Secuestro en las Highlands de Keira Montclair

Secuestro en las Highlands de Keira Montclair

A compartir, a compartir! Que me quitan los posts!!

***SOLO HOY Y ahora supera mi beso de Megan Maxwell 

Regresa Megan Maxwell con una novela romántico-erótica tan ardiente que se derretirá en tus manos.

Sexo. Familia. Diversión. Locura. Vuelve a soñar con la nueva novela de la autora nacional más vendida…

DESCARGAR AQUÍ


Secuestro en las Highlands de Keira Montclair pdf

Secuestro en las Highlands (La Banda de Primos nº 2) de Keira Montclair pdf descargar gratis leer online

Décadas de secretos se interponen entre ellos. ¿Se puede salvar su amor condenado?

David Drummond no podría estar más satisfecho con la vida. Está comprometido con la mujer que ama, heredero del señorío de su madre, y su familia lo ama y lo apoya. Pero un extraño ataque a su prometida sacude los cimientos de todo lo que ama. Aunque Anna no puede recordar lo que le sucedió, la evidencia indica que pudo haber sido violada y su padre cancela inmediatamente el compromiso. Aunque David todavía está desesperado por casarse con Anna, se le informa que ella se ha comprometido con otro.

Anna se despertó con una pesadilla después del incidente en el bosque. Aunque apenas recuerda lo que sucedió, toda su vida ha cambiado. Su padre, que solía adorarla, se niega a dejarla hablar con su prometido y le ordena que se conforme con un hombre al que nunca podría amar. Desesperada por estar con David, hará todo lo posible para escapar de su familia.

David pide a sus primos que ayuden a rescatar a su amor, pero ¿podrán intervenir antes de que sea demasiado tarde?


Capítulo uno
1284, las Tierras Altas de Escocia
Anna MacGruder abrió los ojos a la oscuridad ya una sensación de aprensión. Acostada boca arriba en un bosque, rodeada de musgo suave, ramitas y hojas podridas, apenas podía recuperar el aliento a causa del miedo asfixiante.
No tenía idea de dónde estaba o cómo había llegado a estar sola en el suelo en un bosque de las Highlands en medio de la noche.
Empujando sus codos contra la tierra, levantó su cabeza, escaneando el área, pero no encontró nada ni nadie que la ayudara. Lo último que recordaba era quedarse dormida en su habitación encima de las escaleras en el Castillo MacGruder, pero había estado en su camisón. Mirando hacia abajo a su ropa, tenía puesto un vestido de color pálido con una sobreveste. Aunque ambos le pertenecían, nunca los había usado juntos. ¿Quién podría haberla vestido? No recordaba nada después de cerrar los ojos la noche anterior. ¿O fue la noche anterior…? ¿Podría haber estado desaparecida por más de unas pocas horas?
Ana no tenía idea. Su cabeza cayó hacia atrás sobre la densa alfombra de musgo debajo de un gran roble. Se había ido a la cama temprano, inusualmente agotada, después de tener una conversación frente a la chimenea con su padre, Lorne MacGruder. Hablaron de su inminente boda con el amor de su vida, David Drummond. Fue una de las mejores discusiones que habían tenido sobre la boda. Ella y su padre siempre habían tenido una buena relación hasta el día en que David le pidió la mano. Desde entonces, algo había cambiado entre ellos.
Su madre dijo que su padre simplemente no podía soportar la idea de perder a su hija. Pero anoche había sido diferente. Por primera vez, su padre había actuado como si aceptara la idea del matrimonio, algo sobre lo que parecía inseguro desde el principio. Había inventado todas las excusas posibles para su desaprobación del matrimonio, diciéndole que era demasiado joven, que podía parecer mejor y que no necesitaba tomar una decisión tan pronto. Cierto, había aceptado la oferta de David después de unos días, pero nunca pareció estar demasiado complacido con la perspectiva.
Era otro rompecabezas que aún tenía que descifrar.
De una cosa estaba segura. Su padre vendría a buscarla tan pronto como descubriera que había desaparecido, y tenía guardias leales que la buscarían de costa a costa para encontrarla. Había luna llena para guiar a un grupo de búsqueda, por lo que sería descubierta pronto, ¿no? Tenía que creer en ellos, porque una pesada niebla diferente a todo lo que había experimentado antes la agobiaba.
Aunque se amasó la sien en un intento de traer de vuelta los recuerdos de cómo había llegado aquí, nada salió a la superficie.
Nada. ¿Cómo es posible? Débil, exhausta y hambrienta, luchó contra las lágrimas que amenazaban con mojar sus mejillas, y en su lugar se obligó a ser fuerte. Necesitaba hacer algo para ayudarse a sí misma. Mientras esperaba y rezaba para que los hombres de su padre la encontraran, no podía limitarse a quedarse allí esperándolos.
Si tuviera que hacerlo, caminaría a casa a la luz de la luna.
Nuevamente intentó levantarse, y esta vez logró sentarse. Algunas gotas de sangre estropearon su sobreveste, pero no sintió ninguna herida. Como no quería sucumbir al terror, los ignoró y, en cambio, se agarró a una rama cercana para levantarse y ponerse de pie. El ulular de un búho la llamó, y su grito familiar hizo eco de la pregunta que se repetía en su propia mente. David le había dicho que cada vez que escuchaba el ulular de una lechuza, lo interpretaba como una advertencia de que alguien acechaba en la zona. ¿Eh? ¿Quién? ¿Eh?
Miró alrededor de la periferia pero no vio a nadie.
¿Quién la había dejado aquí sola en el aire frío de la noche, donde cualquier animal salvaje o un hombre errante podría encontrarla? Se estremeció, preguntándose dónde había ido su capa. Nunca estaba afuera sin una capa a fines de la primavera. Mirando fijamente su ropa, algo la empujó a levantarse el vestido debajo de la sobrevesta. Bien escondidos bajo la sobrevesta estaban su camisola y su camisón.
La idea de que alguien la había vestido hizo que su corazón latiera con fuerza como si fuera a salirse de su pecho. ¿Lo que podría haber ocurrido?
Colocando un pie delante del otro, dio pasos tentativos en una dirección, con la esperanza de encontrar un claro o algún punto de referencia familiar, pero fue en vano. Una ola de mareo se apoderó de ella, impulsándola hacia un majestuoso roble que la ayudó a mantener el equilibrio. Luchó contra la necesidad de lanzar sus entrañas por todo el suelo, en lugar de eso, apoyó la espalda contra el amplio tronco para hacer un balance completo de su entorno.
Un par de murciélagos chillaron sobre ella, sus formas visibles contra la luna llena, pero se mantuvieron alejados. Los pinos escoceses agitaban sus ramas con delicadeza en el viento de la noche, llevándole su fragancia como si supieran que necesitaba algo familiar para calmar su estómago revuelto.
Cómo amaba el olor a pino. Cerrando los ojos, aspiró el dulce aroma y cantó en silencio, Papá vendrá, Papá vendrá, Papá vendrá .
Una vez que el mareo se calmó, caminó penosamente hasta que llegó a un pequeño prado. Los primeros signos rosados ​​del amanecer habían aparecido en el horizonte, por lo que siguió adelante, rezando para dirigirse hacia la tierra de MacGruder y no alejarse de ella. La sequedad de su boca le dijo que necesitaba encontrar un arroyo pronto, pero esa expedición se pospuso cuando el sonido de los cascos de los caballos a lo lejos captó su oído. Al principio pensó en correr en esa dirección, pero ¿y si los caballos pertenecían a su atacante?
La verdad de ese pensamiento la golpeó. Su ropa estaba sucia, sus músculos estaban doloridos y solo había una razón por la que alguien la hubiera dejado sola en el bosque. Aceptó lo que no había querido admitir.
Había sido víctima de un ataque brutal, y quienquiera que lo hubiera hecho podría volver a perseguirla.
Anna se tambaleó por el prado, tropezando tres veces hasta que llegó a un par de árboles para esconderse detrás.
Cómo rezaba para que su atacante no regresara por ella.
***
David Drummond regresó a su tierra con una sonrisa en el rostro. Había ido a Edimburgo a buscar un regalo de bodas para su futura novia y encontró el collar perfecto, un colgante de una rosa blanca. A Anna le encantaban las flores y habían pasado algún tiempo juntando ramos de flores.
Se había encontrado brevemente con sus primos Will y Maggie. La pareja se había casado hace aproximadamente una luna después de llevar a la justicia a un cobarde depredador en Edimburgo, Randall Baines, un conde inglés que había intentado vender niñas pequeñas para obtener ganancias. Aun así, quedaba bastante trabajo por hacer. Habían derribado a un criminal, sí, pero había muchos más que necesitaban ser detenidos. Los reyes de Escocia e Inglaterra habían encargado a Maggie y a su marido que formaran un grupo de protectores para poner fin al comercio infernal. David estaba complacido de ser uno de ellos, junto con varios otros primos. Maggie y Will habían estado haciendo todo lo posible para descubrir nueva información en Edimburgo, pero aún no habían encontrado mucho.
Una vez que los dos crearon un plan, contactarían a todos los miembros de su grupo recién formado, Band of Cousins. Hasta entonces, planeaba casarse con su dulce Anna y establecerse en la tierra de Drummond.
Visitar a Maggie y Will había sido beneficioso. Sus talentos e ideas lo habían vigorizado, empujando su propia imaginación a toda marcha. Tenía que creer que lograrían todo lo que se proponían, pero no sería una tarea fácil.
Su amigo Sweeney se dirigió directamente hacia él. “Fue un buen viaje, ¿sí? Te he estado esperando.
David asintió. «Sí. Encontré el regalo de bodas perfecto para Anna y tuve la oportunidad de reunirme nuevamente con Maggie y Will”.
“Och, el Halconero Salvaje y su señora. Se ha ganado una gran reputación, ¿no es así? preguntó Sweeney.
“Sí, sin embargo, la mayor parte de lo que dicen es exagerado. Solo entrena dos halcones, no cien bestias como sugieren los rumores. Lo vi entrenarlos durante un par de horas solo para ver cómo lo hace. Los pájaros son asombrosos.”
“Suena interesante”, dijo Sweeney. “Puedes contarme los detalles más tarde, aunque he escuchado algunas noticias de tu padre que pueden tener prioridad…” La expresión de los ojos muy abiertos de Sweeney lo puso en alerta. Esta noticia no era buena y algo le decía que estaba relacionada con sus padres o con su prometida, Anna MacGruder. Debían casarse en una luna. Solo había comenzado a cortejarla oficialmente hace tres lunas, pero se enamoraron rápidamente. David había pedido su mano en matrimonio hace una luna, con la esperanza de que pudieran casarse dentro de quince días. Su padre los había convencido de que esperaran un rato, solo para estar seguros.
«¿Qué ocurre?» No perdería más tiempo haciendo preguntas. “Fuera con eso. Sin rodeos, Sweeney.
«Me parece bien. Un mensajero llegó al castillo con noticias. Anna ha desaparecido. Ella no estaba en su cama esta mañana. De hecho, estaban lo suficientemente preocupados como para querer registrar el torreón de Drummond.
«¿Y?» se atragantó. Una sensación de malestar se elevó en su garganta ante la idea de que algo le pasara a su Anna.
Y tu madre se negó. El hermano insistió, pero cuando le informaron que estabas fuera de Edimburgo, se calmó”. Sweeney miró por encima del hombro como si esperara que alguien los atacara.
«¿Qué es? ¿Por qué estás actuando tan extraño?”
Sweeney levantó la barbilla. “Porque no me gusta ese hermano. Él me pone la piel de gallina.»
«¿Él pensó que la tenía escondida en mis aposentos?» ¡Qué audacia!
«Sí, lo sugirió como tal, pero cuando supo que no estabas presente, cambió de actitud». Sweeney dio la vuelta a su caballo y los dos cabalgaron uno al lado del otro hacia el torreón.
“¿Qué hermano era este? Debe haber sido ese tonto de Ossian. Cómo odiaba David al bastardo. Habían tenido mala sangre desde el principio. No le importaba el otro hermano de Anna, Filib, pero él y Ossian habían aprendido a mantenerse alejados hacía mucho tiempo.
Recordó un viaje que había hecho a la tierra de MacGruder después de interesarse por Anna. Ossian lo había desafiado a jugar con la espada en un lugar escondido no lejos de los establos. Sus sires no los notarían allí, o eso dijo Ossian. David había accedido de todo corazón porque a menudo había peleado con su padre y su tío Logan, un hombre conocido como la bestia. También había probado sus habilidades con sus primos, tanto los Ramsay como los Grant. Todos ellos lo habían convertido en un mejor espadachín. Estaba orgulloso y ansioso por mostrar su destreza con la espada.
Por supuesto, una vez que estuvieron en el lugar cerca de los establos, Ossian intentó cambiar el juego.
“¿Permíteme elegir el arma, Drummond?” había preguntado.
David no era tan tonto. «No, lo detengo con mi propia espada». Al igual que todos los demás que conocía. ¿Cuál era el juego de MacGruder?
«¿No puedes vencerme a menos que sea tu propia arma?» Una multitud de amigos de Ossian los había rodeado, y algunos de ellos se rieron burlonamente. «¿O es que tienes miedo de usar otra arma?» Se rió entre dientes e instó a los espectadores a unirse a él.
Sweeney había estado allí, junto con algunos otros guardias de Drummond, y salió en defensa de David. “La única persona que le pide a un muchacho que entregue su arma por una extraña es una persona que desea jugar un juego injusto”.
Ossian salió balanceándose entonces, con la esperanza de atrapar a David con la guardia baja.
Solo que no lo hizo. David estaba listo para él y paró con él a gritos salvajes de ambos lados. Uno de sus golpes tiró a Ossian de rodillas, pero el hermano de Anna rápidamente recuperó su terreno y procedió a casi quitarle el arma de las manos a David.
Una vez que recuperó su espada, David fue tras Ossian con una fiereza que los había sorprendido a ambos, pero no por nada de lo que Ossian había dicho. Había sido alimentado por un vistazo de Anna, sus ojos color avellana se encontraron con los suyos desde detrás de un árbol cercano.
David gruñó y gruñó, girando y balanceándose lo mejor que podía hasta que envió el arma de Ossian volando al suelo. Ossian inmediatamente trató de encubrir su derrota diciendo que concedió a su invitado como debería hacerlo cualquier buen anfitrión.
Nadie le creyó. Estaba claro para todos los presentes que David había ganado limpiamente. Sus amigos le golpeaban la espalda mientras la oposición regresaba al patio. Envió a sus amigos tras el grupo de Ossian para vigilarlos.
Sin embargo, esa no era la única razón por la que los había enviado lejos. Una vez que estuvo solo, dijo: «Puedes salir de detrás del árbol ahora». Miró por encima del hombro justo cuando Anna apareció en su campo de visión. «¿Eres siempre tan tímido?» bromeó.
Ana negó con la cabeza. “No, no soy tímido, pero no se me permite salir aquí. Aquí es donde pertenecen los muchachos, no las muchachas. Mi padre lo decretó hace muchos años. Me daría una paliza si se enterara de que he roto su regla.
«¿Entonces, porque estas aqui?» En ese momento, David no sabía que su admiración era lo suficientemente profunda como para arriesgarse a una paliza para verlo en un duelo.
Anna corrió hacia los establos y regresó un momento después arrastrando una espada pesada. Ella se lo entregó y dijo: «Esta es el arma que Ossian deseaba que usaras».
Anna retrocedió mientras él estudiaba el arma. Suspiró cuando encontró lo que esperaba: alguien había tomado una herramienta y había colocado un corte donde nadie lo vería, en un lugar que definitivamente haría que la espada se rompiera si se usara en un duelo serio.
Ossian había intentado hacerle daño.
Levantó la mirada hacia Anna y dijo: «Gracias a ti».
Las comisuras de su boca se curvaron solo un poco. Podía ver lo contenta que estaba con su revelación, pero algo todavía la molestaba.
Tenía miedo de que la atraparan, y con razón, porque Ossian gritó: «¿Qué estás haciendo?» Aparentemente se había dado la vuelta por alguna razón, luego corrió a través del campo, la furia en su rostro crecía a medida que se acercaba. Cuando su mirada se posó en la espada, su rostro se volvió de un color púrpura intenso. “Le diré a papá y él te golpeará hasta que no puedas sentarte durante semanas”.
Anna se giró para huir, pero David la agarró de la muñeca. Le dijo a Ossian: «Si lo haces, te golpearé hasta que no puedas sentarte durante semanas, y les mostraré a nuestros dos sires cómo trataste de lastimarme usando un movimiento engañoso como el que no he visto». en un largo tiempo.» David inclinó la cabeza hacia la espada con la que Ossian se había entrometido, complacido de ver que los ojos del hombre se entrecerraban. Quería alterar la compostura de Ossian, hacerle darse cuenta de que no sería prudente seguir desafiándolo a él, oa Anna. Afortunadamente, David era mucho más grande que Ossian y mucho más musculoso, lo que daba crédito a su amenaza.
Ossian susurró: “Como desees. Sal de aquí, Anna.
Anna se había escapado como el ciervo más elegante que jamás había visto.
Sí, solo podía ser Ossian quien se había atrevido a venir a la tierra de Drummond y sugerir que se llevaría a Anna.
Sweeney asintió. “Era Ossian quien estaba aquí buscándote. Algo no está bien con ese”. Sweeney no dijo nada más, esperando que absorbiera la información.
Así era como solían conducir su amistad. Sweeney sabía que David prefería considerar sus opciones antes de hacer un plan. Su madre le había enseñado la importancia de tomar decisiones acertadas desde que era heredero de su señorío. Su abuelo, David Drummond, también su homónimo, había dado el paso inusual de pasar el señorío a su única hija.
Su madre había hecho un buen trabajo con Clan Drummond. David estaba orgulloso de su próspero y creciente clan, más aún porque algún día sería suyo.
Pero no podría hacerlo sin Anna a su lado. “¿Todavía está desaparecida? ¿Cuándo fue esto?»
“Cerca del amanecer. Acababan de descubrir su desaparición. Su padre ha enviado tres grupos de guardias para buscarla.
David miró hacia el sol mientras se acercaba al punto más alto del cielo. Habían pasado varias horas. Afortunadamente, el tiempo era bueno para un día de primavera en las Tierras Altas. El cielo estaba gris, pero la temperatura era lo suficientemente cálida. Si estuviera afuera, la exposición no la dañaría.
¿Pero qué diablos pudo haber pasado? Anna MacGruder no solía tomar riesgos. Por mucho que odiara la idea de que alguien se la hubiera llevado, no podía imaginar que se hubiera marchado sola. “Iré a casa, saludaré a mis padres y luego montaré duro para los MacGruders. Puedes reunir a los guardias mientras actualizo a mis padres. Si tuviera que hacerlo, buscaría de costa a costa.
Sweeney dijo: “Dudo que la hayan robado de su fortaleza. Compadezco al muchacho que sería tan tonto como para tocar a tu prometida.
David arqueó una ceja hacia Sweeney. No podía estar en desacuerdo con su amigo. Si alguien se atrevía a tocar a Anna, el culpable se arrepentiría.
Tenía que encontrarla.
Capitulo dos
Afortunadamente, los caballos que habían llegado a la cima le eran familiares a Anna. Una vez que los caballos estuvieron a la vista, respiró aliviada al ver sus cuadros MacGruder. Su padre y sus hermanos finalmente habían venido por ella. Ella juró no llorar, sino que salió a la vista para que pudieran verla.
Su padre estaba a la cabeza, y tan pronto como él la vio, lo escuchó gritar: “¡Allí! Ella está por ahí.»
Su voz graznó un pequeño «Papá», justo cuando se derrumbó en un montón, con las piernas dobladas debajo de ella.
La próxima vez que Anna abrió los ojos, estaba en su habitación, con su madre preocupada a su alrededor. Se movió para sentarse, pero sintió dolor en varios lugares, como si la hubieran tirado de un caballo.
Su madre se dio la vuelta tan pronto como se movió en su cama. “¿Qué estás haciendo, muchacha? Permanecer en su cama. He pedido que suban la bañera. Eres un desastre asqueroso.
Aturdida por los comentarios de su madre, se miró a sí misma. Ojalá hubiera sido un sueño… Su vestido aún estaba cubierto de manchas oscuras, y su cabello, parcialmente liberado de su trenza, estaba lleno de hojas y ramitas. Levantó la mano para sacar algunos de los ofensivos arbustos.
¿Qué ha pasado? ¿Alguien realmente la había atacado?
Como si pudiera leer la mente de su hija, su madre repitió su pensamiento: “¿Qué pasó? ¿Adónde fuiste, Ana? ¿Era un hombre? ¿Fue David quien te hizo esto? Su madre masajeaba sus manos, algo que hacía a menudo. Jean MacGruder era una mujer hermosa, pero tímida, especialmente con su propio esposo.
Eso tenía poco sentido para Anna porque adoraba a su padre. Él la había tratado como a una princesa cuando era joven, aunque hacía mucho tiempo que había llegado a la conclusión de que sus padres no tenían un matrimonio sólido. Rara vez notó un afecto sincero entre ellos, a diferencia de los padres de David, que parecían estar cada día más enamorados. Su padre solo habló con su madre sobre el funcionamiento de la fortaleza o Anna y sus hermanos. No podía recordar la última vez que los había visto abrazarse o besarse, aunque sabía que su madre era tímida por naturaleza. Su madre también era muy religiosa, y su padre a menudo se burlaba de su devoción, algo que Anna pensaba en privado que era horrible.
Ella prometió que su matrimonio con David Drummond sería diferente. Él nunca se burlaría de algo tan importante para ella. Sabían cómo comunicarse de una manera que los acercó en lugar de separarlos.
Siendo vecinos, había visto ocasionalmente a David a lo largo de los años, pero nunca habían hablado mucho hasta que él y sus padres se unieron a ellos para la comida del mediodía un día. Los Drummond lo habían visitado porque recientemente habían tenido problemas con ladrones de ganado. Su madre había decidido que era hora de que ella comenzara a viajar con ellos. Sus hermanos se habían quedado afuera, pero David y su hermano Daniel se habían unido a ellos en el estrado. Sentarse frente a él había sido intimidante ya que no solía hablar con muchachos mayores. Él le preguntó qué pensaba de lo que sea que estuvieran comiendo y ella se quedó tan atónita que al principio no supo cómo responder. Su padre nunca le hizo esas preguntas a su madre.
Ella recordaba bien la conversación.
«¿Eres tan tímido que no respondes?» Él movió la ceja hacia ella, algo que ella no supo cómo interpretar.
«Yo… yo… yo no soy tan tímido». Ella cuadró los hombros y levantó la barbilla. “Yo tampoco le tengo miedo a los hombres”.
“¿Por qué estarías? Tienes dos hermanos.
Su respuesta la desconcertó, pero no más que por qué le había ofrecido la información en primer lugar. No tenía idea de por qué había aparecido en su mente.
Miró hacia un lado para asegurarse de que no lo escucharían antes de susurrar: «Entonces tal vez me permitas besarte algún día». Su boca se curvó a los lados.
El idiota la había bloqueado, nunca antes se le había acercado de esa manera, pero no le permitiría sacar lo mejor de ella. «Ahora, ¿por qué haría eso?» preguntó ella, mirándolo.
Se inclinó hacia ella y susurró: “Porque podrías disfrutarlo. Todavía no has respondido a mi pregunta. ¿Cómo está tu guiso?
Se quedó mirando la bandeja marrón de comida frente a ella. «Mi estofado es aburrido, como usted, mi señor».
Rompió en carcajadas. Eso marcó el final de su conversación ese primer día, pero David y su padre habían comenzado a visitar un poco más a menudo después de eso. Cada vez que venían a la fortaleza, se las arreglaba para susurrarle algo al oído sobre besarse. Entonces él se reía y ella respondía con un profundo sonrojo, repitiendo el mismo patrón una y otra vez.
Un día, decidió que ya había tenido suficiente de sus bromas y lo empujó a un rincón mientras sus padres conversaban. Su doncella le había contado todo sobre los hombres que usaban la lengua cuando se besaban, así que decidió intentarlo por sí misma. Tal vez dejaría de molestarla si ella lo besaba primero. Rápidamente colocó sus labios sobre los de él y lo provoco con su lengua. Retrocedió con una expresión de asombro en su rostro.
«Ya no soy tan tímido, ¿verdad, mi señor?»
Él hizo el sonido más extraño en su garganta y colocó su mano en la parte posterior de su cuello, tirando de ella para poder besarla de nuevo. Beso no era un término justo. Él casi la devoró, inclinando su boca sobre la de ella, invadiendo sus sentidos con su sabor y la sensación de su pecho contra los suyos, algo que ella había grabado a fuego en su cerebro para poder recordar la sensación de David Drummond a voluntad. Cuando terminó el beso, ambos jadeaban como si hubieran dado cinco vueltas al muro cortina. Sin saber qué más hacer, giró sobre sus talones y lo dejó, pero esta vez, no hubo eco de la risa siguiéndola por el pasillo. Todo lo que escuchó fue su respiración pesada.
Dos lunas más tarde, él se había ofrecido por ella.
Cómo adoraba a David. Pasó todo su tiempo deseando que se fuera la próxima luna para poder casarse antes, solo que ahora…
«¿Ana?» susurró su madre, sacándola de sus pensamientos. “¿Fue David?”
Anna respondió con una sacudida vehemente de la cabeza, lo que provocó un latido directamente detrás de sus ojos. “No, mamá. David nunca me haría daño”.
“¿Entonces quién te hizo esto? ¿Cómo terminaste solo en medio de un bosque? ¿Quién era la bestia…?
Sus dos manos se movieron hacia su sien, que ahora latía con fuerza por todas las preguntas. Los recuerdos aún se negaban a regresar. “Mamá, no lo sé. No puedo recordar nada en absoluto. ¿Cuánto tiempo estuve fuera?
«Una noche. No tenemos idea de cuándo dejaste tu cámara. ¿Te golpearon en la cabeza?
“No recuerdo haber sido golpeado. ¿Cómo podría perder la memoria de todo? ¿Es eso posible, mamá? No entiendo lo que pasó”.
Cuando su madre se sentó en la cama junto a ella y la abrazó, Anna ya no pudo contener las lágrimas. “¿Cómo podría pasarme algo así? Estaba en mi propia habitación”, sollozó, las lágrimas ahora brotaban de sus ojos. «¿Nadie vio un intruso en las puertas, en el patio?»
Se sentaron acurrucados durante un rato, su madre le dio palmaditas en el hombro mientras lloraba. “Yo tampoco entiendo nada de eso”, dijo su madre. “Estoy desconcertado. No sé quién podría haber entrado en nuestra fortaleza y robarte sin ser visto. Me parece imposible”. Se quedó en silencio por un momento, mordiéndose el labio con los dientes, luego agregó: «Si no lo recuerdas, entonces tal vez fue David».
«¡No!» Intentó no gritarle a su madre, pero la mera idea de que David la lastimara le resultaba abominable. “David nunca, nunca, haría tal cosa. El me ama. Él no es capaz de lastimarme”.
“Calla, muchacha. Cálmate. Descansa un momento hasta que la bañera esté aquí. Se palmeó las manos en una pequeña demostración de afecto por su única hija, también su hija menor. “Querida, no te enfades. Necesitas tu descanso. Debes haber estado despierto la mayor parte de la noche.
Sonó un golpe en la puerta, por lo que su madre se apartó de su lado para abrir. Dos guardias llevaron la tina de metal a la cámara mientras varias criadas los seguían con cubos de agua humeante. “Ahí,” le instruyó su madre. Junto al hogar.
Apoyó la cabeza en la suave almohada y cerró los ojos, tratando con todas sus fuerzas de recordar algo de la noche anterior. Nada. El rostro de David apareció en su mente espontáneamente: su cabello oscuro, sus cálidos ojos verdes y su amplia sonrisa. Solo pensar en él la calmaba. Él le había dicho que se iba a Edimburgo, o ella le enviaría un mensajero de inmediato. Cómo deseaba que él estuviera aquí…
Nunca olvidaría el día en que se enamoraron. A Anna siempre le habían gustado las flores, cuanto más brillantes y complicadas fueran, mejor, y un día David se encontró con ella y su doncella mientras recogían ramos de flores en un prado. Había visto una hermosa flor rosa en lo alto de un barranco, y ella y su doncella estaban discutiendo si sería demasiado peligroso ir a buscarla. Inmediatamente se ofreció como voluntario, y aunque su rostro palideció mientras subía a la cima de la gran altura, salió victorioso. Se habían reído y reído juntos después de que él le revelara la verdad: tenía un ligero miedo a las alturas. Hasta el día de hoy, él siempre la ayudó a recoger sus ramos de flores.
David sabría qué hacer, y ella se sentiría segura, protegida y amada en sus brazos. Su toque a menudo encendía un fuego en ella que no sabía cómo manejar, pero pronto serían marido y mujer, y finalmente podrían compartirlo todo… incluido el acto del amor. Cómo esperaba eso.
Se tomó muy en serio su herencia y prometió actuar solo como debería hacerlo un futuro laird. Aunque habían compartido muchos besos apasionados, él no haría nada para faltarle el respeto a ella ya su relación. Suspiró, como solía hacer cuando pensaba en su apuesto prometido. Nunca había visto a otro hombre tan guapo como David Drummond. Todas las muchachas de la tierra suspiraban por él.
Pero David era suyo, todo suyo.
Las criadas y los guardias terminaron su trabajo y se despidieron. Su madre se colocó a su lado y la ayudó a ponerse de pie para que pudiera quitarse la sobrevesta. Lucharon por poner la prenda exterior sobre su cabello desordenado, pero finalmente lograron sin arrancar demasiados de sus largos cabellos.
Las divagaciones de su madre coincidían con sus pensamientos.
“¿Quién te habría vestido con esa ropa? Estos dos no coinciden. Sé mejor que preguntarte si elegiste estas cosas, Anna. Nunca te pondrías una combinación tan horrible. La mirada de su madre se entrecerró mientras toqueteaba la sobreveste, comprobando cuidadosamente el estado de la prenda antes de tirarla sobre una silla cercana. Tan pronto como dejó a un lado la sobrevesta arruinada, la puerta se abrió de golpe.
El padre de Anna, Lorne, estaba allí de pie con una expresión en el rostro que a ella no le gustó en absoluto. Sus fosas nasales ensanchadas hablaban de ira, al igual que la forma en que sus codos sobresalían a los costados cuando juntó sus manos frente a su pecho, tronándose los nudillos.
La ira del hombre era evidente. Se dejó caer sobre la cama con su camisón y su camisola.
«¿Qué pasa, mi laird?» preguntó su madre, usando su título como solía hacer frente a los sirvientes. Anna había comenzado a creer que era un gesto destinado a aplacarlo y calmarlo.
Nunca apartó los ojos de Anna. “Ossian dijo que notó sangre, pero yo no vi nada”.
«¿Dónde? No noté nada de sangre”, dijo su madre, su mirada se dirigió a su hija en la cama, examinándola de pies a cabeza.
Anna miró a su padre, sin saber cómo responderle. Este no era el hombre que ella conocía. Su padre era tranquilo y cariñoso, no duro ni crítico. ¿Qué había sucedido en el transcurso de un día para cambiar tanto: su memoria, su vida segura y su padre amoroso?
Como si pudiera leer sus pensamientos, su padre le dio unas palmaditas en la mano, su preocupación palpable, y se dirigió a ella en un tono más tranquilo. «¿Has recordado algo, muchacha?»
Este era el señor que ella adoraba, así que le respondió con un susurro, porque sabía que la verdad no le agradaría. «No, lo siento, papá, pero no recuerdo nada antes de despertarme en el bosque».
Se movió alrededor de la cama, cerniéndose sobre ella y mirando su ropa, su mano empujando los pliegues de su camisón, algo que la desconcertó. ¿Qué estaba buscando?
«Ponerse de pie por favor.» Su tono había cambiado de nuevo, ya ella no le gustó.
Hizo lo que le pedía, aunque le temblaban las piernas. Agarró la parte de atrás de su vestido y lo levantó, girándola de lado a lado.
Señaló su camisola en la espalda. «Ahí. Eso es sangre.
Su madre jadeó, su mano se llevó a la boca, casi cubriendo su única palabra. «No.»
Su padre arrojó su ropa interior hacia abajo y dijo: “Perdiste tu virginidad. ¿Quién?»
Ella se congeló, incapaz de creer lo que él había sugerido. ¿Podría ser verdad? Y por la forma en que lo había preguntado… sonaba como si él creyera que estaba mintiendo sobre su falta de memoria. Que ella había tenido algo que ver con el ataque. ¿O simplemente estaba enojado con su atacante? Ella no tenía idea, nunca lo había visto así antes.
Puso una mano en cada uno de sus hombros y la sacudió. Con una mirada furiosa en sus ojos, repitió: «¿Quién hizo esto?»
***
Para cuando llegó a la tierra de Drummond, el comportamiento tranquilo habitual de David se había desvanecido por completo. Frenético al pensar en lo que podría haberle sucedido a su amor, dejó su caballo en los establos y corrió hacia la fortaleza, ignorando a todos los que intentaban hablar con él. Sweeney, que sabía lo que necesitaba, se quedó atrás para cuidar su montura.
Irrumpiendo en el salón, David vio a su padre sentado en el estrado con una copa de aguamiel en la mano. «¿Qué sucedió?» él gritó. «¿Donde esta ella?»
Su madre bajó del estrado y caminó hacia él, con las manos delante de ella en un gesto destinado a aplacarlo. “Ahora, David, cálmate”.
Las palabras solo inflamaron sus nervios. «¿Cálmate? Mi prometido ha desaparecido, ¿y se supone que debo calmarme? ¿Qué diablos, mamá?
«David, no le hables a tu madre en ese tono», advirtió su padre por encima del hombro. Él también había descendido del estrado.
Respiró hondo, dándose cuenta de que su padre tenía razón. “Perdóname, mamá. Por favor, dime lo que sabes. Me siento como un hombre roto”. Puso sus manos en sus caderas mientras esperaba su respuesta. Un pensamiento extraño cruzó por su mente mientras los miraba.
Finalmente había superado a su padre en altura.
“Ossian MacGruder estuvo aquí antes”, dijo su padre, “como estoy seguro de que Sweeney te dijo. Aparentemente, Anna desapareció anoche. No saben la hora exacta porque nadie se dio cuenta hasta poco antes del amanecer cuando la criada notó que su puerta estaba entreabierta. Han enviado varias patrullas en su busca.
«¿Y pensaron que la robé de su propio castillo?» La rabia y el terror lucharon dentro de él.
—No lo creo, David —dijo su madre en voz baja—. “Ossian nunca ha sido el muchacho más amigable, pero parecía lleno de preocupaciones. Preguntó por ti. Le dijimos que te habías ido a Edimburgo y que no regresarías en unos días. Claramente no podía lanzar ninguna sospecha en tu dirección. No estabas aquí. Su padre está fuera de sí, y no es de extrañar. Todos sabemos cómo adora a Anna. No tienen idea de dónde está. No faltan caballos, y no se vio a nadie entrando o saliendo de las puertas”.
Se pasó la mano por la frente con frustración, apartándose los largos cabellos de la cara. Voy a ir allí a ver si la han encontrado. Si no, prepararé mi propia búsqueda.
Su padre, Micheil, dijo: “Iré contigo. Es lo correcto. Se inclinó para besar la mejilla de Diana. «Regresaremos antes del anochecer, mi dulce».
David agarró una copa y bebió varios tragos, luego tomó un trozo de queso que estaba en un plato cercano. No había comido en varias horas y necesitaba sustento para superar los desafíos que se avecinaban. Te veré cerca de los establos, papá. Sweeney se quedó atrás para reunir a algunos guardias”.
“Cuantos necesites, hijo,” dijo Diana asintiendo. Y buena suerte para ti. He estado tan preocupada por la pobre Anna. Sabes que la adoro, pero no es dura como muchos de tus primos. Esa Maggie…”
David no podía discutir el razonamiento de su madre. No había muchos como sus primos. La infancia de Maggie había sido difícil antes de que su tía y su tío la adoptaran, pero lo había superado como una de las mujeres más fuertes que conocía. De hecho, tenía mejores habilidades con la daga que la mayoría de los hombres. Y sin embargo… su madre tampoco tenía toda la razón. Cuando sugirió que él y Anna practicaran arrojar dagas una tarde, dudó que sirviera de algo. Su amor ciertamente no parecía capaz de violencia. Pero ella le arrebató el arma y la arrojó con vehemencia. Anna MacGruder lo sorprendía continuamente, pero ese contaba como el día en que más lo había sorprendido. Tenía una naturaleza gentil, pero debajo de ella era tan dura como las piedras que se escondían debajo de las flores que amaba recolectar.
Con el entrenamiento adecuado, sería una tiradora definitiva con la daga.
«Si es necesario, contactaré a mis primos para que nos ayuden». Dio media vuelta y salió por la puerta, encontrándose con Sweeney en el patio. «Nos dirigimos a la tierra de MacGruder». Le arrojó un trozo de queso a su amigo.
Le gritó al mozo de cuadra que le buscara otro caballo ya que su favorito necesitaba un descanso. Todo lo que podía hacer era caminar mientras esperaba.
¿Qué diablos pudo haber pasado?
Sentía como si el futuro con el que había soñado se le estuviera escapando de las manos. Hasta ahora, David había vivido una vida encantada como heredero de la tierra de Drummond. Sus padres eran maravillosos y, aparte del gran acontecimiento que había ocurrido hacía muchos años, algo que intentó olvidar sin éxito, él y su hermano menor, Daniel, habían vivido una vida feliz. Amar a Anna lo había mejorado de muchas maneras.
Hasta hace tres lunas, todavía pensaba en ella como una niña pequeña con coletas rojas, pero todo había cambiado entre ellos después de que sus padres los invitaran inesperadamente a almorzar. El ingenio de Anna lo había deleitado.
Siempre que estaban juntos, se reían de todo y de cualquier cosa. Era una de las cosas que más adoraba de ella. Y su conexión con la naturaleza era tan poderosa que la alentó solo para poder presenciar su alegría: cabalgando sin preocupaciones por un prado, deteniéndose para localizar la flor más hermosa o trepando por el bosque para encontrar la fuente de los cantos de pájaros más inusuales. A ella le encantaba montar a caballo tanto como a él, por lo que habían salido a montar juntos con frecuencia en su cortejo, deteniéndose de vez en cuando para recoger flores. Parecía una diosa entre la hierba alta, el estallido de colores brillantes en su mano, su cabello rojo oscuro y sus ojos color avellana brillando. Si bien a menudo tenían un guardia o Filib para acompañarlos, nada había importado excepto que estaban juntos.


por

Etiquetas:

Comentarios

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.