Mentiras en las Highlands de Keira Montclair

Mentiras en las Highlands de Keira Montclair

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Mentiras en las Highlands de Keira Montclair pdf

Mentiras en las Highlands (La Banda de Primos nº 4) de Keira Montclair pdf descargar gratis leer online

Una muchacha que no puede hablar.
Un guerrero que no puede luchar.
¿Pueden restaurar la paz entre ellos?

Rose MacDole no puede hablar y su madre se asegura de que el mundo la vea como una niña sorda y tonta incapaz de comunicarse. Completamente bajo el control de la cruel mujer, su único escape es vagar por los acantilados fuera de su castillo, contemplar el agua turbulenta y hirviente y soñar con una vida diferente. Pero cuando un apuesto Highlander visita su castillo, desencadena una serie de eventos que liberarán a Rose de la jaula de su madre y la impulsarán a un peligro diferente.

Roddy Grant tiene un secreto. Un guerrero en un clan conocido por su destreza en el campo de batalla, lucha con un profundo miedo a la muerte. Lidiando con este miedo que amenaza con desmantelarlo, Roddy, sin embargo, continúa trabajando con Band of Cousins, tratando de eliminar una red malvada que comercia con vidas humanas. En una misión de exploración para el grupo, se encuentra en un castillo aislado en la costa, donde conoce a una hermosa muchacha que no puede hablar.

Rose roba un pedazo del alma de Roddy, y cuando descubre que ella puede estar enredada con la misma red que él y sus primos buscan destruir, hará cualquier cosa para salvarla, incluso enfrentar su peor miedo.

Una historia oscura con un final feliz, además del mejor epílogo de todos los tiempos para los fans de Alex Grant.


Capítulo uno
Las Tierras Altas de Escocia, otoño de 1284
«¡Deténgase! ¡Detente o caerás por el borde!”
Rose MacDole chilló tan pronto como escuchó la profunda voz masculina que la llamaba . Se dio la vuelta a tiempo para ver que el intruso se dirigía directamente hacia ella. Un hombre grande, extendía las manos como para agarrarla.
En un ataque de miedo, giró sobre sus talones y echó a correr a través de las rocas resbaladizas de regreso a su casa, ubicada muy por encima del mar. Le habían advertido que no hablara con hombres extraños. Era bastante raro para ella incluso ver a un hombre extraño porque su castillo estaba muy aislado y su madre prefería quedarse en casa.
La caminata de regreso a la seguridad no fue fácil, pero ella había recorrido este camino muchas veces descalza, tal como lo hacía ahora, corriendo y mirando por encima del hombro mientras el gran hombre la perseguía.
La mejor manera de perderlo era seguir el camino de tierra que conducía al mar y luego colarse en la cueva marina secreta. En lo profundo de sus recovecos había una puerta secreta que daba a los sótanos de su castillo, algo que su padre le había mostrado años atrás.
Se escurrió por el camino, lanzando rocas y escombros por el costado del camino hacia el mar, el sonido de su viaje un recordatorio de lo bajo que caería si perdiera el equilibrio.
«¡Por favor deje de! No te haré daño. Pensé que estabas planeando saltar por el borde. Solo quería ayudar.
Sonaba sincero, pero Rose no podía olvidar las advertencias del hombre que extrañaba más que nada. Su querido padre, que había fallecido hacía cinco años, dejándola sola con una madre cuyos estados de ánimo eran tan violentos e impredecibles como las tormentas de verano, le había contado brevemente lo que los hombres podrían pedirle cuando se convirtiera en mujer.
Y su primera y única experiencia con un beso había terminado mal para ella. Después de ese horrible evento, su madre le había ordenado que se mantuviera alejada de todos los hombres. No, ella no esperaría a ver lo que él quería. Solo terminaría mal para ella.
Ignorar a su madre siempre lo hacía.
Eligiendo cuidadosamente sus pasos, se apresuró por el sendero, dándose la vuelta de vez en cuando para ver si el hombre la alcanzaba. Posiblemente no podría alcanzarla porque ella era más segura que nadie a lo largo de estos senderos de acantilados.
Su voz hizo eco con el viento. «Detente, te exijo que te detengas antes de que te acerques demasiado al lago y te absorba».
Resoplando, quiso preguntarle qué sabía de su tierra natal, de su castillo construido sobre los acantilados que miraban al mar, donde la sal cubría tu piel y tu ropa, y el aire era tan dulce como cualquiera que hubiera probado. El castillo dominaba un largo lago que conducía al estuario y finalmente desembocaba en el mar. Era conocido como Loch Linnhe, o An Linne Dhubh, el estanque negro.
Había estado dentro y alrededor del agua desde que podía recordar. A veces, pensaba que era del agua.
Continuando por el camino, finalmente llegó al fondo y corrió alrededor del punto que la llevó a la cueva, la antorcha en la entrada iluminaba su camino.
Su cueva. Ella y su padre solían venir aquí juntos para sentarse en paz y tranquilidad. Siempre se había sentido como un lugar sagrado, ya menudo hablaban con Dios y oraban en su santuario privado.
Oh, si pudiera volver a disfrutar de esos días.
El hombre que la perseguía no se dio por vencido fácilmente, todavía le gritaba que detuviera su avance. Pero ella no lo haría. Cuando ella se deslizó dentro de la cueva, él no tendría idea de qué había sido de ella, la entrada estaba demasiado oscura para que él viera la puerta secreta.
Ella contó sus pasos.
Con un suspiro de alivio, se deslizó en la sombra de la cueva, ralentizando sus pasos mientras avanzaba por el fondo de piedra mojada. Las piedras en lo alto lograron brillar incluso en la oscuridad. Estaba casi en la puerta cuando su voz resonó dentro de la cueva, el timbre profundo rebotó en las paredes de la cueva. El hombre no se daría por vencido.
«Por favor, solo deseo ayudarte».
La puerta secreta estaba justo delante. El sonido de sus pasos le dijo que estaba cayendo detrás de ella, inseguro del fondo rocoso. Ella dijo una oración rápida para que el Señor la guiara con seguridad a su refugio dentro de la puerta.
Un minuto después, entró por la puerta y la cerró con un profundo suspiro de alivio.
Ella lo había logrado.
Entonces, ¿por qué sintió una breve punzada de arrepentimiento?
***
Roddy Grant luchó con la indecisión. No estaba seguro de si continuar persiguiendo a la muchacha a la que había visto por primera vez en el acantilado, como si estuviera a punto de saltar hacia la muerte, o darse por vencido y asumir que probablemente había renunciado a su oscura búsqueda.
Se detuvo para recomponerse, para disminuir los latidos de su corazón, y luego decidió detener su persecución. Por ahora. Aunque deseaba ayudar a la niña, era un extraño aquí, lejos de casa, y no sería bueno derribar la puerta.
Este lugar era conocido como Loch Linnhe, el estanque negro, según su primo Braden, quien se había apoderado del castillo de su esposa no muy lejos de aquí. ¿Cómo se había ganado un nombre tan ominoso? Mirando por encima del borde, respondió a su propia pregunta mientras miraba la oscuridad en la base de las cuevas, el sonido del agua golpeando las rocas afiladas era la única pista de que un lago se encontraba debajo de él. Al ser un lago marino, no se parecía a aquel en el que había crecido al borde de su amada tierra de Grant. Eran aguas traicioneras.
Había venido para estar aquí en una misión para Band of Cousins. Su prima Maggie había iniciado el grupo con su esposo Will. Él y los demás habían dedicado sus vidas a poner fin a la despreciable práctica de vender humanos a través del agua a otras tierras. Desde entonces, habían podido salvar a varios niños, niñas y niños, de sus captores. Algunos fueron devueltos a sus familias, otros adoptados porque sus familias no los querían.
Después de la última reunión de los primos, Roddy y sus dos primos Grant, Connor y Braden, habían decidido concentrarse en las partes del noroeste de Escocia. Roddy y Connor se habían desplazado hacia la costa con la intención de encontrar lugares donde los barcos pudieran aterrizar y llevar carga humana. Braden no se había unido a ellos en este viaje porque estaba recién casado, pero los acompañaría en la próxima excursión.
Su viaje lo había llevado hacia este castillo. Era pequeño, no lejos de Sona Abbey, por lo que era muy posible que mantuviera a una pequeña familia en lugar de a un clan. No era probable que el terreno rocoso produjera muchos cultivos, aunque se podía construir un pequeño jardín.
Casi habían decidido no investigar el castillo debido a su tamaño insignificante, pero Roddy había sido atraído allí por una fuerza inexplicable. Había insistido en echar un vistazo más de cerca mientras Connor cabalgaba para explorar otra área. Se encontrarían más tarde.
Desde la distancia, no sabían que el castillo se encontraba directamente en Loch Linnhe, lo que lo convirtió en un punto de interés para Band of Cousins. Braden le había dicho que el lago no estaba lejos, razón por la cual se dirigieron en esa dirección, pero no mencionó el castillo.
Desde la distancia, no la habían visto .
Roddy patinó y se tambaleó en su camino de regreso a través de la peligrosa forma de relieve hasta el acantilado en el que había estado parado cuando vio a la muchacha por primera vez. El castillo era bastante hermoso, pero estaba completamente rodeado de agua por tres lados, en lo alto de múltiples rocas y acantilados, que presumiblemente eran demasiado empinados para que los invasores los usaran como puntos de ataque. Roddy estaba a poca distancia, refrescándose con la brisa otoñal, pensando en la muchacha.
La imagen de ella parada allí permanecería con él para siempre. La muchacha era gloriosamente hermosa, su cabello tan oscuro que podría llamarse negro. Largos mechones habían escapado de su trenza, azotando con el viento mientras miraba las tumultuosas aguas debajo de ella.
¿Realmente había tenido la intención de tirar su vida por la borda?
¿O solo lo había pensado porque la idea de caer desde los acantilados había estado en su mente mientras contemplaba las ásperas y brutales aguas del oscuro mar? Cierto, no había considerado saltar a la muerte, todo lo contrario, pero aquellos que lo conocían se sorprenderían al escuchar la dirección inusual que habían tomado sus pensamientos.
El miedo a la muerte había rondado en el fondo de su mente desde que podía recordar, pero había cobrado vida después de que su tío Alex, el guerrero más grande de las Tierras Altas, casi fuera asesinado en la batalla. Ver a Braden pelear en su batalla más reciente había despertado su miedo aún más, tanto que ya no podía ignorarlo. De hecho, el miedo se había vuelto tan fuerte que consideró solicitar no pelear como un guerrero del Clan Grant en el futuro.
Pero, ¿qué pensaría su clan de él entonces? Todos los muchachos soñaban con convertirse en un buen guerrero, especialmente si podían luchar por una de las fuerzas más fuertes de todas las Tierras Altas.
El sueño recurrente de ahogarse en aguas profundas que lo asaltó noche tras noche solo empeoró las cosas, obligándolo a preguntarse qué le había traído todo esto exactamente.
¿Lo habían atraído sus pesadillas de algún modo hasta aquí, en Loch Linnhe? ¿La piscina negra tenía un mensaje para él? No importa cuánto buscó en su mente las respuestas, no encontró nada.
Entonces apareció la muchacha, distrayéndolo de sus pensamientos.
Regresó al camino principal que había seguido antes de perseguirla. Iría al castillo. Dado que su objetivo era patrullar el área, sería cortés presentarse, ir a las puertas y solicitar la entrada en nombre del Clan Grant, y también le permitiría preguntar por la chica.
Para su sorpresa, el guardia de las puertas le permitió entrar sin mucho interrogatorio. Después de que el jefe de establo tomó su caballo, se dirigió a la torre, sorprendido de ver a una mujer esperando su llegada.
Era alta y delgada, con el pelo oscuro recogido en un moño apretado. “Entra, jovencito. Cómo puedo ayudarle? ¿Estás perdido? No es frecuente que tengamos visitantes en nuestros acantilados. Su amplia sonrisa parecía sincera y lo invitó a pasar con un gesto de la mano. Mientras la seguía a través de la puerta, ella se volvió rápidamente para dirigirse a una sirvienta. “Por favor encuentre una comida sencilla para nuestro invitado. Seguro que tiene mucha sed, venga de donde venga.
Roddy echó un breve vistazo al gran salón, a los ricos tapices, el armamento, la rica artesanía en madera. Este fue un castillo construido a partir de una gran riqueza. «Soy del clan Grant».
«¿Clan Grant?»
«Sí, del valle de Dulnain».
“Entonces estás bastante lejos de casa. Toma asiento, muchacho.
Roddy se sentó en la mesa de caballetes más cercana y aceptó la cerveza y el pan que le trajo la camarera. Esperó a que la mujer tomara asiento en una silla acolchada cerca de la mesa antes de hablar. “Espero no estar entrometiendo, pero me atrajo el mar y encontré mi camino hacia un acantilado justo al sur de tu castillo. Por casualidad vi a una joven de pie en una posición precaria. Temí que estuviera a punto de saltar o caer y morir. ¿La conoces?
«¿Una jovencita a punto de saltar a su muerte?» Su mano se movió a su garganta en estado de shock. Momentos después, su expresión se relajó. “Oh, debes haber visto a mi hija, Rose, pero ella nunca intentaría tal cosa. Le encanta caminar por los acantilados y lo ha hecho desde que era una niña. Ella es tan segura como cualquier animal, confía en mí. Debes haberla visto durante su paseo matutino. Ella es una cosa tan dulce. Créeme, ella no estaba dispuesta a saltar a su muerte. La niña simplemente ama el mar, y cuanto más golpean las olas contra las rocas, más tiempo permanece. Nunca me preocupo por ella en el acantilado. Su padre le enseñó a cruzar los acantilados hace muchos años. Era su ritual matutino. La mujer hizo un gesto con la mano hacia la sirvienta y dijo: «Por favor, pídale a Rose que se una a nosotros».
Ella sonrió de nuevo y dijo: «Te dejaré verla con tus propios ojos si estás tan preocupado».
Él asintió, escuchando el leve acento inglés de la mujer. ¿Qué habría llevado a una inglesa tan al norte de las Tierras Altas? “Mi agradecimiento”, dijo. “Me sentiría mejor si la viera sana con mis propios ojos. Soy Roddy Grant. ¿Y tú?»
“Oh, mi perdón. Soy Jean MacDole. Mi esposo Walter falleció hace varios años. Rose y yo hemos luchado con su pérdida. Ella camina por los acantilados para mantener fresco el recuerdo de su padre en su mente. Ambos lo adorábamos”. Sus ojos se empañaron cuando sus manos cayeron sobre su regazo. “Joven, no tienes por qué preocuparte. Ahora dime por qué un muchacho de Grant está en nuestra área.
“Simplemente viajando hacia el norte. Mis primos y yo disfrutamos viajar, conocer gente nueva y hacer conexiones con otros clanes. Tenemos un primo que ahora está en Muir Castle, por lo que deseábamos conocer a sus vecinos”.
«Estás lejos del castillo de Muir».
Tal vez medio día de viaje o menos. ¿Hay grandes clanes en el área?”
«Algunos. Pero no me asocio con ellos. Si no lo sabes, soy inglés. Nuestro matrimonio fue arreglado, e hice lo que me dijeron que hiciera. Afortunadamente, Walter y yo llegamos a amarnos. Y nuestra dulce Rosa es el resultado de nuestro querido amor. Ah, aquí está ella ahora.
Ella sonrió y se puso de pie para saludar a su hija, quien se quedó con los ojos muy abiertos tan pronto como entró en el salón. Su mirada había ido a su madre brevemente, pero ahora permaneció en Roddy. Sus ojos eran de un inquietante tono azul oscuro, casi púrpura. ¿Cuándo había visto ojos de ese color?
Roddy también se puso de pie, luego dio un paso más cerca de ella, una extraña fuerza lo obligó. “Saludos a usted, mi señora. Mis disculpas si te asusté hace unos momentos. No era mi intención, pero temí por tu seguridad. Hay un largo camino hasta el lago turbulento. Llamas al lago marino la piscina negra, ¿sí?
Ella sonrió, una hermosa pero vacilante sonrisa. Su cabello mostraba evidencia de su viaje afuera en los acantilados. Los mechones de cabello que había visto azotar con el viento ahora caían en suaves rizos sobre su rostro. Tenía labios que hacían juego con su nombre, tan sonrosados ​​como parecían. Esperó su respuesta, pero ella miró al suelo.
“¿Estás sano? ¿No te hirieron en las rocas? Pensé que estabas descalzo. Esas alfombras escarpadas deben haber sido muy afiladas en tu tierna piel.
Aun así, ella no respondió, sino que movió los dedos de los pies en las suaves zapatillas azules que ahora tenía en los pies. Llevaba un vestido azul oscuro que resaltaba sus ojos. Roddy tuvo que admitir que nunca se había sentido tan cautivado por la apariencia de una muchacha como por la de ella. Cómo deseaba tocar la suave piel de su mejilla o tener un dulce sabor de sus labios. Pero más que nada, quería que ella le dijera que estaba bien, no porque le preocupara su salud, sino porque deseaba escuchar su voz.
¿Sería el tono bajo y ronco? ¿Sería alto y suave?
¿Cómo podría conseguir que ella le respondiera?
Le haría una pregunta que requería una respuesta en lugar de un simple movimiento de cabeza.
«¿Cuál fue ese camino que seguiste?» Cuando ella no respondió, siguió adelante. “¿Y cuál es tu flor favorita?” Ridículo, pero no podía pensar en nada más que la obligara a hablar.
Su madre respondió: «Mi señor Grant, mi hija es sorda y no habla».
Capitulo dos
Rose tuvo que escuchar la mentira de su madre. Este era su destino. Debía permitir que todos creyeran que no podía oír simplemente porque no podía hablar.
A veces era una bendición, pero en este caso, deseaba poder conversar con el hombre que estaba frente a ella. Su discapacidad le permitía mirar fijamente a la gente a voluntad, algo sobre lo que rara vez la cuestionaban, y ahora usó eso a su favor para observar a este hombre rubio que estaba lo suficientemente cerca como para tocarlo.
Mientras lo había temido en los acantilados, ahora simplemente estaba intrigada. Desde que su padre había muerto, su madre se había mantenido en el castillo, y solo salía para visitar la iglesia o la abadía para rezar. Dejó a Rose en casa para no someterla a la natural curiosidad de la gente por una niña que no podía hablar ni oír. O eso dijo ella. Tenían una visita ocasional, pero rara vez invitaban a Rose a unirse a su madre. La mayor parte de su tiempo lo pasaba al aire libre o en su habitación.
Su existencia solitaria no la había molestado en medio del dolor por su padre (habían pasado años sin que ella se diera cuenta), pero últimamente su vida había comenzado a parecerle vacía. Hueco. Este hombre había viajado por las Tierras Altas. ¡Oh, las historias que debe tener!
No lo había visto bien en los acantilados, pero también era muy guapo, con cabello bronceado por el sol y ojos grises, ojos que llegaban hasta su alma. Algo le dijo que él no era un peligro para ella después de todo, que, de hecho, podría ser un amigo.
Pero solo si pudiera encontrar una manera de comunicarse con él lejos del ojo vigilante de su madre.
Su piel estaba bronceada por el sol, y tenía una mandíbula fuerte y cincelada con una cicatriz justo encima del ojo derecho, tan cerca que era un milagro que no lo hubiera cegado lo que sea que le había dañado la piel lo suficiente como para dejar una cicatriz profunda.
No distrajo su atractivo en absoluto, sino que lo hizo un poco más atractivo.
Rose sospechaba que se le había otorgado una visión especial de las personas que la rodeaban para enmendar su discapacidad. Cuando pasaba tiempo con alguien, podía intuir cosas sobre ellos: cómo eran, si su comportamiento coincidía con sus palabras. Se había estado escondiendo a la vuelta de la esquina, así que sabía que el nombre de este hombre era Roddy Grant. Roddy o Rodric, supuso, tenían un carácter fuerte, la apariencia de un guerrero y un poderoso sentido del orgullo y el honor. Solo sintió una confianza tan absoluta en una de cada cuatro o cinco personas. Siempre la hizo desear conocer mejor a la persona.
Ella también sintió algo más. Roddy Grant era un hombre con problemas. Ella inclinó la cabeza, intentando recoger más pistas sobre él. Parecía sentirse culpable, pero eso era todo lo que ella podía discernir.
Así se entretenía con extraños. No podía comunicarse con ellos, así que pasó su tiempo observándolos, con la esperanza de encontrar pistas sobre su carácter en la forma en que se comportaban, hablaban con los demás y actuaban. Rose se sorprendió cuando Roddy le hizo una leve reverencia, indicando que se iría, y agradeció a su madre por su hospitalidad.
Ella no quería que se fuera. No quería perder de vista ese cabello bañado por el sol o esos ojos expresivos. Cómo deseaba poder rogarle que se quedara o prometerle encontrarse con ella durante un breve interludio en los acantilados o en los jardines. Ahora que lo había conocido, tenía un deseo ardiente.
Deseaba saber qué había hecho Roddy Grant para sentirse culpable.
***
Roddy tuvo que admitir que nunca se había sentido más sorprendido que cuando Lady MacDole anunció que su hija era sordomuda. Instantáneamente sintió pena por la pobre muchacha. Aunque no presumía saber nada sobre la muchacha, su vida tenía que ser solitaria. Estaba aislada del resto del mundo no solo por su ubicación y su pequeña familia, sino también por el hecho de que la naturaleza le había robado el habla y el oído, ambos invaluables para la comunicación. No pudo evitar preguntarse si había sido así desde que nació o si había perdido la audición y el habla en algún trágico accidente.
Incluso cuando salió del gran salón, sabía que su negocio allí no había terminado. Buscaría respuestas. Se dijo a sí mismo que no era su belleza lo que lo impulsaba, sino el deseo de ayudarla. Después de todo, su propia madre, Caralyn, era la sanadora de Grant, una vocación que había aprendido de sus tías Jennie y Brenna Grant, dos de las sanadoras más renombradas de toda Escocia. Se alegró por el conocimiento de su madre. A menudo tenía muchas preguntas que hacerle.
Dejó el castillo aislado y regresó al claro donde él y Connor habían acordado encontrarse cuando el sol estaba alto. Llegó un poco temprano, pero Connor estaba allí parado comiendo una manzana, una bolsa llena con la fruta madura que ahora colgaba de su alforja. Su caballo mordió su propia golosina.
«¿Viaje exitoso?» preguntó Connor entre masticaciones.
«No, ciertamente no».
«Estás bastante pensativo acerca de algo», señaló Connor.
Roddy dejó escapar un profundo suspiro. Apenas podía dar sentido a sus propios pensamientos, pero tal vez Connor podría ayudarlo a resolverlos. Él, Connor y Braden habían sido amigos desde que estaban vivos. Aún mejor que fueran primos.
Solo había una cosa que le había ocultado a Connor a sabiendas. El último hijo del renombrado guerrero Alexander Grant, a Connor le encantaba ir a la batalla.
¿Comprendería el miedo de Roddy a morir?
Tal vez era hora de averiguarlo. Después de que le contó lo extraño de la situación de Rose MacDole y el hecho de que su castillo daba a Loch Linnhe. «Me desvié por los acantilados cerca del castillo y vi a una joven parada cerca del borde».
Las cejas arqueadas de Connor le dijeron que había captado su interés.
“La seguí, pero ella corrió. No me sorprende porque claramente soy un extraño, pero ella estaba segura y me superó. Tuve que ir a las puertas para poder entrar y ver de qué se trataba”. Se cruzó de brazos y miró fijamente las flores violetas no muy lejos de sus pies, notando lo cerca que estaban del color de los ojos de Rose.
«¿Y entonces?» Connor era un buen oyente, al igual que su padre. Roddy deseaba que fuera un rasgo que compartiera, pero le faltaba paciencia y, la mayoría de las veces, comenzaba a acribillar al orador con preguntas a mitad de la narración de la historia.
“El castillo era propiedad de Walter MacDole, quien falleció hace varios años, y ahora está ocupado por su viuda y su hija, Rose. Rose es la que vi en los acantilados. No vi a muchos otros… un guardia en la puerta, una sirvienta y un jefe de establo».
Connor dio otro mordisco a su manzana, hablando con la boca llena. “Por lo general, conocer a una joven pone una sonrisa en la cara de un muchacho. ¿Por qué tu expresión me dice lo contrario? ¿Era fea?
Roddy silbó. “Lejos de ser hogareño. Era toda una belleza con cabello oscuro, casi negro, y ojos casi del color de esos”. Hizo un gesto hacia las flores que había notado.
“¿Y esto te molesta?” Connor ahora lucía una sonrisa astuta.
Roddy sonrió, sabiendo cómo reaccionaría su primo cuando lo contara.
Captó la mirada de Connor. “Eso no me molestó. Fue descubrir que la muchacha no puede oír ni hablar lo que me preocupó”.
«¿Realmente?» La sorpresa en el rostro de Connor fue exactamente la reacción que esperaba. Su primo miró al suelo, trabajando en esta nueva información. “¿Cómo sabrías que ella es sorda si ella no te lo pudiera decir?”
“Su madre me lo dijo”.
«Así que aceptaste esto». Connor hizo una pausa, mirando a los árboles antes de hablar de nuevo. «¿Porque te molesta?»
“No puedo explicarlo, pero algo en su situación no está bien. El castillo se asienta sobre el lago marino del que nos habló Braden. Loch Linnhe describe el agua con bastante precisión: oscura y turbulenta. Podía ver desde los acantilados. Esa puede ser otra razón para volver”.
Su primo apoyó las manos en las caderas y dio dos pasos más cerca. «¿Porque viste algo que te hizo creer que podría ser parte del Canal de Dubh?»
El Canal de Dubh era la red principal que ellos y sus primos habían estado buscando. Un grupo vagamente organizado que capturó a muchachos y muchachas y luego los envió, para nunca más ser vistos.
Se encogió de hombros. “Tal vez. Haría falta un barco grande para manejar esas aguas traicioneras. Si deseaba compartir su problema con Connor, había llegado el momento. Roddy se pasó la mano por el pelo y suspiró profundamente como si ese aliento extra pudiera obligar a las palabras a salir de sus labios. “Hay algo más sobre lo que quisiera pedirte tu opinión. Últimamente he tenido pesadillas.
Connor arqueó una ceja ante su prima. «Continuar.»
“Sueño que estoy sumergido en el agua y estoy luchando por salir a la superficie, luchando por el aire”. Empezó a caminar, con la esperanza de reunir el coraje para decir aún más. “Yo… aparentemente he desarrollado este inusual miedo a morir. Desde que tu padre…”
Connor levantó la mano. «No digas más. Entiendo. Yo mismo pasé por algo similar, pero duró poco. Cuando cabalgamos hacia la batalla contra Buchan, estaba seguro de que sería derribado, al igual que mi padre. Antes de la batalla, seguía soñando que yo era el que yacía herido en el campo frente a Grant Castle”.
«¿Lo hiciste?» No podría haberse sorprendido más al escuchar esas palabras del hijo de Alex Grant.
«Sí, pero tan pronto como volví a balancear mi espada, el miedo desapareció».
Aparentemente, Roddy hizo un mal trabajo al ocultar su decepción porque Connor rápidamente agregó: «Supongo que no ha sucedido lo mismo contigo».
Roddy se frotó los ojos con las palmas de las manos. ¿Por qué no podía simplemente borrar los miedos de su mente? «No. Mi miedo a morir en la batalla no ha cambiado y mis pesadillas solo han empeorado. Cuando miré a través de esa agua oscura, las profundidades agitadas me hipnotizaron”.
«¿Es ese el tipo de agua que ves cuando te despiertas después de una pesadilla?»
Roddy pensó por un momento antes de responder, considerando las imágenes y los sonidos que recordaba de sus terrores nocturnos. “No, mi sensación es que el agua está tranquila. No se parece en nada a Loch Linnhe, pero me atrae volver al castillo, al agua. Algo me está tirando hacia atrás”.
Connor se acercó a su caballo y le dio palmaditas en el flanco. “Nunca cuestionaría tus instintos. Creo que deberíamos volver.
“¿Para ver si reconozco algo de mi sueño?”
“No, creo que deberíamos bajar sigilosamente al agua para buscar un embarcadero para los botes. Es por eso que estamos aquí, ¿sí? Según tu descripción, podría ser el lugar perfecto para que esos miserables de corazón negro carguen a sus cautivos. La mujer y la joven en el acantilado pueden no tener idea de lo que sucede debajo de su casa. Seríamos negligentes si no exploramos más, buscamos algo inusual”. Luego le guiñó un ojo a Roddy. Y si por casualidad vemos a la joven, mucho mejor. Ella podría ser lo que te está haciendo retroceder, no el agua. Me encantaría conocerla, ver qué hago con ella”.
Roddy sonrió. Había esperado que Connor sugiriera regresar. «Tiene perfecto sentido para mí. Dudo que volvamos a entrar en el castillo, pero debajo hay una cueva marina, en la que desapareció cuando la estaba siguiendo. Si cae el sol, podría iluminar el área alrededor de la cueva para nosotros”. Se acercó a su caballo para montar. «¿Encontraste algo de interés en el castillo donde te detuviste?»
“No, no hay nada que nos preocupe allí. Sospecho que el destino nos trajo al castillo de MacDole y a una muchacha hermosa. Espero que la veamos.
***
Roddy y Connor regresaron a Loch Linnhe y optaron por ir directamente a la puerta principal para comenzar su búsqueda. El anochecer estaba sobre ellos, por lo que Roddy temía que los rechazaran, pero se les permitió entrar.
Un hombre los recibió en la puerta del salón. «¿No estabas aquí hoy, muchacho?»
“Sí, mi nombre es Roddy Grant, y este es mi primo, Connor Grant. No te conocí antes.
La mirada del hombre se centró en él, estrechándose solo un poco. “No, no lo hiciste. Soy Harold Caswell, mayordomo del castillo MacDole. ¿Puedo ser de ayuda?
“Nos gustaría hablar con Lady MacDole y su hija Rose”, dijo Roddy. «Tenemos algunas preguntas para ellos».
Caswell miró hacia un lado antes de devolverle la mirada con su respuesta. “Las damas se han retirado por la noche. Si tienes alguna pregunta, puedes preguntarme. Tengo permiso para hablar en nombre de Lady MacDole. Usted sabe que su hija no puede responderle, si no recuerdo mal.
«Sí», Roddy miró a Connor antes de responder. “Estamos buscando información sobre cualquier envío que se haga desde aquí. ¿Alguna vez has sido testigo de sucesos inusuales en el lago marino? ¿Quizás un barco atraca cerca en la noche? ¿Un bote pequeño que lleva demasiada gente? ¿Algún ruido inusual por la noche?
Harold negó con la cabeza con vehemencia. “Nunca he oído ningún barco por la noche. Es bastante absurdo que usted sugiera que tales actividades podrían tener lugar cerca de nuestra tierra sin que lo sepamos. Mi respuesta es no, por lo que puede retirarse. Aquí no encontrarás nada de eso.
Connor dijo: “Muchas gracias a usted. Nos llevaremos nosotros mismos.
El senescal asintió y giró sobre sus talones antes de regresar al castillo.
Tan pronto como el hombre estuvo lo suficientemente lejos, Connor dijo: “Estoy de acuerdo con tus instintos. Algo no está bien aqui.»
Recuperaron sus caballos del establo y salieron por la puerta principal para no despertar sospechas. Tan pronto como estuvieron fuera de la vista, Roddy dijo: “Voy a volver a los acantilados. Tengo que ver si Rose volvió.
—Te seguiré —dijo Connor. “Si la encuentras y deseas hablar con ella, haré guardia por ti. Mira si puedes aprender algo, aunque no sé cómo, ya que ella no puede oír ni hablar”.
“No hay necesidad de protegerme. Haga su propia investigación del área. Te encontraré más tarde.
Connor asintió. «Me queda. Encontraré mi camino hasta el agua. Me gustaría ver por mí mismo si hay muelles o amarres. Únete a mí cuando hayas terminado lo que sea que estés buscando a esta hora. Se rió entre dientes y palmeó a Roddy en la espalda antes de que se alejara por el camino y desapareciera de la vista.
Se uniría a Connor cuando pudiera porque estaba de acuerdo en que podría haber algo en marcha en el lago marino, pero primero tenía problemas más urgentes.
Tenía que ver a Rose. Si la viera una vez más, su interés se calmaría. Estaba seguro de ello.
Capítulo tres
Rose se sentó en su saliente rocoso favorito en el acantilado inferior con vista al mar. Le encantaba escuchar el sonido de las olas cuando hacía mal tiempo. El sonido de las crestas cuando chocaban contra las grandes rocas de la costa le recordó el tiempo que había pasado allí con su padre, viendo cómo las crestas blancas se rompían en mil burbujas y las gaviotas y otras aves que volaban por encima de sus cabezas se lanzaban en picada. su cantera. Su ave favorita era la gaviota. Tenía la asombrosa habilidad de volar maravillosamente tras su presa. Luego emergería rápidamente con un trago profundo, diciéndole que su cena había comenzado. Su padre le había enseñado todo sobre sus amigos emplumados, siendo su favorito el búho.
Pero por mucho que disfrutaba observar las aves y empaparse de la belleza natural del mar y sus acantilados, su mente se distraía con el recuerdo de un par de ojos grises. ¿Podría Roddy Grant ayudarla? Aunque amaba su hogar, estaba cansada de estar sola. Había pensado en huir, pero no tenía idea de adónde podía ir.
El miedo a las represalias de su madre también la mantuvo en casa. Estaba aislada, una especie de prisionera, tanto por su discapacidad como por su ignorancia del mundo que la rodeaba.
Tenía que haber algo más en la vida que soñar en un afloramiento junto a un acantilado.
Cómo deseaba que su madre le hubiera dado la oportunidad de aprender a leer. Su padre había traído libros de la abadía a casa de vez en cuando. Él le había mostrado letras y palabras, asegurándose de que pudiera reconocer los números y todas las letras del alfabeto, pero su madre había detenido las lecciones. Había declarado que las tareas eran demasiado estresantes para Rose, pero Rose sabía la verdadera razón.
Su madre deseaba tener control total sobre su hija y todo lo que sucedía en el castillo. Había sido un tono constante de discordia entre sus padres.
Ahora, Rose estaba abandonada en un mundo donde no podía comunicarse con los demás, un mundo de silencio y frustración.
Ahora que su padre se había ido, su madre se había ocupado de que ella no tuviera contacto con el mundo exterior.
Escuchó una roca caer sobre la cornisa y captó algo con el rabillo del ojo. Saltando sobre sus pies, vio que alguien se dirigía hacia ella a través de los acantilados.
Roddy Grant.
Esta vez dio un paso vacilante hacia él en lugar de huir. Era hora de dejar de huir. Tan pronto como se encontraron, ella sonrió con cautela.
“¿Puedes leer mis labios?” preguntó Roddy.
Ella no respondió, sino que se acercó a él. Se sentía importante para él saber la verdad. Si lo hiciera, tal vez podría ayudarla. Atreviéndose a hacer algo que nunca había hecho antes, agarró su mano, acercándolo más y comenzó a señalarlo. Se tiró de la oreja, asintió y luego se llevó el dedo a los labios como para calmarlo.
“Supongo que esa es mi respuesta. Cómo me gustaría que pudieras, Rose. Hay algo extraño en tu vida, tu madre, tu mayordomo, algo que deseo examinar. Me vendría bien tu ayuda.
Su corazón dio un vuelco, un sentimiento parecido a la esperanza. No había entendido su mensaje silencioso, pero estaba claramente interesado en su bienestar.
Esperaba que pudieras decirme algo. Él empezó a darse la vuelta, pero ella lo agarró del brazo.
Ella no perdería esta oportunidad. Sosteniendo su mano firmemente, tiró de su oreja nuevamente, asintiendo, rogándole que la entendiera.
«No entiendo. Si no puedes oír, ¿por qué te tiras de la oreja?
Rose negó con la cabeza y señaló su boca, luego su oreja, y asintió de nuevo. Se llevó el dedo índice de la oreja y luego señaló su rostro, asintiendo.
«¿Qué? ¿Pudiste oír una vez?
Ella negó con la cabeza con tal énfasis que finalmente comprendió la verdad. Podía verlo en su mirada.
Él tomó su mejilla y susurró: «¿Puedes oírme?»
Ella asintió, una amplia sonrisa se dibujó en su rostro. Se señaló la boca y negó con la cabeza.
“¿Puedes oír, pero no puedes hablar?”
Ella asintió de nuevo, llena de alegría de ser comprendida, y no pudo evitar darle un breve abrazo antes de dar un paso atrás.
«¿Por qué tu madre mintió?»
Rose pensó mucho en algunas de las cosas que su padre le había enseñado, luego trazó la letra S en su pecho, pronunciando la palabra lentamente.
«¿Es un secreto? ¿Pero por qué?»
Luego señaló el castillo y formó la palabra «madre» con sus labios.
«¿Tu madre desea que sea un secreto?»
Cuando ella asintió rápidamente, él pareció desconcertado y susurró: «¿En serio? ¿Por qué te haría tal cosa?
Rose bajó la cabeza y cerró los ojos, su vergüenza por el trato de su propia madre de repente era demasiado. Los recuerdos de su accidente revolotearon por su mente como luciérnagas, pero optó por ignorarlos, ya que no deseaba recordar nada al respecto, simplemente era demasiado doloroso. Podía sentir el rubor subir a sus mejillas. Tal vez debería alejarse. Se le formó una lágrima en las pestañas, así que se dio la vuelta y se la quitó de la cara.
Todo lo que ella había querido era un amigo.
Roddy la rodeó y la detuvo con una suave mano en su hombro. “No, no me dejarás después de esa revelación. Deseo saber más, Rose. Algo extraño está pasando aquí. No estoy seguro de si estás involucrado, pero si es así, me gustaría ayudar. ¿Que me puedes decir?»
Su ceja se arqueó de una manera que estiró la cicatriz cerca de su ojo. Quería preguntarle cómo había obtenido esa marca, pero no pudo. Su mano alcanzó su mejilla y él dio un paso más cerca antes de congelarse en el lugar, su mirada fija en la de ella mientras las puntas de sus dedos tocaban su carne.
Ella jadeó ante el contacto. Su piel era cálida y áspera debido a su barba rapada. Ella retrocedió con incertidumbre, pero él asintió y tomó su mano, tomándola dentro de la suya y llevándola de vuelta a su mejilla.
“No te alejes. Me gusta tu toque. Tu piel es muy suave. Él sonrió y ella suspiró por lo guapo que lo hacía la sonrisa, sus dientes blancos brillando en la oscuridad de la noche.
Decidiendo ser atrevida, dio un paso más cerca y levantó el pulgar para trazar la cicatriz cerca de su ojo. Se frotó la piel brillante, ahora pálida contra el bronce de su rostro oscurecido por el sol, y arqueó las cejas a modo de interrogación.
«Ah, mi cicatriz te desconcierta». Frotó el dorso de su mano por su mejilla. “La parte más extraña de esa cicatriz es que no recuerdo cómo me la gané. Probablemente entrenando con uno de mis primos. Tengo muchos de ellos y nos encantaba el manejo de la espada a una edad temprana”.
Ella movió lentamente los labios como él lo había hecho, «¿Primos?» aunque no salió ningún sonido.
“Sí, tengo muchos primos varones, y todos luchamos para ser como nuestros padres y tíos. Practicamos para ser guerreros para estar listos para luchar y defender a nuestro clan cuando llegara el momento”. Estuvo en silencio por un largo momento, como si estuviera considerando algo, luego dijo: «No sé cómo ni por qué, pero tal vez, sin embargo, esta cicatriz es la razón por la que tengo miedo de morir». Miró a la luna, sus ojos oscurecidos por el dolor. “Cada vez que la batalla es inminente, el miedo me quita la capacidad de pensar, de razonar, de controlar mis emociones. Es muy peligroso, eso lo sé.
Fascinada con este hombre, ella asintió, animándolo a continuar.
Él dijo: “Soy un guerrero de uno de los clanes Highland más fuertes, los Grant, y tengo miedo cada vez que desenvaino mi espada. Observé a mi primo Braden en la última batalla que peleamos, y podría haberme conmocionado al ver los riesgos que tomó. ¿Qué pasa si me enfermo frente a todos los demás guerreros? ¿Qué pasa si me desmayo o me tiro al suelo con miedo? Te diré, sería una vergüenza para mi padre, mi tío y mis primos…”
Hizo una pausa, sus manos ahora en sus caderas, su mirada en las rocas de abajo. ¿Había asumido que ella estaba contemplando un salto porque había considerado quitarse la vida? El pensamiento la hizo estremecerse.
Continuó mirándolo, dándole la oportunidad de aliviar su carga si hablar en voz alta de su miedo podía lograrlo. Aunque estaba claramente avergonzado, ella imaginó que el miedo que sentía era bastante normal. Su padre había luchado en una batalla en Inglaterra, ya menudo le contaba cómo le había afectado.
“Si avergüenzo a mi clan, me veré obligado a esconderme, lo cual no quiero. Mi única esperanza es poder ocultar bien mis miedos”. Él volvió su mirada a la de ella, su mano ahora moviéndose hacia su mejilla. «Mi agradecimiento a usted por escuchar». Él le pasó el dorso de la mano por la mejilla. No tienes idea de lo hermosa que eres, ¿verdad, Rose MacDole?
Ella sacudió la cabeza brevemente para indicar que estaba confundida, así que él le tomó las mejillas y dijo: “Eres tan hermosa que deseo besarte. ¿Lo permitirías?
Ella asintió, segura de que este beso sería diferente del primer beso que había experimentado, uno que le habían impuesto. Él se acercó y envolvió sus brazos alrededor de ella. Se levantó un viento fuerte y el ulular de un búho los llamó. Roddy era tan guapo que casi la dejó sin aliento.
Sus labios descendieron sobre los de ella. Ella no supo cómo reaccionar, pero siguió su ejemplo, moviéndose de la misma manera que él. Su lengua tocó la comisura de sus labios y ella los separó vacilante, sorprendida por la sensación de su lengua invadiendo su boca. La sorpresa se convirtió en pasión cuando probó por primera vez a este hombre, tan dulce como una manzana recién cortada. Un sonido extraño salió de Roddy, muy parecido al gruñido de un animal, y él tiró de ella más cerca, los planos duros de su abdomen y su pecho se fundieron con sus curvas para que casi se sintieran como una sola persona. Sus mejillas se calentaron y su respiración se volvió áspera y fuera de control. Tristemente, él terminó el beso abruptamente, pero luego le dio dos besos suaves más.


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