Un Amor Navideño (La Familia Bennett 10) de Layla Hagen

Un Amor Navideño (La Familia Bennett 10) de Layla Hagen

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Un apasionante romance navideño en la oficina de Layla Hagen, la autora más vendida de USA Today

Me encanta todo lo relacionado con la temporada navideña: el ponche de huevo, los regalos, los villancicos. Entonces, cuando surge la oportunidad de coordinar los eventos festivos en mi lugar de trabajo, me inscribo de inmediato. Pero mi nuevo jefe, Winston Statham, será un pequeño problema. Es demasiado sexy para mi propio bien. Solo mirarlo me da ganas de hacer cosas que me pondrían en la lista de traviesos de Santa. Pero también es melancólico y autoritario y no aprecia mi espíritu navideño.

Cuando me encuentra en su sala de reuniones favorita, colgando adornos, las chispas vuelan entre nosotros …
Cuando baila conmigo en la fiesta de Navidad, es más encantador que melancólico …
Cuando me pide que me quede horas extras, el trabajo no es lo único que tiene en mente …
Entre besos ardientes e incluso noches más calientes juntos, descubro que debajo del exterior duro hay un hombre que lucha con todo lo que tiene para salvar el negocio de sus padres. construido.

Me enamoro tanto de él, que no puedo imaginarme nunca dejarlo ir. Pero con su futuro en el aire, ¿puede Winston darme algo más que una temporada navideña inolvidable?

Serie Completa La Familia Bennett de Layla Hagen

  1. Un Amor Arrollador
  2. Un Amor Cautivador
  3. Un Amor Para Siempre
  4. Un Amor Encantador
  5. Un Amor Provocador
  6. Un Amor Fascinante
  7. Un Amor Feroz
  8. Un Amor Verdadero
  9. Un Amor Sin Fin
  10. Un Amor Navideño

Sobre Layla Hagen

¡Bienvenido! Mi nombre es Layla Hagen y soy una de las autoras más vendidas de romance contemporáneo de USA Today.

Me enamoré de los libros cuando tenía nueve años y mi amor por las historias continúa incluso ahora, muchos años después.

Escribo historias románticas y no veo la hora de compartirlas con el mundo.

Y tomo café.


Capítulo Uno
Sienna
“Ya tengo la lista con los regalos”, dije al teléfono, examinando la planilla que había etiquetado como regalos de Navidad.
“Vaya. Me llevas mucha ventaja, niña. Todavía estoy trabajando en ello”, dijo Pippa. “Pero eso no significa que no podamos empezar a comprar ya mismo”.
“Estoy de acuerdo”.
La compra de regalos era mi segunda parte favorita de las fiestas. Mi favorita absoluta era colgar los adornos navideños. Mi oficina era una prueba de ello.
“¿Nos vemos a las seis y media?”.
“Perfecto”.
Empezar a comprar los regalos con tanta antelación podría parecer exagerado, pero había mucha gente en el clan Bennett, y comprar el regalo perfecto para cada uno requería tiempo y dedicación. Pippa Bennett-Callahan era mi tía favorita y mi compañera de aventuras a la hora de hacer las compras.
“¿Tu jefe llega hoy?”, preguntó.
“Sí”.
“Buena suerte”.
“Gracias. Necesitaré toda la suerte posible”.
Suspiré después de colgar. Mi jefe había estado trabajando en la oficina de Seattle hasta ese momento, pero hoy se trasladaba oficialmente a San Francisco. Solo nos habíamos comunicado mediante llamadas telefónicas y correos electrónicos.
Esta mañana todo el mundo estaba frenético, esperando que apareciera.
“¿Crees que nuestro diabólico jefe llegará tarde?”, preguntó mi colega Mara, asomando la cabeza en mi despacho.
“No lo llames así”, dije con una sonrisa.
“¿Por qué? Todo el mundo lo llama así”.
“Es cierto. Pero no creo que llegue tarde. No es su estilo”.
Era impaciente y exigente, pero también brillante. Winston Statham era un genio. Se había hecho cargo de la cadena de grandes almacenes de sus padres con solo treinta años. Era solo cinco años mayor que yo. En los pocos meses que trabajé con él había aprendido más que en los dos años que estuve en mi anterior trabajo.
Hacía un año que me había incorporado a Statham Stores como encargada de gestión de marca. Mi supervisora tuvo que coger inesperadamente la baja por maternidad antes de tiempo y Winston consideró que yo estaba preparada para asumir sus funciones hasta su vuelta.
Desde entonces, he estado trabajando con él para renovar nuestra tienda online.
Mi dinámica con Winston era, cuando menos, interesante. Cuando no nos peleábamos por los detalles, éramos productivos y nos apoyábamos en las ideas del otro. ¿Trabajar de manera presencial afectaría a nuestra dinámica?
No tardaría mucho en averiguarlo.
Miré alrededor de mi oficina, sonriendo. Ya había colgado adornos navideños por todas partes. Claro, todavía era pronto, pero apenas me había podido contener hasta Halloween. Después, directamente me desaté.
Me sobresalté cuando oí una voz familiar junto a los ascensores y me apresuré a salir al pasillo. Tenía las palmas de las manos sudadas y la boca seca. Estaba decidida a causar una buena impresión. Vi a Winston inmediatamente, porque estaban todos reunidos a su alrededor.
En ese momento, me fijé en su espalda: pelo negro como el carbón, altura y complexión impresionantes. Estaba hablando con varios de mis compañeros de trabajo. Cuando se dio la vuelta, se me cortó la respiración. Nunca había visto una foto suya.
Menos mal que nunca quiso hacer ninguna videoconferencia, porque esos hipnotizantes ojos verdes me habrían desconcentrado. Todo en él era sexy y varonil. Sobresalía entre la multitud, y no solo porque su traje estaba hecho a medida y moldeado alrededor de su esbelto cuerpo a la perfección.
Cada uno de los empleados se estaba presentando. Esperé a que estuviera delante de mí para decir: “Sienna Hensley”.
“Me alegro de conocerla por fin en persona”. Sus ojos se abrieron de par en par, sorprendidos. No pude ignorar la forma en que mi estómago se revolvió durante los pocos segundos que hicimos contacto visual.
Después de saludar a todos los que se habían reunido en el vestíbulo, pasamos a la sala de reuniones. Winston me había pedido que la preparara para poder dirigirse al equipo a su llegada.
Éramos demasiados para sentarnos todos, así que me quedé de pie junto a la puerta. No podía asimilar lo increíblemente atractivo que era. Esos ojos, su forma de caminar… hasta la forma en que se pasaba los dedos por el pelo negro era sexy.
“Buenos días. Gracias por reunirse aquí. Como sabéis, hasta ahora he estado trabajando en la oficina de Seattle, pero San Francisco es mi casa. Además, esta es nuestra tienda insignia. Es el lugar donde tenemos que estar. Hagamos que esta temporada navideña sea la mejor de todas. Si nos lo proponemos, estoy seguro de que podemos alcanzar un nuevo récord de ventas en el Black Friday y durante este trimestre en general”.
Miró a la sala como si esperara que los empleados asintieran, pero solo se encontró con expresiones escépticas.
Vaya manera de presentarse, Winston.
El viernes pasado, la mitad de mis compañeros estaban seguros de que quería que nos reuniéramos para conocer mejor al equipo, que en persona no era realmente el diabólico jefe que parecía por correo electrónico.
Los padres de Winston se habían jubilado antes de que yo me incorporara a Statham Stores, pero mis compañeros decían que eran cálidos y amables. El estilo de liderazgo de Winston era diferente. Pasó a hablar de objetivos de ventas más específicos y de diferentes formas de alcanzarlos.
Bueno, ese discurso no ayudó a que los empleados se entusiasmaran con él.
“Muy bien, equipo. Vamos a trabajar”, terminó. Todos salieron prácticamente corriendo de la habitación. Estaba a punto de unirme a ellos cuando la voz de Winston me paró en seco.
“Srta. Hensley, vamos a mi oficina. Quiero hablar con usted a solas”.
Me clavó la mirada, observándome atentamente. Me quedé sin aliento.
“Claro”.
“¿Está lista toda la documentación para el programa de Navidad?”.
“Sí”.
“Bien. Tráigala. Quiero que la revisemos juntos”.
“¿Podemos hacerlo en una hora? El equipo de ventas tiene una sorpresa para usted. Lo están esperando abajo en la tienda”.
Los Almacenes Statham de San Francisco eran tan grandes que había mucho espacio para nuestras oficinas en la planta superior.
Él levantó una ceja. “No tengo eso en mi agenda”.
“Bueno, no. Es una sorpresa”.
“No tengo tiempo ahora mismo”.
“Les avisaré y luego me reuniré con usted”.
“De acuerdo. Y para que conste, no deje que nadie planee más sorpresas. No hay tiempo para eso”.
Vaya. Todo el mundo había estado muy ansioso por su llegada. Era prácticamente un acontecimiento para toda la empresa. Muchos empleados habían permanecido en Statham Stores durante décadas porque eran leales a la familia, porque querían y respetaban a sus padres y, por extensión, a él. Querían conocerlo.
¿Cómo es posible que alguien tan guapo sea tan gruñón? Tuve que aspirar un poco de aire y armarme de valor cuando Winston pasó a mi lado. Maldición, maldición, maldición. Cuanto más se acercaba, más guapo parecía, aunque su expresión era seria. ¿Acaso el jefe sabía sonreír?
Mi misión era averiguarlo.
Capítulo Dos
Winston
Nada más entrar en mi oficina, me di cuenta de que debería haber estructurado mi discurso de apertura de otra manera. Debería haber dedicado más tiempo a prepararlo, pero si había algo que no tenía era tiempo. Nunca había estado bajo tanta presión y, si los números no mejoraban, tendría que cerrar esta tienda.
Me negué a considerar siquiera esa posibilidad. Lo haría por mis padres, que confiaban en mí, pero también por cada uno de los empleados que trabajaban en esta tienda. Sus medios de vida dependían de ello. Statham Stores poseía doce grandes almacenes en Estados Unidos y ocho en Europa, pero me negaba a cerrar siquiera uno, especialmente éste. Tenía tantos buenos recuerdos de este lugar.
Prácticamente crecí en estas plantas, viendo a mamá y papá dirigir la empresa. Habían compartido este mismo espacio de oficina. En aquel entonces, había dos escritorios en esquinas opuestas. Ahora habían sido reemplazados por uno largo para mí.
Alguien llamó a la puerta.
“Soy Sienna”.
“Entre”.
Respiré profundamente. No sirvió de mucho. Era tan preciosa que no podía apartar la vista de ella. Su pelo castaño claro le llegaba hasta la mitad de la espalda. Sus cálidos ojos marrones complementaban perfectamente su tono de piel bronceado.
“Tengo el programa de Navidad aquí. Cuando tenga tiempo, al equipo de ventas le gustaría conocerlo y, personalmente, creo que es una buena idea”.
No tenía tiempo para este tipo de ceremonias, pero ya lo había dejado claro. Si ella estaba insistiendo, significaba que no estaba de acuerdo con mi decisión. La hubiera regañado, pero una de las razones por las que había decidido ascenderla en lugar de contratar a un sustituto para el vicepresidente de gestión de marca había sido precisamente su sinceridad, nunca se guardaba nada.
Seguro que eso dio lugar a algunas peleas verbales, pero también a soluciones muy creativas y productivas para el rediseño del sitio web. Modernizar Statham Stores no era una tarea fácil, pero Sienna nunca esquivó ningún reto.
Nos sentamos uno al lado del otro en el largo escritorio. Ella había traído la versión impresa del programa de Navidad. Cubría todo, desde la estrategia de precios hasta los eventos de temática navideña. En este sentido, estaría jodido si renunciaba. Era indispensable para lo que yo tenía en mente para salvar la tienda.
Me negaba a sentirme atraído por ella. Y, sin embargo, no pude evitar moverme más cerca suyo.
“¿Ha confirmado su presencia nuestra banda habitual para la Nochebuena?”.
“Sí, pero también estamos haciendo audiciones para una segunda banda. De vez en cuando viene bien una renovación”.
“Estoy de acuerdo”.
Me encantó que tomara la iniciativa. Maldita sea, esto no ayudaba a frenar esa atracción, sino todo lo contrario.
“He puesto post-its en las páginas siete y doce. Creo que tenemos que cambiar algunos detalles. Considero que deberíamos trasladar la sesión de ‘Conoce a Papá Noel’ al sábado en lugar del domingo. Los padres se ponen demasiado ansiosos si la cola es muy larga, porque tienen que ir a trabajar al día siguiente”.
“Es una gran idea. Adelante, cámbielo”.
“Perfecto”.
La mujer no solo era inteligente, sino que también tenía más empatía que cualquier otra persona con la que hubiera trabajado. Se ponía fácilmente en el lugar de los demás. Quizá porque no pensaba siempre en la maximización de los beneficios, sino en la satisfacción del cliente, sus sugerencias eran tan acertadas.
“Srta. Hensley, también la he llamado porque tengo un nuevo proyecto en mente”.
“Lo escucho”.
“Esta tienda… necesita un cambio de imagen. Hemos mantenido la estructura y la marca originales durante demasiado tiempo. Hay una línea muy delgada entre respetar la historia de este lugar y perder ingresos. Los nuevos sistemas de comercialización que hemos implantado en las otras tiendas son más productivos, pero dado que esta es nuestra tienda insignia, tenemos que actuar de forma diferente. Más profundo. A nivel estructural”.
“Entiendo. Bien. Definitivamente creo que hay margen de mejora. Podríamos centrarnos en eso para Año Nuevo”.
“Quiero que tengamos un concepto listo en ocho semanas”.
“La Navidad es dentro de siete semanas”.
“Estoy bien versado en el arte de contar, señorita Hensley”, dije secamente.
Sus ojos se encendieron. “Entonces probablemente también sabrá que me he pedido dos semanas de vacaciones a partir del día veintidós”.
“No recuerdo haber aprobado eso”.
“Todavía está en Recursos Humanos”. Su voz era menos segura. “Le he prometido a mi hermano que lo visitaría en Londres. No quiero decepcionarlo”.
Teníamos eso en común. A mí tampoco me gustaba decepcionar a la gente que quería.
“El concepto tiene que estar listo antes del treinta y uno de diciembre, Srta. Hensley. Estoy seguro de que podemos llegar a un acuerdo. Podemos incorporarlo a nuestra carga de trabajo actual”.
Además de nuestra carga de trabajo actual era lo que realmente quería decir, y ella lo sabía. Terminar el concepto significaría tener que pasar las noches en la oficina, posiblemente incluso trabajar los fines de semana… todo antes de Navidad. Prácticamente vi cómo se intensificaba el fuego en sus ojos.
Abrió la boca y luego apretó los labios como si decidiera que no debía expresar sus pensamientos. Me sorprendió un poco, pero quizá la había presionado demasiado.
“Sí, estoy segura de que encontraremos una solución”. Su tono era más frío que antes. A juzgar por cómo había reaccionado ante ella, tal vez no era algo tan malo. Uno de nosotros tenía que mantener la cabeza fría. Y esa persona no sería yo.
Capítulo Tres
Sienna
A las seis salí del edificio Statham, apresurándome para encontrarme con Pippa. Acababa de doblar la esquina hacia donde había aparcado cuando un tío al que esperaba no volver a ver apareció de repente desde detrás de una de las paredes del edificio, con la mirada puesta en mí. Era Trevor, mi ex.
“¿Qué estás haciendo aquí?”, pregunté.
“Has estado ignorando mis llamadas y mensajes”.
“¿Eso no te ha hecho caer en la cuenta de que no quiero volver a hablar contigo?”.
“No lo pongas difícil”, dijo Trevor al mismo tiempo que oí la voz de Winston a mi derecha.
“¿Está todo bien?”. Sostenía una bolsa de comida para llevar, alternando la mirada entre Trevor y yo.
Asentí, poniéndome bien erguida. Justo lo que necesitaba. Ser humillada delante de mi jefe.
“Quiero hablar contigo a solas”, dijo Trevor.
“No hay nada que hablar”. Me crucé de brazos. Realmente deseaba que Winston se fuera. No quería que viera esto.
“Eso no es cierto”.
“Querías distancia, ¿recuerdas? Rompí contigo. Fin de la historia. No hay nada que hablar. No quiero volver a verte. He continuado con mi vida”.
Todavía tenía una cicatriz del tamaño de un balón de fútbol en el corazón por toda la experiencia, pero nadie tenía por qué saberlo. Me había llamado asfixiante y demandante.
“Pensé que tal vez no habías visto mis mensajes”.
“Los he visto. No me interesan”.
¿Qué pensó? ¿Que estaría disponible para un encuentro sexual?
“Ya la has oído”, dijo Winston. Su voz era tranquila… demasiado tranquila.
“No te metas en esto”, dijo Trevor.
“Si vuelves a aparecer por aquí, pediré una orden de alejamiento”.
Eso captó la atención de Trevor. Parpadeé. ¿Winston realmente había dicho eso?
“¿Quién te crees que eres?”, escupió Trevor.
“Alguien que no tolera a los hombres como tú”.
“Trevor, vete. No me llames, no te presentes en mi lugar de trabajo”.
“Tenemos asuntos pendientes”, insistió Trevor.
“Tú me querías fuera de tu vida. Para mí, fuera es fuera. No hay ningún asunto pendiente”.
Trevor dio un paso adelante. Yo no me moví, pero Winston sí, dando medio paso delante de mí, protegiéndome con su cuerpo grande y fuerte.
“¡Vete!”. Su voz seguía pareciendo letalmente tranquila, aunque una vena le latía en la sien.
Trevor alternó la mirada entre ambos durante unos segundos antes de retroceder y girar sobre sus talones.
“Te acompañaré a tu coche”, dijo Winston.
“Gracias. No he aparcado muy lejos”.
Caminó detrás de mí. Podía sentir el calor de su cuerpo con cada paso. Cuando llegué al coche, abrí la puerta lentamente, volviéndome hacia él. Maldita sea. Había calculado mal la distancia. Winston estaba tan cerca que su cálida exhalación me rozaba la mejilla.
“¿Se ha presentado aquí antes?”, preguntó.
“No”.
“Quiero que me digas si lo hace de nuevo. O si te molesta de alguna manera”.
“¿Por qué? ¿De verdad vas a pedir una orden de alejamiento?”.
“Eso, o le daré una paliza”.
Levanté una ceja. Por alguna razón, con esos trajes tan relucientes, no podía imaginármelo.
“¿Dudas de que pueda hacerlo?”, preguntó en tono desafiante.
“No puedo imaginarme que vayas a ensuciarte las manos por esto, no”. Solo estaba bromeando un poco.
Pero cuando la boca de Winston se curvó en una sonrisa seductora y apoyó su mano en el techo del coche, justo al lado de mi brazo, me di cuenta de que me había equivocado.
“Soy capaz de ensuciarme mucho si la situación lo requiere”.
Vaya que sí, muy, muy equivocada. Pensaba que era frío y distante. Esta noche, había visto este otro lado de él. Era apasionado, posiblemente también impulsivo, solo que lo mantenía todo bajo un estricto control. Pero ahora mismo, estaba hirviendo a fuego lento en la superficie. Joder. Se notaba en el brillo de sus ojos y en el inconfundible doble sentido de sus palabras.
“Dudo que Trevor vuelva a aparecer. No está acostumbrado a esforzarse mucho, solo le gustan… las presas fáciles. Supongo que pensó que caería a sus pies. Gracias por lo de esta noche”.
“No te preocupes”.
“¿Vuelves a la oficina?”, pregunté, señalando su bolsa de comida para llevar.
“Sí. Acabo de comprar algo para comer”.
“¿Ya está haciendo horas extras, jefe?”. Sonreí, aunque él frunció el ceño.
“Te dije que tenía una agenda apretada”.
“Sí, por supuesto. Te dejo con ello”. Todavía estaba sonriendo cuando entré en el coche. Puede que me haya colado un poco por Winston y sus rudas maneras. Había dado la cara por mí. El hombre se había ganado un gran regalo de Navidad, lo quisiera o no.
Maldita sea. No quería sentirme atraída por mi jefe, por muy guapo que fuera. O lo inteligente que fuera. Su inteligencia me fascinaba. Sí, eso era algo raro de decir, probablemente, pero para mí, lo inteligente era sexy. Me gustaba trabajar para él mientras estábamos metidos de lleno en presentaciones y sesiones de lluvias de ideas.
Todavía estaba aturdida por los acontecimientos de esta noche, pero tan, tan feliz de ir a encontrarme con Pippa. Era una de mis personas favoritas del mundo entero. Se suponía que mis hermanas, Chloe y Victoria, vendrían con nosotras en nuestro paseo de compras esta tarde, pero el colegio de Chloe había convocado una conferencia de padres y maestros a última hora y ambas estaban atrapadas allí. Se unirían a nosotras más tarde para cenar.
Tenía una familia enorme. Victoria era doce años mayor que yo y Chloe trece años menor. También teníamos un hermano, Lucas, de diecisiete años, que estaba haciendo un año de intercambio en Londres. Lo echaba mucho de menos.
Habíamos perdido a nuestros padres cuando yo tenía diecisiete años y Victoria se había convertido en nuestra tutora. La enorme diferencia de edad entre todos nosotros se debía a que mis padres habían adoptado a Lucas y Chloe. Después de que Victoria se casara con Christopher Bennett, el término familia numerosa cobró un nuevo significado.
Había quedado con Pippa, la hermana de Christopher, en Union Square[1] para recorrer las boutiques de la zona juntas. De camino, revisé la lista de regalos que había hecho en mi teléfono.
Había una docena de niños a los que comprar regalos, e incluso más adultos. Eran nueve hermanos Bennett más sus padres, Richard y Jenna. Todos se habían casado y la mayoría tenía hijos. Algunos de los cónyuges también tenían familia extensa.
La compra de los regalos de Navidad era realmente una tarea titánica. Pippa encabezaba la misión. Teníamos una planilla con los días de compra, y ella había dividido a todos los adultos en seis grupos. Me encantaba comprar regalos, especialmente para los niños. Requería mucho esfuerzo porque tenía que estar al tanto de las últimas tendencias de entretenimiento para niños de entre tres y diecisiete años. El año pasado cometí el error de comprar DVDs de una película que me había gustado de niña. Todavía conservaba el recuerdo de las miradas de decepción en sus caritas.
Me había propuesto no repetir el error.
Por la noche había una ligera niebla en el aire. Apenas visible, pero lo suficiente para que me envolviera más la chaqueta. Me encantaba San Francisco, a pesar de ser un poco más frío que otras partes de California en esta época del año. Pero vivir aquí tenía sus ventajas y, en ocasiones, visitaba lugares turísticos sin más motivo que empaparme de la energía de la ciudad. El Muelle 39[2] estaba entre mis favoritos. En los días tranquilos y soleados, me encantaba ver a los leones marinos.
Cuando llegué a Union Square, Pippa ya estaba allí, comiendo un donut. Tenía otro para mí.
“Me has leído la mente”, dije.
“Carbohidratos y azúcar. Necesitamos ambos para la sesión de compras”.
“Sí, sí”, murmuré entre bocados.
Nos quedamos en silencio hasta que terminamos de comer, observando las palmeras adornadas con luces parpadeantes en la plaza.
Pippa suele llevar tacones de aguja y un vestido o una falda de tubo y una camisa. Hoy iba vestida de compras: zapatillas deportivas, vaqueros y una chaqueta marrón sobre su jersey blanco. Su pelo rubio estaba recogido en una elegante coleta.
Era, sin duda, la persona más moderna que conocía, muy cálida y femenina, y me encantaba.
También era una exitosa casamentera. Tan exitosa, de hecho, que esperaba que Pippa se centrara en mí de un momento a otro. En cualquier momento. Era feliz con mi vida, pero no estaría mal volver a casa y tener un hombre esperándome. Alguien que diera buenos masajes de pies y excelentes abrazos de oso. Alguien que me hiciera arder las bragas con una sola mirada (Winston lo hacía con creces, pero rápidamente descarté esa idea). Sobre todo, quería a alguien a quien cuidar y amar.
“¿Qué tal el trabajo?”, preguntó Pippa mientras nos dirigíamos a la primera tienda de nuestro itinerario.
“El jefe es aún más gruñón en persona”.
Me guardé la parte en la que demostraba que tenía un lado caballeresco, porque no quería que nadie supiera que mi ex se había presentado en mi lugar de trabajo.
“Sabes que siempre eres bienvenida en Bennett Enterprises, ¿verdad? Nos encantaría tenerte allí. En cualquier departamento que quieras”.
Bennett Enterprises era la empresa de joyería más exitosa de Estados Unidos. Los hermanos mayores de los Bennett la habían fundado hacía años: Sebastian, Logan y Pippa, que era la diseñadora principal. Cinco de los hermanos trabajaban en la empresa, incluido Christopher, el marido de Victoria. Era un asunto de familia, y yo estaba deseando formar parte de ella.
“Gracias, Pippa. Te prometo que algún día te tomaré la palabra. Solo quiero reunir algo de experiencia para poder ser de utilidad para vosotros cuando finalmente dé el salto”.
“No tienes que demostrar nada a nadie”.
Sinceramente, sí… a mí misma. Quería saber que podía confiar en mí, que podía valerme por cuenta propia. La pérdida de mis padres en la adolescencia me marcó; me habían arrancado esa manta de seguridad. Victoria había hecho todo lo que estaba a su alcance, pero yo ya era lo bastante mayor como para entender nuestras preocupaciones económicas. Quería asegurarme de tener una carrera sólida, una carrera que me hubiera ganado, no que me hubieran dado simplemente porque mi hermana se hubiera casado con un miembro de la familia Bennett.
Y me refería a lo que le dije a Pippa: quería reunir más experiencia antes de unirme a ellos. Ava, la mujer de Sebastian, dirigía el departamento de marketing y era brillante. Se había formado en una consultoría de marketing, trabajando con varias empresas durante años.
Para cuando finalmente me uniera a Bennett Enterprises, tenía la determinación de ser una experta en marketing y gestión de marca.
“¿Y cómo es en persona?”.
“Gruñón”.
“Ya lo has dicho. Dame más detalles, por favor”.
Me sentí confusa, sin saber qué decir.
“Espera un segundo”. Pippa lanzó un dedo al aire, acercándolo a mí en pequeños círculos. “Es guapo, ¿no?”.
Y ese, damas y caballeros, era el poder secreto de Pippa Bennett-Callahan. Puedo asegurar que realmente podía leer los pensamientos.
Había cometido el error de no confesarlo de inmediato en dos ocasiones, pero sabía que no debía volver a intentarlo. Simplemente no funcionaría.
“Sí, sí lo es”.
“Vaya, vaya, vaya. Y tú te sientes atraída por él”.
“No… no quiero en absoluto que me guste mi jefe gruñón”. Suspiré, cerrando los ojos. “Ya he salido con muchos gilipollas, Pippa. Necesito cambiar de tipo”.
A decir verdad, después de esta noche, no estaba segura de que realmente fuera un gilipollas. Claro, era gruñón, pero un gilipollas no habría hecho lo que hizo. Sin embargo, no importaba. De cualquier forma, no debía ir por ese camino, y él ni siquiera estaba interesado en mí.
“De hecho, ¿puedes usar tus habilidades de casamentera conmigo? Por favor”.
“Creo que eres la única que me ha pedido eso”.
“Eso es porque no soy tan orgullosa como para admitir que necesito toda la ayuda posible en el ámbito de las citas”.
“Veré lo que puedo hacer”.
Moví las caderas y aplaudí. “Increíble. Tendré un novio para Navidad”.
Los ojos de Pippa se abrieron de par en par. “Creo que estás depositando demasiada fe en mí”.
“No. Ya he tenido suficientes pruebas de tu éxito. No soy exigente. Solo quiero a alguien agradable y divertido, que sepa reír”.
Pippa sonrió, frotándose las manos. Me mostró su característica sonrisa de estoy tramando algo. Tenía la sensación de que mi suerte ya estaba cambiando.
“Revisemos la lista antes de ir a las tiendas”, sugerí.
“Vamos. Ya puedo sentir cómo la energía del azúcar está surtiendo efecto”.
Le guiñé un ojo. “Debe ser la adrenalina”.
“Eso también”.
Ambas miramos mi teléfono. Habría sido más eficiente separarnos y repasar la lista, pero pasar el rato juntas era mucho más divertido. Discutimos los pros y los contras de cada regalo como si estuviéramos debatiendo las próximas elecciones presidenciales, y acabamos comprando el doble de cosas de las que teníamos en mente.
Habíamos quedado con Victoria y Chloe en nuestro restaurante mexicano favorito, Eduardo’s Tacos, a una manzana de Union Square.
Victoria silbó, mirando nuestras manos.
“Esperaba que tuvierais el doble de bolsas”.
“¡Victoria!”. Exclamó Pippa en señal de ofensa. “Esta es la segunda tanda. Ya hemos llevado la primera al coche”.
Victoria se rió. “Es culpa mía. Vosotras dos no deberíais ir de compras sin supervisión”.
Pippa esbozó una sonrisa. Intenté no parecer demasiado culpable.
“¿Qué me has comprado?”, preguntó Chloe, moviendo las pestañas.
“No lo sabrás hasta la mañana de Navidad”, advertí, sabiendo perfectamente que había fracasado en sorprender a mi hermanita durante los últimos cuatro años. Ni siquiera sabía cómo lo descubría cada vez. Protegía celosamente mis listas.
Chloe suspiró, pero no insistió, lo que no hizo más que confirmar mi sospecha de que ya tenía un plan para averiguarlo de todos modos.
“Espero que no me hayas comprado un regalo para niños”, dijo.
“Ya verás”. Tenía doce años y había declarado que quería ser incluida en el grupo de adolescentes.
“¿Qué tipo de tacos os apetecen, chicas?”, preguntó Victoria.
“¿Qué tal uno de cada variedad?”, dije. Los aromas de la tortilla recién horneada y el chile, y los expositores con guacamole, pollo, patatas fritas y ensaladas me hacían la boca agua.
Victoria se frotó el vientre. “Buena idea”.
“Iré a pedir al mostrador”, se ofreció Chloe.
“¿Qué tal ha ido la reunión de padres y profesores?”, pregunté una vez que Chloe ya estaba lejos para escuchar algo, y Pippa, Victoria y yo nos dirigimos a una mesa para cuatro al fondo. Era una niña estupenda y nunca se metía en problemas, pero no podía evitar preocuparme por ella.
Después de la muerte de nuestros padres, había querido desesperadamente proteger a los pequeños para que no sufrieran. Lucas era unos años mayor que Chloe y no había podido mitigar la pérdida para él. Pero había sido una bendición que Chloe fuera tan pequeña. En muchos sentidos, Christopher y Victoria eran las únicas figuras parentales que conocía.
“Lo de siempre. Odia las matemáticas y lee libros de fantasía bajo el pupitre. Yo finjo que seré más estricta; la profesora finge que me cree. ¿Vosotras tenéis algo nuevo para contar?”.
Miré de reojo a Pippa, que me dedicó una pequeña sonrisa. ¡Ajá! Ella iba a guardar mi secreto, gracias a Dios.
No es necesario que Victoria también se involucre en el juego de la búsqueda de pareja. Por desgracia, mi hermana carecía por completo de cualquier habilidad en ese campo, pero insistió, lo que había dado lugar a varias citas penosas.
Pero tenía mucha fe en Pippa. Ella podía percibir de alguna manera cuando dos personas tenían esa química entre sí.
Estaba de tan buen humor que casi había olvidado que prácticamente iba a tener que estar encadenada a mi oficina durante las próximas semanas.
Después de zamparme el último taco, cometí el error de revisar mi correo electrónico. Winston me había enviado una invitación al calendario. Había reservado la sala de reuniones junto a su despacho de seis a ocho de la tarde todas las noches hasta el día de Navidad.
No era mi sala de reuniones favorita. Era pequeña y, encima, la única que todavía no había decorado para Navidad.
Como vicepresidente de gestión marca, parte de mi trabajo consistía en encabezar el programa navideño de los grandes almacenes, lo que incluía la decoración de todas las plantas y escaparates.
Cuando era niña, me encantaba ir con mamá y papá a los grandes Almacenes Statham durante las semanas previas a la Navidad, y ahora formaba parte de la creación de esa magia. ¿Acaso no era increíble?
Como este año habíamos comprado adornos nuevos, había utilizado los viejos para decorar las oficinas. ¿Por qué desperdiciarlos? Le gustaban a todo el mundo.
Me había saltado la pequeña sala de reuniones porque nadie la utilizaba, pero me ocuparía de ella mañana a primera hora.
Siempre me he sentido como una niña en esta época del año. Quizá por eso me encantaba decorar todo. Me hacía sentir mucho más cerca de mis padres. Esa era la razón por la cual me rodeaba de ese sentimiento navideño durante el mayor tiempo posible.
Me retorcí al mirar los registros del calendario de las próximas semanas. Al menos había dejado libre el día de Acción de Gracias.
No podía negar que me sentía inexplicablemente atraída por él. Con toda esa masculinidad y sensualidad que me hacía flaquear las piernas. Y me había sentido tan protegida con él a mi lado esta noche.
Tal vez trabajar tan estrechamente con mi jefe no era de lo más acertado. Fácilmente, podría decir que no. Iba en contra de las normas de la empresa hacer más de dos horas extras a la semana. Pero me gustaba el trabajo. Había aprendido mucho hasta ahora, y solo nos habíamos comunicado por correo electrónico y por teléfono. ¿Unas semanas en las que trabajaría codo a codo con él durante dos horas cada día? Eso era gasolina para mi alma de empollona (y para mis partes femeninas, pero no estaba dispuesta a admitirlo ni siquiera ante mí misma).
Capítulo Cuatro
Winston
Me encantaba estar de vuelta en San Francisco. Había estado fuera demasiado tiempo, pero esta ciudad era mi hogar. Joder, esta tienda era mi hogar. Los primeros años después de la universidad, trabajé en la banca antes de entrar en Statham Stores. Debería haber aceptado la oferta de mi padre de hacerme cargo de la empresa hace tres años, pero no me sentía preparado para asumir el reto a esas alturas. Quería acumular más experiencia.
Papá le cedió las riendas a quien fuera el director general durante muchos años, que tenía buenas intenciones, pero no estaba preparado para dirigir este negocio. Cuando se retiró el año pasado, el estado financiero de esta unidad era un desastre. Estaba decidido a cambiar las cosas, a salvar la tienda. Era la obra cumbre de mis padres.
No podía ni imaginar la cara de decepción de mamá si la perdíamos. Ella conocía a todos los empleados por su nombre. También conocía sus historias de vida. Si no salvaba esto, no solo estaba defraudando a los empleados leales que habían estado con nosotros durante años. También estaba defraudando a mis padres.
Todo mi esfuerzo estaba puesto en que la tienda no cerrara. A pesar de que me encantaba, me daba pavor entrar en la oficina… hasta que conocí a Sienna en persona. Esa constante sonrisa que la iluminaba se grabó en mi memoria. Era fascinante.
Dos horas después del incidente frente a la tienda, todavía estaba irritado. Ese gilipollas había tenido el descaro de aparecerse aquí. Estaba tan perdido en mi mente que no me di cuenta de que mi teléfono estaba sonando.
Me reí al mirar la pantalla y ver que era mi madre quien llamaba.
“¡Hola, mamá!”.
“Winston, hola. Quiero cocinar la cena esta noche para todos nosotros. ¿Puedes venir?”.
Me pasé una mano por el pelo. “¿Podemos dejarlo para el fin de semana? La oficina es una locura en este momento”.
“No digas tonterías. Podemos cenar más tarde”.
“Estamos muy liados durante la semana”, insistí.
“Te has mudado a San Francisco y apenas si nos vemos”.
Había vuelto hace dos días.
“Mamá, no quieras hacerme sentir culpable por no ir a cenar”.
“¿Por qué no? Es un derecho de toda madre usar la culpa contra sus hijos. Noches largas, noches sin dormir; tengo un montón de argumentos”.
“Ya lo creo”.
“¿He mencionado las náuseas matutinas? Tuve la cabeza en el váter durante meses cuando estaba embarazada”.
“Mamá”, me reí pero no cedí. No podía. Había demasiado en juego. No les había contado lo precaria que era la situación. No había nada que pudieran hacer al respecto. Solo se preocuparían.
“Estamos a las puertas de la Navidad, madre. Nos están presionando para cumplir con todos los pedidos”.
No estaba mintiendo, pero no le estaba diciendo toda la verdad. Esa no era la única razón por la que estaba bajo presión.
“Al menos sabes que se acerca la Navidad. No estaba segura de que lo supieras. No te olvides de relajarte un poco”.
“No lo haré”.
Después de colgar, busqué en Google un servicio de entrega a domicilio. A mi madre le encantaban las flores y el chocolate. Hice el pedido antes de volver al trabajo. Dos horas después, volvió a llamar.
“Acabo de recibir tus regalos”, exclamó. “Esto no compensa el hecho de que no vengas a cenar, jovencito”.
“No, lo sé”.
“Tampoco significa que te vaya a fastidiar menos”.
Sonreí. “Ni siquiera se me había pasado por la cabeza”. Comprobando mi agenda, tomé una decisión en caliente. “Me pasaré por casa esta semana por la noche, pero no para cenar. Solo para beber una copa de vino”.
Prácticamente podía sentir la alegría de mi madre.
“Sabía que al final conseguiría convencerte con la culpa”.
Capítulo Cinco
Sienna
Al día siguiente, llegué antes que nadie a la oficina para poder ocuparme de la sala de reuniones. No era que colgar adornos estuviera mal visto… pero la forma en que lo había hecho podría llamar la atención. No me limité solo a colgarlos. Lo convertí en todo un espectáculo.
Por ejemplo, puse una lista de reproducción navideña en mi teléfono, sin preocuparme por ponerme cascos porque mi planta estaba vacía. Seguía el ritmo de la música golpeando el suelo con el pie y canté todas las letras de cada una de las canciones: “Jingle Bells”, “Frosty the Snowman” e incluso algunas canciones navideñas comerciales que me encantaban: “All I want For Christmas” de Mariah Carey, “Christmas is All Around Me” de Bill Nighy y mi favorita de todos los tiempos, “Santa Baby”, la versión de Kylie Minogue. Bueno, esa era más sensual que navideña, pero oye, los adultos también merecemos divertirnos en Navidad.
La dejé para el final y la repetí mientras colgaba las últimas luces parpadeantes en el alféizar de la ventana. Ahora la habitación tenía mucho mejor aspecto. Haría que pasar dos horas al día en esta pequeña caja fuera más agradable.
“¿Qué está pasando aquí?”.
Me congelé a mitad de un movimiento de caderas, respirando profundamente.
Joder, joder, joder. Winston ya había llegado. Eran solo las siete y media. Nadie llegaba antes de las ocho.
Lentamente, me di la vuelta, deseando poder apagar la música por pura fuerza de voluntad, porque Kylie acababa de cantar una frase muy sugerente.
Mi cara estaba roja, estaba segura. Sentía que ardía. Maldita sea. Mi objetivo era impresionarlo para que me diera más responsabilidades. Bailar de forma desenfrenada por la oficina no iba a ayudar. ¿Cómo iba a tomarme en serio después de esto?
Esperaba que mirara la habitación con desaprobación, pero su mirada estaba fija en mí, y esos ojos verdes parecían más intensos de lo que recordaba de ayer. Minuciosamente, recorrió mi cuerpo de arriba abajo con su ardiente mirada. Oh, Dios mío. ¿Se estaba fijando en mí?
Empecé a sudar de solo pensarlo.
“Srta. Hensley, ¿qué es todo esto?”.
“Adornos de Navidad”.
“Ya lo veo. ¿Qué están haciendo aquí?”.
“Pensé que a este lugar le vendría bien un poco de espíritu navideño. Esta era la única sala de reuniones sin decoraciones”.
“¿Se le ha ocurrido que tal vez por eso la he elegido? Todo la planta está repleta de luces parpadeantes y esas cosas”.
Un momento… ¿se estaba metiendo con mis decoraciones? Estaba perdiendo todos los puntos que había ganado ayer por la tarde.
“No va en contra de las normas de la empresa decorar el lugar de trabajo. Lo he comprobado”.
“No, pero poner música a todo volumen no es apropiado”.
“¿No le gustan los villancicos?”, contesté. No tenía ni idea de por qué estaba tan irritada de repente.
Entrecerró los ojos. “Esto no es un villancico”.
Me sorprendió que sepa suficiente de música como para notar la diferencia. En mi mente, Winston siempre estaba trabajando, vistiendo uno de sus impecables trajes y camisa y… joder, ahora el hombre se estaba remangando. Sus antebrazos eran impresionantes. Musculosos y tonificados. Un repentino deseo se apoderó de mí, quería saber qué más escondía bajo esa camisa. Y bajo esos pantalones.
Me aclaré la garganta, esperando que eso disipara las imágenes indecentes. Fallé, por supuesto. Pero necesitaba centrarme y disculparme, ser profesional.
“Siento haber puesto música a todo volumen. Tiene razón, esto es… inapropiado. Es que pensé que no había nadie aquí. Conozco los horarios de cada empleado. Excepto el suyo, evidentemente”. ¿Por qué no había tenido esto en cuenta? “Pero no me arrepiento de haber decorado la oficina. Todos nos estamos esforzando mucho para conseguir los objetivos. Nos estamos dejando la piel. Necesitamos un poco de alegría”.
Esperaba que tomara represalias con su habitual tono rudo, que me dijera que lo quitara todo.
“Bien. Los adornos se quedan. Tiene razón. Es motivador para todos los demás”. Su tono era sorprendentemente suave. ¿Para todos los demás, pero no para él? Había una razón detrás de eso. Algo no cuadraba.
Estaba decidida a hacerlo cambiar de opinión.
“Pero no quiero volver a escuchar esa canción”, añadió. El tono mandón había vuelto.
No pude evitar sonreír y me llevé la mano a la sien en un simulacro de saludo militar.
“Sí, jefe”.
“¿Es usted atrevida, Srta. Hensley?”.
“Aún no sabe lo atrevida/descarada que puedo ser, Sr. Statham”.
El fuego volvió a aparecer en esos profundos ojos verdes, como si el calor hubiera estado ahí todo el tiempo y yo hubiera encendido la cerilla con mis palabras. Me lamí los labios y aparté rápidamente la mirada. No tenía ni idea de lo que estaba pasando, de qué hacer con esta repentina… tensión. Nunca había conocido a alguien tan masculino, tan dominante.
Cuando le eché un vistazo, me sobresalté. Seguía mirándome con atención. ¿Podría ser que todo mi cuerpo estaba en llamas solo porque me estaba mirando?
“La canción, Srta. Hensley. Todavía se está reproduciendo”. Había un tono burlón entremezclado con el de mandón.
“Cierto, sí”.
Sentí su mirada en cada paso del camino hacia la mesa donde había puesto mi teléfono. Cuando por fin puse en pausa la dichosa canción, lo oí reírse.
Se apartó de la puerta, haciendo el espacio suficiente para que yo pudiera pasar a su lado. Casi rocé mi hombro contra su pecho al salir.
No podía ignorar esas vibraciones llenas de energía que salían de él. No podía ignorarlo, así de sencillo. Su presencia era demasiado abrumadora. Esas letras sugerentes eran las culpables de esta… tensión seductora que había en el ambiente.
Al menos eso esperaba.
De lo contrario, pasar dos horas a solas cada noche con este tentador hombre podría ser mi perdición.
***
El resto del día parecía una carrera. Winston me enviaba unos diez correos electrónicos por hora. A juzgar por los ocasionales gruñidos e insultos susurrados de mis colegas, a ellos también les estaba enviando muchos correos.
A las once, convocó una reunión con el equipo de gestión de marca y marketing. Estaba ansiosa por razones que no podía explicar.
Cuando entré en la gran sala de reuniones, me senté lo más lejos posible del frente. Uno a uno, mis colegas fueron entrando, sentados alrededor de la mesa ovalada. Inspiré cuando Winston entró, mirando hacia otro lado. De alguna manera, me di cuenta de que me estaba mirando a mí. Cuando eché un vistazo al frente, me mordí el labio. Había acertado. La mirada de Winston estaba clavada en mí.
Una vez que todos llegaron, Winston empezó a hablar. Habló extensamente de la página web. Para mi sorpresa, no mencionó el reposicionamiento de la marca.
“Gracias a todos por haber venido a pesar de haberos avisado con tan poca antelación”, dijo. “Hasta ahora me he comunicado regularmente con muchos de vosotros a través del correo electrónico y las llamadas telefónicas, pero estoy deseando conoceros en persona. Este es el legado de mi familia, y tengo la intención de honrarlo. Os aseguro que el bienestar de esta empresa y de cada uno de los trabajadores es lo más importante para mí. Mi puerta está siempre abierta”.
Miró alrededor de la mesa una vez. ¿Tenía idea de lo intimidante que era? Tenía ese encanto dominante que parecía casi una amenaza, como si hubiera una posibilidad real de que si entrabas en su despacho, no salieras siendo la misma persona.
Después de la presentación, hubo una ronda de preguntas y respuestas en la que todos pudieron hablar de los temas más urgentes.
Era brillante; no había otra palabra para describirlo. Tenía una solución rápida para casi todos los problemas y yo sabía que, aunque los empleados estaban intimidados por él, también lo respetaban.
Me relajé y empecé a pensar que la tensión de esta mañana se debía realmente a mi desafortunada elección de música, pero entonces Winston empezó a moverse alrededor de la mesa con pasos lentos y firmes. Cuando noté que estaba detrás de mí, aspiré una bocanada de aire. No estaba tan cerca como para sentir su calor corporal, pero aun así sentí su presencia. Todo ese poder y energía eran implacables.


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