Señora del fuego pdf – Kiersten White

Leer Gratis Y todo arde de Kiersten White

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ALGUNAS PASIONES CURAN. OTRAS DESTRUYEN.

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Mehmed está construyendo un imperio, convirtiéndose en el sultán que su pueblo necesita. Y guarda consigo un secreto: está desesperadamente solitario. Radu, entonces, es llamado a la nueva capital. Esto significa que finalmente puede tener algo más con Mehmed … pero ¿es lo que Radu realmente desea ahora?

Mientras tanto, el intento de Lada de hacer justicia a toda costa creó una Valaquia libre de la explotación extranjera. Ella no descansará hasta asegurar que todos sepan que las fronteras de su país son inviolables. En cuanto a mostrar su poder, devuelve a Mehmed los cuerpos muertos de sus enviados en misión de paz, dejando así Radu y el sultán sin elección. La guerra contra el príncipe es inminente.

Y ella ahora es dragón. Sólo transformando el pasado en cenizas – y tal vez hasta destruyendo a aquellos que estuvieron a su lado – Lada podrá finalmente reconstruir el país que es suyo. Pero Mehmed sabe que la ama. Él la entiende. La niña príncipe debe perderse a fin de que el soberano la mantenga salva. Radu, por otro lado, sospecha que el espíritu feroz de su hermana está siendo subestimado.

De Kiersten White

Esta es la primorosa conclusión de la Saga de la Conquistadora. ¿Habrá triunfo en esta guerra? ¿Quién sobrevivirá? Es hora de saber.




Capítulo 1: 1454, Valaquia

Lada Drácula había cortado sangre y huesos para conseguir el castillo.

Eso no significaba que ella quisiera pasar tiempo en eso. Fue un alivio escapar de la capital. Ella entendió la necesidad de un asiento de poder, pero odiaba que se tratara de Tirgoviste. No podía dormir en esas habitaciones de piedra, vacías y sin embargo aún llenas con los fantasmas de todos los príncipes que habían venido antes que ella.

Con demasiado lejos para ir antes de llegar a Nicolae, Lada planeaba acampar para pasar la noche. La soledad era cada vez más valiosa, y otro recurso que le faltaba. Pero un pequeño pueblo alejado de la carretera helada la llamó. Durante uno de los últimos veranos antes de que ella y Radu fueran intercambiados a los otomanos, habían viajado por el mismo camino con su padre. Había sido una de las temporadas más felices de su vida. Aunque ahora era invierno, la nostalgia y la melancolía la frenaron hasta que decidió quedarse.

Fuera de la aldea, pasó unos pocos minutos fríos para cambiarse de ropa más estándar que su selección habitual de pantalones negros y túnicas. Fueron lo suficientemente notables que se arriesgó a ser reconocida. Se puso faldas y una blusa, pero con el correo debajo. Siempre eso. Para el ojo inexperto, no había nada que la marcara como príncipe.

Encontró alojamiento en una casita de piedra. Como no había suficiente tierra para plantar para que los boyardos se molestaran aquí, los campesinos podían poseer pequeñas parcelas. No lo suficiente para prosperar, pero lo suficiente para sobrevivir. Una mujer mayor sentó a Lada junto al fuego con pan y estofado tan pronto como las monedas intercambiaron las manos. La mujer tenía una hija, una pequeña cosa con ropa muy parcheada y demasiado grande.

También tenían un gato que, a pesar de la indiferencia de Lada hacia la criatura, insistía en frotarse contra su pierna y ronronear. La niña se sentó casi tan cerca. «Su nombre es Príncipe», dijo la niña, agachándose para rascar las orejas del gato.

Lada levantó una ceja. «Ese es un nombre extraño para una gata».

La niña sonrió, mostrando todos los huecos de la infancia entre sus dientes. «Pero los príncipes también pueden ser niñas ahora».

«Ah, sí». Lada trató de no sonreír. «Dime, ¿qué piensas de nuestro nuevo príncipe?»

«Nunca la he visto. ¡Pero yo quiero! Creo que ella debe ser la chica más bonita del mundo «.

Lada resopló al mismo tiempo que la madre de la niña. La mujer se sentó en una silla frente a Lada. «He oído que ella no es nada que mirar. Una bendición. Tal vez pueda mantenerla fuera de un matrimonio.

«¿Oh?» Lada revolvió su guisado. «¿No crees que ella debería casarse?»

La mujer se inclinó hacia delante con atención. «Usted vino aquí por su cuenta. ¿Una mujer? ¿Viajando solo? Hace un año tal cosa hubiera sido imposible. Esta última cosecha pudimos llevar nuestras cosechas a Tirgoviste sin pagar los aranceles de los ladrones en todas las ligas a lo largo del camino. Hicimos dos veces más dinero que nunca. Y mi hermana ya no tiene que enseñarles a sus hijos a fingir que son estúpidos para evitar ser llevados por las malditas tropas de Janissary del sultán «.

Lada asintió con la cabeza como si dudara en aceptar. “Pero el príncipe mató a todos esos boyardos. He oído que ella es depravada «.

La mujer resopló, agitando una mano. “¿Qué hicieron los boyardos por nosotros? Ella tenía sus razones. Escuché … Se inclinó hacia delante con tanta rapidez y con tanta animación, medio guiso derramado, inadvertido. “Escuché que ella le está dando tierra a alguien. ¿Puedes imaginar? Sin nombre de familia, sin línea boyar. Ella se lo da a quienes lo merecen. Así que espero que ella nunca se case. Espero que viva para tener cien años, respirando fuego y bebiendo la sangre de nuestros enemigos «.

La niña agarró al gato y lo acomodó en su regazo. «¿Escuchaste la historia de la copa de oro?», Preguntó, con los ojos brillantes y brillantes.

Lada sonrió. «Dime.»

Y así, Lada escuchó nuevas historias sobre ella, de su propia gente. Estaban exagerados y estirados, pero se basaban en cosas que ella realmente había hecho. Las formas en que ella había mejorado su país para su gente.

Lada durmió bien esa noche.

«¿Lo sabías?», Dijo Lada, escudriñando el pergamino en su mano, «para resolver una disputa entre dos mujeres que estaban peleando por un bebé, corté al bebé por la mitad y les di un pedazo a ambas»

«Eso fue muy pragmático de tu parte». Nicolae había corrido a la carretera para encontrarse con ella. Ahora estaban uno al lado del otro, sus caballos serpenteando a través de los árboles glaseados en hielo.Este invierno era preferible que durara, aunque, extrañamente, se encontraba extrañando la camaradería de acampar como una fugitiva junto a sus hombres. Ahora estaban dispersos. Todos hacían un trabajo importante para Valaquia, pero aprovechó cualquier oportunidad que tuviera para reunirse con ellos. Había estado esperando este momento con Nicolae.

Los guió hacia la finca que antes había pertenecido a su consejera, Toma Basarab. Antes del gobierno de Lada, Toma había estado viva y bien, y estas carreteras habían sido casi intransitables sin un guardia armado para su protección. Ahora, Toma estaba muerta y los caminos estaban a salvo. Ambos, la muerte de los boyardos y la seguridad para todos los demás, eran patrones del gobierno de Lada hasta el momento.

El aire frío le picó las fosas nasales de una manera que le pareció agradable y agradable. El sol brillaba claro, pero no era rival para el manto de hielo bajo el que dormía Wallachia. Quizás eso también contribuyó a la seguridad de las carreteras. Nadie quería estar fuera en esto.

Lada lo prefería al castillo con una ferocidad que era tan aguda y puntiaguda como los carámbanos que pasaba debajo.

Agitó el pergamino con la historia de sus inusuales métodos para resolver las disputas familiares. «La parte más ofensiva», dijo, «es que la historia no es original. Los transilvanos lo obtuvieron de la Biblia. Lo menos que podían hacer es inventar nuevas historias sobre mí, en lugar de robarle a Salomón. ”Debería imprimir las historias que la mujer y su hija habían contado la noche anterior. Difunde esos rumores en su lugar.

Nicolae hizo un gesto hacia el conjunto de informes que le había dado. «¿Viste el nuevo grabado en madera? Artista muy hábil. Es la página siguiente.

Ella estaba clasificándose lo mejor que pudo mientras montaba, dejando caer cada página a la carretera mientras terminaba. Nada había sido más que calumnia. Nada importante. Nada cierto Sus guantes gruesos no eran adecuados para manipular sábanas finas, pero ella barajó hasta que encontró la ilustración. «Estoy cenando carne humana en medio de un bosque de cuerpos empalados».

«¡Usted está! Las comidas en Tirgoviste han cambiado desde que me enviaste aquí.

Lada se ajustó el sombrero de satén rojo, una estrella enjoyada en el medio que representa la estrella fugaz que había acompañado su ascensión al trono. «Me salió mal el pelo».

Nicolae extendió la mano y tiró de una de sus largas y rizadas cerraduras. «Es difícil capturar tal majestad con herramientas simples».

«Te he echado de menos, Nicolae». Su tono era ácido pero su sentimiento sincero. Ella lo necesitaba donde estaba, pero lo extrañaba a su lado.

Señaló a la estrella en el centro de su sombrero, sonriendo. «Por supuesto que sí. Me atrevo a decir que soy uno de los puntos más brillantes de tu existencia. ¿Cómo has corrido en la oscuridad estos largos seis meses sin mí?

“En paz, ahora que lo mencionas. Que bendito silencio «.

«Bueno, la fuerza de Bogdan nunca ha sido una conversación». La sonrisa de Nicolae se torció, arrugando su larga cicatriz. «Pero no lo mantienes cerca para hablar».

Lada apretó los dientes. “Puedo matarte. Muy rápidamente. O muy, muy lentamente ”.

«Mientras los sajones hagan un grabado en madera de mi fallecimiento, lo aceptaré con gracia». Él le acarició la barbilla. «Por favor, pídales que me pongan bien la cara. Una cara como esta nunca debería estar mal representada «.

Nicolae no estaba equivocada acerca de Bogdan, sin embargo. Bogdan, su compañero de la infancia y ahora el soldado y partidario más incondicional, no hablaba a menudo. Pero últimamente incluso eso había sido demasiado. Un descanso de él había sido una de sus motivaciones para hacer este viaje solo. Se estaba reuniendo con él en Arges, pero le había dado deliberadamente una tarea que le había quitado antes de esa fecha.

Bogdan era como el sueño. Necesario, a veces agradable. Ella lo necesitaba. Y cuando él era inalcanzable, ella lo extrañaba. Pero a ella le gustaba que pudiera darle por sentado la mayor parte del tiempo.

Mehmed nunca habría tolerado tal tratamiento. Ella frunció el ceño, apartándolo de su mente. Mehmed no merecía ningún lugar entre sus pensamientos. Él era un usurpador allí, tal como estaba en todas partes.

Pasaron por un estanque congelado, con patrones de escarcha contando una historia que ella no podía leer. Los árboles se abrían por delante a las tierras de cultivo onduladas y ablandadas por la nieve.“¿Por qué no se quedó Stefan después de entregar estas cartas? Él sabía que yo debía llegar pronto.

“Quería volver con Daciana y los niños. Y probablemente se preocupó si te veía antes, lo enviarías de nuevo y no tendría la oportunidad de detenerse en Tirgoviste «.

Lada gruñó. Eso era verdad Ella lo quería en Bulgaria, o tal vez en Serbia. Ambos eran estados vasallos activos del Imperio Otomano y probablemente áreas de preparación para cualquier ataque. Ella noesperaba un ataque. Pero ella estaría preparada, y para eso, necesitaba a Stefan. Había pasado los últimos dos meses explorando en Transilvania y Hungría para familiarizarse con sus climas políticos, si existían amenazas activas contra el gobierno de Lada. Ella quería hablar con él en persona. Daciana no debería tener prioridad sobre eso. Nada debería.

Daciana dirigió los asuntos del día a día en el castillo, todos los detalles y la mundanidad que Lada no podía comenzar a preocuparse. Lada estaba agradecida por su trabajo. Fue un golpe de suerte encontrarla durante su campaña el año pasado. Pero no había nada en el castillo que requiriera la atención de Stefan. Daciana estaba segura y ocupada. Él debe saber mejor que perder todo su tiempo.

Lada escaneó impacientemente los informes cuidadosamente ordenados. Stefan había escrito sus propias observaciones y las había juntado con las impresiones de xilografía. En Hungría, Matías era el rey.No pasó por Hunyadi, como lo hizo su padre, sino que se había hecho llamar Matthias Corvinus. Lada no se sorprendió. La relación de Matthias con su padre soldado había sido tensa. Por supuesto que no honraría al hombre que había cortado el camino a la corona para él. Y Lada había ayudado, al final. Ella había traicionado el legado de Hunyadi y había cometido el asesinato de Matthias.

Y luego ella había tenido que hacer todo sola de todos modos, porque la ayuda de los hombres nunca fue lo que prometieron. Siempre venía con ganchos, púas invisibles para tirar de ella cuando se acercaba a sus objetivos.

Matthias no estaba teniendo un tiempo fácil para ser rey, al menos. Según el informe de Stefan, gastó todo su tiempo y su dinero adulando a los nobles y tratando de comprarle su corona a Polonia. El rey polaco lo había tomado para salvaguardarlo años antes, cuando el rey anterior había muerto en la batalla. Era un símbolo importante, y Matthias estaba desesperado por la legitimidad que le daría su cuestionable reclamación al trono.

Lada hojeó esa información. Matthias era un tonto si pensaba que una pieza de metal le daría lo que quería, y a ella no le importaba especialmente ninguna de sus maquinaciones, siempre que estuvieran dirigidas a otros países. También sirvió el beneficio de mantenerlo distraído. Por lo que Stefan podía decir, no tenía ningún diseño de Lada a pesar de su negativa a diferir de su autoridad.

Las impresiones en madera demostraron la continua oposición de Transilvania a su gobierno, pero aparte del estilo artístico, no tenían una oposición organizada. No parecía haber ningún intento de desestabilizarla militarmente. Stefan mencionó la desventaja de perderlos como aliados, ya que durante mucho tiempo habían servido de amortiguador entre Valaquia y Hungría, pero no había nada que hacer.Después de todo, había pasado gran parte del año anterior quemando sus ciudades. Pero si no hubieran querido que ella hiciera eso, deberían haberse aliado con ella antes.

A fin de cuentas, era una noticia tan buena como ella podría haber esperado. Pero ella tenía preguntas para Stefan. Y preocupaciones, ahora. Daciana era suya. Stefan era de ella. A ella no le gustaba que fueran el uno del otro antes de eso.

Ella metió los papeles en su alforja. «¿Y cómo te las has arreglado?»

«Duermo bien por la noche, y mi apetito permanece constante. Algunos días siento un toque de melancolía, pero lo combato a través de largas caminatas y profundos barriles de vino. Sonrió ante la mirada exasperada de Lada. «Oh, ¿no estabas preguntando por mí, personalmente? Nací para ser un señor. Esta gran autoridad me queda muy bien. Mis cultivos florecieron, los campos están listos para el deshielo y la gente en mi tierra está feliz. Los ingresos deberían ser robustos este año. Buenas noticias para el tesoro real, que es …

«Todavía vacío. ¿Y los hombres? ”Junto con las tierras de cultivo, habían reservado una parte de la finca de Toma Basarab para entrenar a los soldados de Lada. A los príncipes nunca se les había permitido tener un ejército permanente. Se esperaba que dependieran enteramente de los boyardos y sus fuerzas individuales. Era un sistema desorganizado, desordenado. Y un sistema que vio príncipe tras príncipe muerto antes de su tiempo.

Pero Lada no era como ningún príncipe antes.

Nicolae tiró de su sombrero. En el frío, su nariz se había vuelto de un rojo brillante, y su cicatriz casi púrpura. «Tenías razón en enviarnos aquí. Es más fácil controlar a los hombres e inculcar disciplina cuando no hay tentaciones de la ciudad. Y todo lo que aprendí de los jenízaros se está poniendo en práctica. Este será el mejor grupo de luchadores que Wallachia haya tenido jamás ”.

Lada no se sorprendió, pero estaba contenta. Sabía que sus métodos eran mejores que lo que siempre se había hecho. El poder no se dividió entre entrometidos y boyardos egoístas. Fluyó en una línea de mando directa hacia ella. Ella recompensó el mérito y castigó la deslealtad y el crimen. Ambos con eficiencia muy pública. Y ella supo por su estancia la noche antes de que esa palabra se esparciera. Su gente estaba motivada.

Pasaron dos cuerpos congelados colgando de un árbol. Uno tenía un cartel que decía DESERTE . El otro, THIEF . Nicolae hizo una mueca y miró hacia otro lado. Lada se estiró y enderezó una de las señales.

Se había centrado en hacer que las carreteras fueran seguras y en prepararse para la siembra de primavera. Ella también había estado podando los boyardos. Pero el trabajo de Nicolae era igual de importante para el futuro de Wallachia, y ella invertiría lo que fuera necesario. Era un tipo diferente de semilla para nutrir.

Nicolae se estiró, sosteniendo sus largos brazos sobre su cabeza y bostezando. “¿Cómo están las cosas en la capital? ¿Algún problema con los boyardos? Escuché rumores de que Lucian Basarab estaba enojado. ”El tono informal de Nicolae fue tan ingeniosamente construido como un grabado en madera de Transilvania. Lada sabía que no había olvidado ni perdonado sus elecciones en el sangriento banquete.

Aunque en su mayoría había matado a boyardos de Danesti, la familia más directamente responsable de la muerte de su padre y su hermano mayor, Toma Basarab también había sido eliminada. No le fue bien a la familia Basarab, incluido su hermano rico e influyente, Lucian. Ella no se arrepentía. Cuantos menos boyardos estén vivos para traicionarla, mejor. Habían sobrevivido a demasiados príncipes. Esto los había hecho cómodos y perezosos, seguros de su propia importancia. ¿Si los boyardos ahora vivían en constante temor por sus vidas? Ella no creía que eso fuera un problema. Necesitaban saber que eran los mismos que todos los ciudadanos de Lada: servían a Valaquia o morían.

Pero Nicolae siempre quiso más delicadeza. Más misericordia. Era parte de la razón por la que lo había enviado allí, a pesar de que él era uno de los mejores. Ella no tenía ningún uso para su consejo sobre la moderación y la colocación. Ninguna de esas habilidades era algo que ella tuviera interés en cultivar. Si los boyardos cumplían un propósito, podrían permanecer. Pero muy raramente lo hicieron.

La misericordia era un lujo El gobierno de Lada aún no era lo suficientemente estable como para permitirse el lujo. Quizás algún día. Hasta entonces, ella sabía que lo que estaba haciendo era necesario y estaba trabajando.

Respiró el aire frío y agudo, el olor del humo del bosque los atraía hacia el calor y la comida. Cabalgaron a través de los campos, a través de la Valaquia que ella había tallado libre del fracaso del pasado.“Me dirigí a las preocupaciones de Lucian Basarab. Todo está cuidado. Soy un muy buen príncipe «.

Nicolae se rio. «Cuando no estás ocupado cortando bebés por la mitad».

«Oh, eso casi no toma tiempo. Son cosas tan pequeñas, después de todo «.

Unos días más tarde, satisfecha de que Nicolae tenía a sus tropas bajo control, Lada montó en los mismos bancos que había viajado dos veces antes. Una vez, como una niña con su padre descubriendo su país. Y luego con sus hombres en un intento de recuperar ese país.

Esta vez ella cabalgó sola. Se detuvo en una curva en el río donde una cueva oculta contenía un pasaje secreto desde las ruinas de la fortaleza de la montaña.

Pero ya no eran ruinas. No había soledad que encontrar aquí hoy. Lada escuchó los cinceles, los gritos de los hombres, el tintineo de las cadenas de metal. Aquí, por fin, se cumplió una promesa: había regresado para reconstruir su fortaleza.

Cabalgó lentamente a lo largo de las estrechas curvas que conducían por la empinada ladera de la montaña. Esta mañana, ella se había vestido con su uniforme completo, completo con su sombrero de satén rojo que la marcaba como el príncipe. Donde ella pasó, sus soldados hicieron una reverencia. Y los hombres y mujeres que trabajaban se encogieron de hombros, apartándose del camino.

Cerca de la cima, cuando los nuevos muros de su fortaleza se alzaban grises y gloriosos desde la cima, Bogdan salió a su encuentro. Ella dejó que la ayudara a bajar de su caballo, sus manos se detuvieron en su cintura.

«¿Cómo es?» Ella devoró las paredes con los ojos. Su medallón de plata, que Radu le entregó y se llenó con el recorte de la flor y el árbol que había mantenido con ella durante todos sus largos años, se sentía pesado alrededor de su cuello, como si estuviera aliviado de estar en casa también.

«Casi terminado.»

Un hombre encadenado pasaba tambaleándose, empujando un carrito lleno de piedras. Su ropa estaba desgarrada y manchada, solo un indicio de sus antiguas galas. Ella prefería a Lucian Basarab de esta manera. Detrás de él, su esposa y sus dos hijos empujaron más carros. Los niños tenían los ojos muertos y avanzaban pesadamente. Lucian Basarab levantó la vista, pero no pareció verla. Se desplomó a un lado del camino.

Uno de sus soldados se apresuró hacia adelante, con un palo en la mano. Lada no sabía si Lucian Basarab estaba muerto. Daba igual. Había más para tomar su lugar. Al igual que el resto de su Wallachia, la fortaleza se estaba rehaciendo a una velocidad notable gracias a los esfuerzos involuntarios de los que se opusieron a ella.

Por fin había encontrado algo para lo que eran buenos los boyardos.

«Muéstrame mi fortaleza», dijo Lada, pasando junto a sus enemigos y hacia su triunfo.



Capítulo 2 Constantinopla

EL ALGUIEN RADU no tardaría mucho en llegar al momento en que estaba seguro de que las cosas eran terribles, pero no tenía idea de cuánto peor estaban a punto de ponerse.

Este día, sin embargo, estaba plagado de recuerdos de viajar por este mismo camino a Constantinopla con Nazira y Cyprian a su lado. Había estado tan nervioso, tan asustado, tan decidido a hacer algo de su tiempo allí. Para demostrar su valía ante Mehmed.

Se compadeció del hombre que había estado en ese viaje. Y él lo extrañaba. Viajando hacia la ciudad hoy, todo lo que sentía era la ausencia de Nazira y Cyprian. La ausencia de su seguridad de que estaba haciendo lo correcto. La ausencia de su fe en Mehmed. La ausencia de su fe en la fe misma.

Era un camino muy solitario.

No había planeado regresar a Constantinopla. La ciudad fue perseguida por él, y siempre lo sería. Después de que Mehmed lo tomó, Radu había regresado a Edirne en la primera oportunidad posible. Tanto para escapar, como para estar con Fátima. La culpa que cargaba no era nada en comparación con la deuda que le debía por perder a su esposa, y así, para aliviar algo del sufrimiento de Fatima, soportó su angustia por estar cerca de ella. No había nada más que pudiera hacer por Nazira.

Todas sus cartas, unidas por los esfuerzos de Kumal e incluso de Mehmed, no dieron ninguna noticia. Nazira, Cyprian y el criado Valentin habían desaparecido. Los había visto alejarse de la ciudad en llamas, tragados por el humo y la distancia. Los había enviado lejos para que pudieran vivir, pero temía que simplemente había encontrado otra forma de morir. Todos los días, Radu rezaba por no haberse unido a los miles enviados a tumbas anónimas. No podía soportar la idea de que las personas que anhelaba ya no existieran.

Así que envió más cartas y esperó en su casa en Edirne, donde sería fácil de encontrar.

Pero entonces Mehmed había escrito. Una solicitud del sultán nunca fue una solicitud, fue una orden. Aunque Radu consideró rechazar la invitación de Mehmed a unirse a él en Constantinopla, al final hizo lo que siempre hizo: regresó a Mehmed.

Fátima tenía suficiente fe para que ambos estuvieran bien. Ella esperaba en la ventana de su casa en Edirne todos los días. Radu la imaginó allí ahora, en el mismo lugar donde había estado cuando él se fue.¿Esperaría allí infructuosamente el resto de su vida?

Un carro que pasaba lo sobresaltó de su melancólico sueño. El camino a Constantinopla había estado vacío la última vez, despejado por el espectro de la guerra sobre el campo. Ahora el tráfico fluía desde y hacia la ciudad como sangre a través de una vena. Llevando la vida dentro y fuera en un pulso constante. La ciudad ya no era una cosa moribunda.

Como brazos que le dan la bienvenida, o arrastran, las puertas estaban abiertas. Radu reprimió el pánico que surgió al verlos de esa manera. Había pasado tanto tiempo defendiéndolos y rezando para que cayeran, su cuerpo no sabía cómo responder para verlos funcionar como lo deberían hacer las puertas de la ciudad.

Se había hecho mucho para reparar las paredes contra las que había luchado. Las rocas nuevas y brillantes volvieron a formar secciones que habían caído durante el largo asedio. Era como si los eventos de la primavera pasada nunca hubieran ocurrido. La ciudad sanó, el pasado se borró. Reconstruido. Enterrado.

Radu miró la tierra frente a la pared y se preguntó qué se había hecho con los cuerpos.

Tantos cuerpos.

«… ¡Radu Bey!»

Radu se arrastró fuera de sus recuerdos de la oscuridad, devuelto a un día brillante. «¿Sí?»

A Radu le tomó algunos momentos confusos darse cuenta de que el joven que se había dirigido a él había sido solo un niño hace unos meses. Amal había crecido tanto que era casi irreconocible. «Me dijeron que llegarías en algún momento de hoy. Debo acompañarte al palacio.

Radu extendió sus manos para apretar las de Amal. Su corazón se hinchó al ver al joven aquí, vivo, sano. Era uno de los tres niños que Radu había podido salvar de los horrores del asedio.

«Ven», dijo Amal, sonriendo. «Ellos están esperando. Montaremos entre las paredes e iremos directamente hacia allí «.

Radu no sabía si sentirse aliviado o decepcionado. Había pensado en recorrer la ciudad, pero sabía a dónde lo llevaría su corazón. Una casa vacía donde nadie lo esperaba. Mejor ir directamente a Mehmed.

«Gracias», dijo Radu. Amal tomó las riendas del caballo de Radu y lo guió a través del espacio entre las dos murallas defensivas de la ciudad. Radu no quería estar aquí. Habría preferido visitar fantasmas que, si fueran melancólicos, estuvieran al menos teñidos de dulzura. Aquí, en las paredes, sólo había fantasmas de acero y hueso, sangre y traición.

Radu se estremeció, arrastrando sus ojos desde la parte superior de la pared y hacia la puerta hacia donde se dirigían. La puerta que Radu había abierto en medio de la batalla final, sellando el destino de Constantine y derribando la ciudad a su alrededor.

Amal hizo un gesto hacia las paredes a cada lado. «Terminaron las reparaciones sólo el mes pasado».

Radu miró a los jenízaros más cercanos. Se preguntó si estos hombres habían sido parte del asedio. Si hubieran inundado el muro, derramándose sobre él. ¿Qué habían hecho cuando llegaron a la ciudad después de tantos días interminables de anticipación alimentados por la frustración y el odio?

Radu tragó un sabor amargo y ácido, incapaz de mirar las paredes por más tiempo. «Me gustaría ir el resto del camino solo». Radu tomó las riendas de vuelta.

«Pero yo soy …»

«Conozco el camino». Radu ignoró la expresión de pánico de Amal y le dio la vuelta a su caballo. Entró por la puerta principal en medio de la presión de los humanos, el enamoramiento de la vida. Era algo, al menos.

Una vez dentro, dejó que su caballo serpenteara, guiado por la multitud. Estaba desesperado por no estar solo. Había mucho por lo que distraerse. Esta parte de la ciudad había sido casi abandonada antes.Ahora las ventanas se abrieron, las paredes se pintaron, las primeras flores se plantaron en pequeñas macetas. Una mujer golpeó una alfombra, canturreando para sí misma, cuando una niña caminaba sobre las piernas inestables detrás de un perro.

Donde la primavera había sido inusualmente fría, el invierno era moderado y agradable. No se sentía como la misma ciudad desesperada, hambrienta y desconfiada. Por todas partes Radu miró, las cosas se estaban construyendo y reparando. No había pruebas de incendio, ni indicios de que alguna otra tragedia, aparte de la edad, hubiera ocurrido en esta ciudad.

 

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