perdido la mano izquierda justo por encima de la muñeca. «No, si deseas que vaya contigo, debes decírmelo ahora». Su imaginación se había desbocado. Una parte de ella temía que él pudiera haber sido herido como castigo por robar o cometer algún otro tipo de delito. No podía evitar la idea de que descubrir cómo había perdido la mano le diría algo importante sobre él.
Miró hacia el cielo nocturno y se apartó el pelo de la cara. «Está bien. Te lo diré, pero dame un momento.
Ella supuso que esto tenía que ser difícil para él. Daniel era un hombre muy guapo. Su cabello era de un caoba profundo y rico, tocado con solo un toque de rojo, y su piel sin imperfecciones estaba bronceada por el sol, un testimonio de cuánto tiempo pasaba afuera. Sus ojos verde bosque, rodeados de gruesas pestañas, brillaban con humor. De hecho, la apariencia de Daniel era casi perfecta, hasta que la mirada de uno viajaba más abajo, más allá de sus poderosos bíceps y su amplio pecho hacia su lado izquierdo. El impacto de no ver otra mano allí la tomó por sorpresa la primera vez, obligándola a mirar fijamente el muñón cicatrizado debajo de su codo. Las cicatrices no eran visibles esta víspera por la túnica que vestía. No pudo evitar preguntarse lo doloroso que había sido. Cómo había aprendido a adaptarse a una pérdida tan impactante.
“Dime, Daniel. ¿Por favor?» Alcanzó su brazo lleno de cicatrices, levantando la manga de su túnica. «Necesito saber esto sobre ti».
Capítulo tres
Daniel cerró los ojos por solo un segundo, apartando su mente de la hermosa muchacha frente a él, y mentalmente volvió al día en que había sucedido.
Eso. Así es como siempre llamó el incidente desfigurador.
Eso.
Había sucedido en un caluroso día de verano. Habían tenido muy pocos días cálidos ese verano, y él y su amigo habían decidido desafiar a sus padres e ir al lago a nadar. Se les había prohibido abandonar los terrenos del castillo porque los reivers rondaban por la zona. Dos de sus compañeros de clan habían sido asesinados y su padre había enviado una fuerza de guerreros para encontrarlos. Se suponía que ninguna persona menor de diez y cinco años debía abandonar los muros del castillo hasta que los culpables fueran capturados y castigados.
Daniel y su amigo esperaron hasta que los guardias se perdieron de vista antes de escabullirse fuera del muro cortina.
Un chapuzón rápido era todo lo que querían. Algo para refrescarse del calor.
Ni siquiera le había dicho a su hermano adónde iba…
Constance agarró el muñón de su brazo y acarició sus cicatrices. Él la miró en estado de shock. ¿Cuándo alguien, aparte de sus padres, había tocado alguna vez su herida?
“Tenía seis inviernos cuando mi amigo y yo nos escapamos al lago. Mi señor había llevado una patrulla de guardias en busca de una banda de reivers que estaba causando problemas en nuestra tierra. Mis padres nos habían prohibido salir del muro cortina hasta que encontraran los reivers.
«Tú los encontraste», dijo Constance.
“En realidad, nos encontraron. Estaba a punto de zambullirme detrás de mi amigo cuando escuchamos los caballos. Traté de volver a mi caballo antes de que nos alcanzaran, pero mi amigo no se dio cuenta del peligro y perdí el tiempo tratando de alertarlo. Cuando finalmente nos alcanzaron, uno de los reivers agarró a mi amigo por los hombros y lo sujetó bajo el agua. Me las arreglé para llegar a mi espada. En lugar de correr, tontamente traté de protegerme cuando el reiver vino hacia mí. Jugó conmigo durante un rato, burlándose de mi pequeña espada y pidiéndome que la balanceara. Seguí retrocediendo”.
Hizo una pausa, saboreando el toque de Constance, y luego dijo: “Las cosas podrían haber terminado de manera diferente si mi hermano no nos hubiera seguido. David tuvo que ir a salvar a mi amigo primero porque el bastardo lo estaba ahogando. Una vez que vino en mi ayuda, el reiver dejó de burlarse de mí y balanceó su espada hacia abajo, cortándome la mano en un instante. David aún no había llegado a mi lado, así que no había nada que pudiera hacer”.
«Oh, Daniel», dijo Constance, secándose las lágrimas que brotaron de su rostro. «Que terrible.»
“No recuerdo mucho después de eso. Mi hermano me salvó la vida, o eso me dijeron mis tías, porque me ató el plaid por encima del codo, lo que detuvo la hemorragia. Lo más raro era que me dolían los dedos aunque ya no estaban. Al principio, estaba furioso. Enojada con todos a mi alrededor, pero luego me di cuenta de mi hermano. Lo consideró su fracaso. Es tres años mayor que yo, y un día lo escuché llorar, diciéndole a mi madre que fue su culpa porque había ido a salvar a mi amigo en lugar de a mí. No había considerado cómo todo el incidente afectaría a otras personas, pero cuanto más miraba a mi alrededor, más veía el dolor en sus ojos.
“Así que decidí dejar de sentir lástima por mí mismo y comencé a entrenar en las listas con mi hermano. Juré compensar mi pérdida fortaleciendo mis músculos y aprendiendo a blandir mi espada con una sola mano”.
“Lo siento mucho, Daniel”, dijo Constance, alcanzando su mano y apretándola. Reconoció la mirada en sus ojos: lástima. No quería su lástima y casi se apartó por instinto, pero ella siguió hablando. Eras demasiado joven para culparte a ti mismo. Así es como me siento. ¿David es tu único hermano?
«Sí. Se hará cargo del señorío después de mi madre, Diana Drummond.
“¿Eres uno de esos Drummonds? ¿Los que tienen como jefe a una mujer?
“Sí, aquel cuya madre es laird. Tengo unos padres maravillosos. Cuéntame más sobre tu familia. ¿De dónde eres?»
“Muy lejos de aquí. Mis padres tienen ocho hijos. No podían alimentarnos a todos, así que regalaron a dos de nosotros. Vine a Sona Abbey. Mi hermano desea ser monje y fue a otra abadía”.
“Siete hermanos y hermanas. Que afortunado eres. Me gustaría saber más sobre ellos, pero primero, cumplí con mi parte del trato, ahora es tu turno. Habla con la abadesa mañana. ¿Iré por ti cuando el sol esté más alto?
Hablaré con ella. Todos estábamos molestos por lo que pasó con las otras muchachas. Ellos han sugerido que nos podría servir bien hacer un viaje a casa por un tiempo para superar la terrible experiencia. Quizás me permitan viajar contigo, pero necesitarás traer guardias contigo, o ella nunca me permitirá ir.”
Se levantó de un salto, se inclinó para plantarle un beso en los labios y luego dijo: “Perfecto. Te acompaño a tu pasillo, querida, y luego regreso mañana al mediodía.
«¿No más besos?»
«No. No me arriesgaré a que me prohíban tu presencia. La llevó rápidamente al edificio y, antes de abrir la puerta, le susurró cerca del oído: “Pero tendremos mucho tiempo en casa de Braden para conocernos mejor. Prometo.»
Si lo que necesitaba era lástima para que ella le diera una oportunidad, él la aceptaría por ahora.
***
Constance cabalgó delante de Daniel hasta el castillo de Muir, donde vivían Braden Grant y su esposa, Cairstine. Estaba sorprendida de que la abadesa le hubiera permitido esta visita. Mientras que las mujeres mayores dudaban, especialmente después del incidente con Daniel, Brodie Grant, hermano del famoso Alexander Grant, acompañó a Daniel a la abadía y se reunió con la abadesa. De alguna manera había logrado convencerla de que enviara a Constance con ellos, prometiéndole que regresaría dentro de una semana.
Se recostó contra Daniel, absorbiendo su olor a pino y caballo con un toque de menta de las hojas que había estado masticando. No se habían dicho mucho, ella había aprovechado la oportunidad para acercarse lo más posible a él, suspirando con cada pequeño consuelo que le ofrecía, el toque de su mano en su cadera, el susurro de su aliento contra ella. su oreja, y la tensión de sus muslos pretendía mantenerla en su lugar mientras cabalgaban a medio galope por las Tierras Altas. Había sido un otoño inusualmente cálido y los árboles todavía tenían muchas hojas coloridas, para su deleite. Odiaba cuando todos se caían al comienzo del invierno. La brisa fresca silbaba a través de los árboles, enviando otro puñado de hojas al suelo, susurrando cuando aterrizaron.
El paisaje cambiaba para siempre en las Tierras Altas, y a ella le encantaba. Tan pronto como admiraba el cambio de las hojas, se movían por el camino solo para estar rodeados por un bosque de pinos, el verde de las agujas y el aroma abrumando sus sentidos.
¿Qué mejor lugar podría haber que dentro de los brazos de Daniel disfrutando de la belleza de las Tierras Altas? Aunque se estaba arriesgando cabalgando al aire libre, lejos de la abadía, no tenía ninguna duda de que estaría a salvo en el castillo de Muir con todos los Grant en la fortaleza. Cerró los ojos y se relajó contra él, complacida de estar lejos de la abadía, aunque solo fuera por un corto tiempo.
Una vez que llegaron, Daniel la ayudó a bajar del caballo, pero ella tropezó y cayó contra él. Él la atrapó con su brazo derecho. «Creo que te quedaste dormida, muchacha».
Constance murmuró: «¿Lo hice?» No deseaba admitir lo cómoda que había estado apretada contra él, pero tampoco mentía fácilmente, así que sintió que una evasión era la mejor manera de responder.
Hasta que llegó a la abadía, nunca había dicho una mentira. ¿Por qué vinieron tan fácilmente últimamente?
La respuesta fue sencilla. Proteccion. Tenía que protegerse a sí misma ya que nadie más lo haría.
Las presentaciones se hicieron rápidamente por el salón. Una mujer llamada tía Fina anunció: “Tenemos copas de cerveza para todos. Seguirán platos de queso y hogazas de pan. Siéntanse como en casa.
Cairstine, la esposa de Braden, se acercó a ella con una sonrisa. ¿Por qué no te acompaño a tu habitación, Constance? Estoy seguro de que te gustaría descansar antes de comer.
Miró a Daniel, quien le indicó que continuara. Refréscate, si quieres. Haz lo que quieras aquí. Nadie te dará órdenes ni tareas que hacer, lo prometo.
Constance lo sorprendió mirándola mientras seguía a Cairstine escaleras arriba. «Es una cámara encantadora», dijo Cairstine, guiándola por el pasillo hasta una cámara al final, «pero no se ha utilizado en mucho tiempo».
“Me siento mejor por no tomar la recámara de nadie. Yo…” Constance casi se delató, lista para confesar algo que sabía sobre la nobleza, pero se contuvo a tiempo. No podía dejar que nadie supiera sobre sus antecedentes.
“Hilda acaba de limpiarlo”, dijo Cairstine mientras abría la puerta y retrocedía. Ha insistido en limpiarlo todo. Tiene ropa de cama fresca también. Enviaré agua fresca para ti.
Una serie de pasos resonaron por el corredor como si la persona estuviera corriendo.
Cairstine sonrió. “Ese debe ser mi hijo, Steenie. Se emociona mucho cuando tenemos compañía”.
Steenie, un niño pequeño con ojos brillantes, entró volando en la cámara. «¡Mamá! Tenemos invitados.»
Se congeló tan pronto como su mirada se posó en Constance. La encontraste.
Cairstine chasqueó la lengua. “Steenie, ¿dónde están tus modales?”
Se detuvo, cruzó las manos frente a él y dijo: «Saludos, milady, y bienvenida al castillo de Muir». Hizo una pausa por un momento antes de continuar con el típico divagar infantil de decir todo lo que se le pasó por la cabeza. “Nunca tuvimos que hacer esto cuando mi verdadero papá estaba aquí, mamá. ¿Porqué ahora?»
“Sabes por qué, muchacho. Por favor, no sea grosero con nuestro invitado”.
Bajó la mirada al suelo. “Mis disculpas, mamá. También me gusta más ahora. Es un lugar muy feliz, a diferencia de antes. Se apresuró y abrazó a su madre. «Te quiero mamá. Saludos a tu amigo. ¿Puedo ir a ver a Paddy y Corc otra vez? Necesita ayuda con los caballos nuevos.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      
Cairstine dijo: “Fuera contigo. Presta atención a Corc.
Para entonces, Steenie ya estaba bajando las escaleras, pero respondió con un grito: “Lo haré, mamá”.
Constance no pudo evitar reírse. «Es un muchacho dulce».
“Pobre Steenie ha tenido que hacer un gran ajuste, aunque todo es para bien. Es una larga historia, pero fuimos bendecidos el día que Braden Grant entró en nuestras vidas. Mi clan era Clan Muir”.
Constance asintió y decidió dejar de lado sus preguntas. Cairstine era una mujer encantadora y su castillo era muy bonito. —¿Braden estuvo involucrado en el asunto del lago marino?
“Sí, lo era. Que terrible situación. No estabas en el barco, ¿verdad? Pobre Rosa. Qué susto debe haber sido”. Cairstine se masajeó las manos y jugueteó con las pieles de la cama.
“Yo no estaba en el barco, pero estaba allí. Nunca había estado tan asustado en toda mi vida.
Cairstine se palmeó las manos. “No necesitas estar asustado por más tiempo. Espero que disfrute de su estancia aquí. Somos pequeños, pero Steenie mantiene todo animado y tenemos dos cocineros maravillosos. Tal vez puedas ayudarme a preparar el jardín para la próxima primavera, si quieres”. Se dirigió hacia la puerta. Te enviaré una urna de agua. Tómate tu tiempo, y si hay algo que necesites, estaré encantado de ayudarte.” Luego se fue, cerrando la puerta detrás de ella.
Constance se dejó caer en la cama, ahora preocupada. Había estado tan emocionada por dejar la abadía, pero se le ocurrió que tendría que mentir sobre su pasado. convincentemente. A mucha gente.
No volvería a bajar hasta que tuviera una historia completamente formada en su mente. Tendría que crear una nueva vida, luego repasarla una y otra vez para no olvidarla.
Esa era la única forma en que se saldría con la suya con su mentira.
Capítulo cuatro
Daniel deambuló afuera hacia los establos temprano a la mañana siguiente. Constance no había regresado al gran salón la noche anterior. Cairstine había dicho que parecía agotada, y sus primos Braden y Connor habían estado de acuerdo, y después de todo lo que había pasado, se merecía la oportunidad de dormir todo el tiempo que necesitaba.
Daniel no podía discutir con eso, pero odiaba perder incluso una noche. Deseaba conocerla mejor. “Corc”, le dijo al jefe de cuadra, “creo que necesito un caballo, solo un paseo rápido para despejarme la cabeza esta mañana. Lo ensillaré.
“No te preocupes, muchacho. Ensillaré la bestia por ti. Es una fina pieza de carne de caballo. ¿Viajas solo, Fantasma? preguntó Corc, levantando la silla sobre la parte trasera del caballo.
Daniel sonrió ante el uso de su apodo por parte del hombre. El nombre que le habían puesto sus primos nunca dejaba de divertirlo. Realmente tenía la capacidad de entrar y salir de lugares sin ser visto, así que tal vez se lo merecía.
Estaba a punto de responderle a Corc, pero no lo hizo porque escuchó la alegre voz de una joven que venía del torreón, seguida de una pequeña risa. Constanza. Lo suficientemente alto para que cualquiera que estuviera cerca lo escuchara, se aclaró la garganta y dijo: “Tal vez no. Me encantaría la compañía de una belleza pelirroja. Espero que me esté buscando, ¿no es así, Corc?
Corc resopló. «Si conoces la mente de la muchacha, eres más inteligente que el resto de nosotros».
Daniel salió y casi choca con Constance. “Buenos días para ti, muchacha. ¿Adónde vas con tanta prisa?
Steenie vino directamente detrás de ella. La traje aquí para que conociera a Paddy the Pony. Sígueme, Constanza.
Constance se encogió de hombros y le sonrió a Daniel, tomando su mano mientras se movían a través de los establos.
Daniel miró por encima del hombro a Corc, que ahora sonreía, y luego siguió a Steenie. «¿Puedo conocer a tu pony, también?»
“Sí”, gritó Steenie. «Él es mi mejor amigo. ¿Cuál es tu nombre? Otra vez?» El muchacho se detuvo para mirar a Daniel.
«Mi nombre es Daniel.»
«¿Qué le pasó a tu otra mano?» Steenie se quedó mirando la mano izquierda que le faltaba.
“Steenie,” dijo Corc, siguiéndolos al establo. «Ser cortés.» El brillo en sus ojos no coincidía con su tono de amonestación.
«¿No puedo preguntarle?»
Corc se aclaró la garganta, mirando a Daniel en busca de orientación en el asunto.
Daniel soltó la mano de Constance y se agachó para que estuvieran al mismo nivel. “Sí, puedes preguntarme. Lo perdí en una pelea de espadas cuando tenía seis años. ¿Así que prométeme que tendrás cuidado cuando juegues con espadas reales?
Los ojos de Steenie se agrandaron ante su revelación. Pero sólo tengo cinco años. ¿Estuviste en una pelea de espadas cuando tenías seis años?
No debería haberlo hecho. Fui a un lugar al que se suponía que no debía ir y un hombre malo me atacó con su espada”.
Corc dijo: «¿Ves por qué debes escucharnos y no deambular fuera de las puertas cuando te lo decimos, muchacho?»
«¿Estabas fuera de las puertas?» preguntó Steenie, todavía incapaz de apartar los ojos del muñón que era el apéndice izquierdo de Daniel.
«Sí, lo estaba de hecho», dijo, levantándose de nuevo. “Mi papá me prohibió ir, pero lo hice de todos modos”.
Corc dejó escapar un silbido bajo. «Lo siento, muchacho». Apretó el hombro de Daniel. “Es una manera difícil de aprender la lección”.
Constance alborotó el cabello de Steenie. “No te pasará a ti si escuchas a Corc ya tus padres. Debes quedarte donde estés a salvo. Hay algunas personas malas fuera de los castillos que se esconden.
Daniel cambió de tema rápidamente después de ver la mirada en los ojos de Steenie. No hay necesidad de asustar al pobre muchacho. «¿Dónde está ese pony especial del que tanto he oído hablar?»
Steenie se apresuró al último puesto y orgullosamente señaló a su pony. «¿Verlo? ¿No es hermoso? Acarició la nariz de Paddy tan pronto como la pequeña bestia se acercó a la puerta. Entonces Paddy miró a Daniel y le movió el hocico. Cuando Daniel no respondió, lo empujó de nuevo.
Daniel miró a Steenie en busca de orientación. «¿Hace esto a menudo, muchacho?» Paddy lo empujó de nuevo.
Steenie se rió. Quiere algo de comer.
Daniel buscó en el establo y encontró un pequeño cubo de manzanas cerca. Aún no había visto un caballo al que no le gustaran las manzanas. Regresó al pony y le ofreció el regalo, y él lo tomó con un relincho.


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