Venganza en las Highlands de Keira Montclair

Castigo en las Highlands de Keira Montclair

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Regresa Megan Maxwell con una novela romántico-erótica tan ardiente que se derretirá en tus manos.

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Castigo en las Highlands de Keira Montclair pdf

Castigo en las Highlands (La Banda de Primos nº 3) de Keira Montclair pdf descargar gratis leer online

Le robaron todo, incluida su dignidad.
Con su ayuda, ella lo recuperará.

Braden Grant está atormentado por la muerte de su amigo Ronan, quien se quitó la vida. Nadie sabe por qué el guerrero recurrió a medidas tan desesperadas, pero Braden se culpa a sí mismo. No se sentirá tranquilo hasta que haya reparado por no poder salvar a su amigo, y cuando conoce a Cairstine Muir, se pregunta si finalmente ha encontrado su oportunidad. Retenida contra su voluntad por el mismo hombre que mató a su familia, la muchacha es prisionera en su propia fortaleza. Su belleza y su fuerza tranquila lo llaman tanto como su situación lo insta a luchar.

Aunque la vida le ha enseñado duras lecciones, Cairstine todavía tiene un rescoldo de esperanza en su corazón. Anhela escapar de sus captores y vengarse de ellos, pero nada es más importante para ella que la seguridad de su pequeño hijo. Aunque no pudo salvar a su familia, promete que siempre lo salvará a él, pase lo que pase. Cuando un fuerte y apuesto defensor entra en su vida, prometiéndole ayudarla a vengarse de sus captores, ella ve la oportunidad que estaba esperando… pero ¿vale la pena arriesgar la posibilidad de una nueva vida para su hijo?


Capítulo uno
1284, las Tierras Altas de Escocia
Cairstine Muir tenía una sensación de malestar en lo profundo de su vientre. El sentimiento no provenía del hecho de que su pequeño hijo se había escapado nuevamente y no habían tenido éxito en encontrarlo, sino de un pensamiento inquietante que había entrado en su mente.
Una pequeña parte de ella sería más feliz si nunca encontraran a su hijo; si otro clan lo acogiera y le ofreciera un hogar mejor y más seguro.
Steafan, o Steenie como ella lo llamaba, había desaparecido después de que él se fue a los arbustos a mear, o como le gustaba decir, «ir a pis». Con solo cinco inviernos, el muchacho era un alma fuerte que era propensa a la distracción, y a menudo terminaba en un área completamente diferente de donde comenzó. Cairstine le recordaba constantemente que se concentrara, pero él era solo un niño pequeño. Su padre a menudo le daba una paliza para martillar en la lección, pero rara vez se quedó con él.
Desafortunadamente para Steenie y para Cairstine, ser hijo de Greer Lamont no fue fácil. Greer y su hermano Blair eran hombres crueles y pecadores. Mataron a sus padres y al resto de su clan delante de ella, y Greer la tomó como rehén y la llamó su esposa. Ella nunca había hecho un voto para aceptarlo, ni lo habría hecho, aunque su querida madre le habría dicho con razón que vivían en pecado.
Greer no creía en el matrimonio. En su mente, él era el dueño de Cairstine y eso era todo lo que ella necesitaba saber. Ese arreglo le sentaba bien, porque nunca habría aceptado ser su esposa. Mejor que la obligaran a vivir en pecado. Casi todo lo que hizo Greer fue pecaminoso.
—¡Steenie! gritó desde lo alto de su caballo, deseando no haber accedido nunca a salir en este pequeño viaje. Greer había dicho que estarían patrullando el área, buscando algo, aunque no dijo qué. Sabía que no debía preguntar, pero Steenie le había suplicado que la acompañara. Le encantaba salir del castillo y sabía que no podía ir solo. En raras ocasiones, Greer cedió ante él. Este había sido uno de ellos. Casi podría decir que lo lamentaba, pero si no hubiera venido con ellos, él no tendría a nadie más que lo ayudara a encontrar al muchacho. Había enviado a sus guardias a buscar el cargamento de bienes que esperaban, y decidió en el último momento que los dos buscarían a Steenie solos.
Cómo deseaba que su pequeño hijo se fuera para siempre. Por mucho que le rompiera el corazón, preferiría verlo libre del bruto que controlaba sus vidas con los puños. Si Steenie alguna vez lograba escapar, seguiría la primera oportunidad que tuviera. Había intentado escaparse una vez con el muchacho, pero había aprendido la lección. Greer se había asegurado de que nunca lo volvería a hacer. Pero si no tuviera que preocuparse por el muchacho, las cosas serían diferentes.
“Steenie, ¿dónde estás?” Su mirada buscó el área de nuevo, sin ver el hermoso paisaje escocés por lo que era.
Hubo un día en que su mirada abarcaba los exuberantes bosques verdes, las ondulantes colinas que se erguían tan majestuosas en los frescos vientos escoceses, pero ya rara vez se fijaba en las maravillas de la naturaleza. Cómo amaba la dulce fragancia del brezo mezclado con el pino, o el silbido del viento a través de los imponentes robles, esperando el día en que sus hojas se convertirían en los gloriosos dorados y rojos del otoño. Solían despertar un profundo sentimiento de orgullo, pero ya no.
Ella no había visto esos lugares en años. En cambio, solo vio desolación y desesperación dondequiera que mirara. ¿Cómo podía cambiar tanto el paisaje?
No lo había hecho, ella lo había hecho.
Había habido dos días en su vida que habían dejado para siempre una impresión duradera en ella. El primero fue el día en que sus padres y su hermano fueron asesinados, y el segundo fue el día en que casi muere tratando de escapar de Greer Lamont con su pequeño hijo a cuestas.
Esos dos incidentes impulsaron todo lo que hizo, cambiando su vida y su enfoque a una sola cosa: proteger y amar a Steenie. Ya no le importaba ella misma, si vivía o moría, solo su hijo. Ella lo protegería hasta su último aliento, sin importar el tamaño de la bestia con la que tendría que luchar.
Una sombra cruzó su alma y se sobresaltó, mirando las nubes en lo alto, aunque no había ninguna. El sentimiento le recordó esos dos días, tristes pero separados, hace mucho tiempo.
Ambos días había tenido un terrible presentimiento por la mañana, una premonición muy dentro de ella, que algún suceso fortuito cambiaría su vida para siempre.
Estaba experimentando la misma intuición, la misma corazonada en lo más profundo de su ser. En su pasado, la habían invadido sentimientos como si un sacerdote la hubiera cubierto con un sudario oscuro, pero esto era ligeramente diferente.
Este sudario era ligero, ondeando en una cálida brisa.
¿Qué podría significar eso?
Greer cabalgó a su lado. “Él no está aquí, pero veo que hay una celebración en un clan cercano, los Drummonds. Tengo hambre. Nos dirigiremos al patio y veremos si Steenie se coló adentro. Mientras estemos allí, estoy comiendo. Si no lo encontramos, regresaremos a nuestra tierra”.
Cairstine asintió con la cabeza porque había aprendido que lo mejor era estar siempre de acuerdo con él. Greer Lamont era un bastardo. Tanto es así que ella le había dado ese nombre con un poco de patada al final.
Bastardo!
Cómo lo odiaba. Ella lo siguió hacia los sonidos de la juerga dentro del patio interior de un gran castillo. Las puertas estaban abiertas, así que tal vez Steenie había logrado entrar. Era una celebración para los aldeanos del clan, del mismo tipo que había visto en su propio clan hacía muchas lunas. Algunos clanes permitían la entrada de forasteros, otros no.
Greer no estaba interesado en averiguarlo, sino que se metió dentro como si perteneciera. Ella lo siguió, su mirada buscando a alguien pequeño. Si Steenie estaba dentro, esperaba que se hubiera escondido bien. O, mejor aún, que le había contado su historia a uno de los ancianos del clan. Ella había querido decirle qué decir sobre su padre si alguna vez tuviera la oportunidad, pero él era demasiado joven para recordar tales cosas y demasiado joven para entender cuándo sería apropiado revelar su historia. Temía que se le escapara a Greer y ambos fueran castigados por ello.
Tal vez ella debería haberlo incitado, o tal vez alguien se apiadaría de él. Después de pasar las puertas, se apresuró a seguir el ritmo de Greer. Como de costumbre, él no le prestó atención. Se había asegurado hace un año de que ella nunca lo dejaría voluntariamente de nuevo. Quédate o muere era su simple lema.
Si no fuera por Steenie, elegiría la muerte.
Una vez que estuvieron dentro del patio, volvió a escanear el área en busca de un joven, pero no había señales de su hijo. Casi perdió de vista al bastardo entre la multitud. Estos hombres eran altos y fuertes; su mirada se posó en varias caras hermosas. Se le ocurrió que cualquiera de ellos probablemente podría desafiar a su captor y ganar. Pero si Greer causaba problemas, también podrían golpearla. El hecho de que su padre no hubiera golpeado a las mujeres no significaba que otros no participarían fácilmente en el acto desmedido.
Continuó siguiendo a Greer, reconociendo ahora los sonidos de hambre en su vientre. ¿Cuándo había comido por última vez? Cómo deseaba poder volverse hacia cualquiera de los hombres y susurrar: “Ayúdame”. Pero había aprendido hacía mucho tiempo a no ir en contra de Greer o Blair Lamont, y lo había aprendido de la manera más difícil. Nunca le daría al bastardo la oportunidad de usar a Steenie en su contra otra vez.
Las necesidades básicas de su vida importaban poco. La supervivencia y la protección de su hijo eran lo único importante.
Greer encontró una mesa llena de rollitos pasteles de carne, empujando a los demás a un lado para llegar al frente. El único problema era que había otro hombre que ya había llegado al frente de la mesa y estaba examinando los diferentes pasteles como si buscara algo en particular.
Eso obligó a Greer a esperar, y nunca había tenido paciencia. Estaba a punto de hacer un espectáculo de sí mismo. Cómo deseaba que tuviera paciencia, pero a los hermanos Lamont les encantaba la atención. Se consideraban a sí mismos más importantes que los demás, por lo que Greer sin duda decidiría que el hombre al frente de la fila se interponía en su camino.
No importa que estuvieran en un lugar extraño. No importa que no hayan sido invitados. Eso no retrasaría a Greer, incluso en esta rara ocasión en que estaba sin su hermano.
Examinó su entorno: un hermoso torreón con intrincadas almenas en el muro cortina, tres torres tan grandes como nunca había visto, un gran patio lleno de cabañas bien cuidadas y múltiples edificios para los hábiles del clan. Todo hablaba de un clan rico y próspero, al igual que la multitud de guardias apostados en el muro cortina y la gran cantidad de invitados que disfrutaban de las festividades.
Este era el Clan Drummond. Cuando su madre estaba viva, ella había mencionado a los Drummond, cuán maravillosos eran el laird Diana y su esposo Micheil. Incluso recordó la expresión del rostro de su madre cuando le explicó a Cairstine que las mujeres podían ser lairds, y también buenas. Los Lamont no estaban lejos de los Drummond, a menos de medio día de distancia, pero esta era la primera vez que estaban aquí desde que regresaron a Muir Castle hace cuatro años. No creían en ser buenos vecinos, así que se mantuvieron apartados. No fue una sorpresa que Steenie hubiera encontrado su camino hasta aquí cuando habían estado viajando lejos de casa.
Pero su mirada, tan entrenada para encontrar al dulce joven, no lo vio por ninguna parte.
Tal vez ella había estado viendo la situación completamente mal. Tal vez ella desearía que Greer fuera fiel a su personalidad habitual, se volviera beligerante y este clan lo golpeara, colocándolo en el lugar que le corresponde como bárbaro. Tal vez tendría tanta suerte de que le mostraran lo que se siente ser un prisionero.
Greer le dio el hombro al hombre al frente de la fila. «Date prisa para que pueda tomar mi parte».
El hombre de cabello oscuro se dio la vuelta y dijo: «Me tomaré mi tiempo, culo».
Infierno, no lo harás. Fuera de mi camino.»
Cairstine casi se quedó sin aliento cuando vio por completo al hombre desafiando a Greer. Era más bajo que varios de los robustos montañeses de la reunión, pero diablos, su belleza los superaba a todos. Cabello oscuro, ojos oscuros y los hombros más musculosos que había visto en mucho tiempo llamaron su atención lo suficiente como para que no pudiera apartar la mirada. Sin lugar a dudas, Greer también era un hombre bien parecido, pero su corazón negro lo hacía feo para ella.
Greer agarró la túnica del extraño por el cuello y lo levantó. El apuesto muchacho contraatacó con el puño, lanzando un golpe que lanzó un sonoro crujido, haciendo que el bastardo lo soltara, retrocediera y agarrara su nariz. Luego agarró la pierna de Greer y lo arrojó sobre su espalda, sin darle tiempo a responder. Se inclinó hacia Greer, con la bota sobre el pecho, y dijo: «Dije que me tomaré mi tiempo».
Para sorpresa de Cairstine, Greer se calmó. “Mis disculpas”, dijo. «Toma lo que quieras y sigue adelante». La mirada en los ojos de Greer le dijo a Cairstine que esto no había terminado, solo lo había concedido por el momento. Entonces, fue lo suficientemente inteligente como para no comenzar una pelea con un patio lleno de extraños… ella no lo hubiera pensado.
Cuando el hombre dio un paso atrás, Cairstine se acercó a Greer para que lo ayudara, pero el patán le apartó las manos. Ella le susurró: “Greer, por favor. ¿No podemos irnos? Claramente, Steenie no estaba aquí. Era mejor para ellos seguir adelante y continuar su búsqueda en otro lugar.
Levantó la vista para encontrar al apuesto hombre mirándola fijamente, su mirada lo suficientemente intensa como para hacerla sonrojar.
Cómo deseaba tener el coraje de hablar.
Llévame. Sálvame, salva a mi hijo, de este ogro.
Ese presentimiento, ese sudario, la cubrió de nuevo. Esta vez no pudo decir si estaba claro u oscuro.
Antes de que pudiera pensar más en ello, Greer saltó sobre sus pies, su mirada ahora fija en el otro hombre. Susurró: “No me toques, Cairstine”.
Dio un paso atrás y bajó la mirada al suelo. El vestido que llevaba era una prenda gastada de lana verde. ¿Por qué el hombre la miraba así? No podía ser su apariencia, ya que había perdido todas las cualidades atractivas hace años. Toda la luz se había ido de ella junto con su esperanza de una nueva vida. Greer a menudo se complacía en recordarle lo antiestética que se había vuelto. Si él realmente se sentía así, se preguntó por qué no le hizo el favor de echarla a la calle. Seguramente, su vida sería mejor como una moza sin hogar que recluida contra su voluntad en las paredes desoladas y empañadas del castillo en ruinas de su clan.
Mientras el apuesto muchacho estaba allí, todavía mirándola, otro hombre con cabello tan oscuro como la noche se le acercó por detrás. Los dos tenían un aspecto similar, excepto que el hombre nuevo se elevaba sobre todos los demás hombres en el patio. El recién llegado preguntó en voz lo suficientemente alta para que todos lo escucharan: «¿Necesitas ayuda, prima?» Un hombre de cabello rubio se acercó para unirse a ellos, ofreciéndoles su apoyo también.
El apuesto muchacho respondió: «No, lo he manejado». Agarró un pastel de carne y, después de darle un codazo a su primo, los tres se alejaron.
Tan pronto como le dieron la espalda, Greer se dio la vuelta y le dio una fuerte bofetada en la mejilla. “No vuelvas a avergonzarme nunca más. Soy capaz de valerme por mi mismo. No necesito tu ayuda. Había aprendido a no gritar cuando él la golpeaba, la golpearía de nuevo si lo hacía, pero no pudo evitar que la acción refleja de su mano subiera a su mejilla, como si frotarla fuera a quitarle el escozor. o detener el hematoma que aparecería al día siguiente.
El muchacho musculoso se dio la vuelta con el sonido reverberante de la bofetada de Greer, justo a tiempo para ver su reacción.
La furia en su rostro la sorprendió. Se acercó a Greer y exigió: “¿Acabas de golpear a una muchacha? ¿Alguien que nunca podría lastimarte? ¿Alguien que es más pequeño que tú y no tiene la fuerza muscular que tú tienes? Seguramente un hombre grande como tú no necesita meterse con una muchachita para sentirse más fuerte, ¿verdad? Pensé que ya te había mostrado lo débil que eres en realidad. Continuó acercándose a ellos y Cairstine pudo ver el fuego en su mirada. Reflexivamente dio dos pasos hacia atrás.
Mierda, pero ahora estaban en problemas.
Greer le devolvió la mirada, con una pequeña sonrisa en su rostro. “¿Cairstine? ¿Te golpeé? Él tenía su mano en su muñeca. Su uña raspó su tierna piel por dentro; una advertencia velada de que si ella lo hacía mal, él cortaría profundamente, algo que amaba hacer. Muchos de sus abusos los hizo de esta manera, a escondidas de las personas que podían ayudarla.
Cairstine se quitó la mano de la cara y negó con la cabeza. «No. Él no me golpeó. Me picó un insecto y lo abofeteé”.
«Déjalo así, Braden», dijo uno de los otros muchachos.
Braden. Ese era el nombre de su protector. ¿Por qué no podía tener un hombre como Braden, uno que no golpeaba a las mujeres para sentirse en control?
Greer agarró tres pasteles de carne y le lanzó dos, luego tiró de ella detrás de él.
Miró por encima del hombro a Braden, deseando tener el valor de pronunciar la palabra «ayuda», pero no lo hizo. La única que sufriría por esa acción sería ella.
***
Braden Grant tuvo dificultades para controlar su temperamento. Memorizó la cara del bastardo y su plaid, aunque no lo reconoció. Él lo encontraría. Lo encontraría y liberaría a la mujer. No tenía que pedir ayuda para que él supiera que la necesitaba.
Braden gritó: “Alguien tiene que enseñarte cómo tratar a una muchacha, gilipollas”. El hombre siguió caminando, ignorando su burla. Frunció el ceño a su primo Connor, quien lo había llamado. Deberías haberme dejado con él.
La mirada de Connor siguió al hombre a través de las puertas. “Esta es una celebración para la boda de nuestro primo. No hay necesidad de interrumpirlo, pero apuesto a que lo veremos de nuevo. Nunca olvido una cara”.
En realidad, David no era su primo, pero estaba emparentado con los Ramsay, un clan tan unido a los Grant que los abrazaban como familia.
Aún así, tan feliz como Braden estaba por David, todo en lo que podía pensar ahora era en ella .. Había algo en la mirada de sus ojos, la tristeza y la desesperación, que lo había llamado. Era una mujer hermosa con cabello dorado trenzado alrededor de ojos verdes conmovedores. Sedosos mechones de su cabello se habían escapado de su trenza, el oro que rodeaba su rostro en un efecto de halo contra sus fuertes pómulos y labios rosados ​​que suplicaban ser probados. Por lo general, las mujeres no lo afectaban con tanta fuerza, lo que hacía que su presencia fuera aún más atractiva. Habría interrumpido la reunión festiva para salvarla. Por supuesto, la pregunta obvia era, ¿estaría haciendo más daño al entrometerse donde no estaba invitado? Parecía tener talento para encontrar mujeres maltratadas, queriendo defenderlas, pero había estado lo suficiente como para saber que algunas muchachas se quedaban voluntariamente con hombres crueles.
La primera vez que vio a un hombre abofetear a su esposa, más bien, la primera vez que tuvo la edad suficiente para hacer algo al respecto, agitó el puño en un intento de protegerla. Solo que ella lo había atacado a cambio, gritando que él no tenía derecho a lastimar a su esposo.
Sus primos se habían burlado de él desde entonces, el mismo grupo de primos que lo rodeaba ahora. Connor y Roddy, sus amigos más cercanos.
Daniel Drummond, el hermano de David, se unió a su círculo sin hacer ruido, tomándolo desprevenido.
Roddy le sonrió. “Ya que eres tan talentoso como un fantasma, ¿quién era ese? ¿Estabas lo suficientemente cerca para verlo?
Daniel le devolvió la sonrisa, luciendo bastante orgulloso de sí mismo. “Sí, lo he visto antes. Lamont. Blair o Greer. Son hermanos y ambos son desagradables.
“Greer. Ella lo llamó Greer. Debes estar en lo correcto. La mirada de Braden la siguió a través del patio. Notó que ella giraba la cabeza de un lado a otro como si buscara algo.
O alguien
Daniel puso los ojos en blanco y Roddy le dijo a Braden: «¿Dudaste de él?».
«¿Qué?» Demonios, pero la muchacha lo había distraído. Se había perdido parte de su conversación.
Roddy lo presionó. «Daniel. ¿El que lo sabe todo y puede viajar a cualquier lugar sin ser detectado? ¿Dudaste de él?
Tuvo que reírse. “No, Daniel. Nunca dudaré de ti. Seguro que sabes cómo evitar la atención cuando quieres, Fantasma.
Braden observó al idiota arrojar a su esposa a un caballo y luego subirse a su propio caballo no muy lejos del de ella.
Sintió que algo desagradable estaba en marcha. Esta no era una pareja normal, ni la mujer, Cairstine, estaba con el hombre por elección. “¿Sabes dónde está su castillo? Voy a hacerle una visita mañana”, dijo Braden.
“No”, respondió Daniel. “Solía ​​vivir al sur de aquí, pero dejaron que su castillo se arruinara, así que se fueron. No sé a dónde fueron. Escuché una historia de que ocuparon el castillo de Muir, pero mi padre ha ido allí en algunas ocasiones solo para encontrarlo vacío, aunque no estoy seguro de cuánto tiempo hace que fue su última visita.
Roddy sonrió, agarrando el hombro de Braden. Creo que estaremos cazando de camino a casa. ¿No estoy en lo cierto, Braden?
Él susurró: “No te preocupes. Lo encontraré.
Verde. Sus ojos eran verdes como los capullos más nuevos en primavera. Ella lo había mirado al salir. Pero también había notado algo más.
Esos ojos verdes estaban llenos de dolor, y prometió arreglar eso, cueste lo que cueste.
Dejó a sus primos y se fue en busca de su tío Micheil, quien supuso que tendría más información sobre los Lamont y dónde encontrarlos.
Encontró a su tío reunido alrededor de la chimenea con otros dos, charlando.
El tío Micheil dijo: “Braden, ¿te estás divirtiendo? ¿Tener suficiente para comer?
Él asintió, sin querer ser grosero. “Es una fiesta impresionante, tío Micheil. Pero hay una cosa que me quita el apetito. Si no te importa, tengo una pregunta para ti.
«¿Qué es?» preguntó su tío, dándole toda su atención.
“¿Conoces a los hermanos Lamont, Greer o Blair?”
“Sí, aléjate de ellos”, dijo el tío Micheil. «¿Qué ha traído esto?»
Acabo de tener un pequeño encuentro con Greer, creo.
«¿Aquí?» preguntó su tío, parándose erguido e inclinándose hacia él. Supuso por su postura que estaba bastante familiarizado con los Lamont.
“Sí”, respondió Braden. “Él no pensó que me estaba moviendo lo suficientemente rápido en la mesa de comida. Tampoco me importaba la forma en que trataba a la muchacha que tenía con él”.
El tío Micheil le arqueó una ceja. “Los hermanos Lamont arruinaron su castillo y luego lo abandonaron hace mucho tiempo. Escuché que encontraron otro castillo no muy lejos de aquí, probablemente un poco más al norte de nuestra tierra, pero no los he visto. No es como lo he estado buscando últimamente. Han pasado varios años desde que desaparecieron. Si vuelven a aparecer, es una plaga que Escocia no necesita. Esperaba que se hubieran ido a tierras nórdicas o incluso a Inglaterra.
“Bueno, según Daniel, uno de ellos acaba de estar aquí. Trató de empujarme un par de veces, pero lo enderecé”.
“El viejo Greer Lamont no habría retrocedido a menos que estuviera solo, e incluso entonces, no estoy seguro de que fuera lo suficientemente inteligente. Cabeza de toro sin lugar a dudas. El tío Micheil le dirigió una mirada extraña. “Ten cuidado con él. No querrás que te atrapen solo con los dos hermanos. Pueden ser brutales”.
“Él no estaba con su hermano. Tenía una mujer con él. Agarró algunos pasteles de carne y se fue, arrastrándola detrás de él”.
“¿Y qué me estás preguntando? Si tienes en mente ir tras él, no pierdas el tiempo”, dijo el tío Micheil.
“¿A pesar de que maltrata a las mujeres? Estoy bastante seguro de que le dio una bofetada en la espalda y me gustaría darle una lección.
“Braden”, dijo el tío Micheil, “aplaudo a su señoría, pero le daré una advertencia. Si desea darle una lección, espere hasta que pueda traer una gran cantidad de guerreros Grant con usted. A los Lamont les encanta pelear. Es todo lo que recuerdo de ellos. Todos nos alegramos de saber que se habían mudado al norte”.
braden asintió. “Gracias, tío. Supongo que tenemos algunos asuntos que atender cuando terminen las festividades.
El tío Micheil le dio una palmada en la espalda. “Si encuentras algo inusual, llama a tu banda de primos. No me sorprendería saber que los Lamont están involucrados en algo tortuoso. Nunca han sido de los que creen en el trabajo honesto y duro”.
The Band of Cousins ​​estaba formado por Braden, Connor, Roddy y otros seis, todos dedicados a detener una terrible plaga que había sido descubierta por la sobrina de Micheil, Maggie, y su esposo, Will. Habían localizado una red oculta que vendía mujeres y niños, en su mayoría a través de las aguas a tierras extranjeras. Maggie había detenido a un conde que había intentado vender a tres niños menores de diez años, y la nueva esposa de David escapó por poco de otro grupo de comerciantes. Sin embargo, según lo que habían oído recientemente, la red se extendía por toda Escocia. Era, muy apropiadamente, conocido como el Canal de Dubh, el canal oscuro. Su tío Logan, el hermano de Micheil, también trabajaba para la Corona escocesa y estaba haciendo todo lo posible para evitar que continuara esta atrocidad.
“Sí, nos pondremos en contacto con Will y Maggie si descubrimos algo. Pero no me sorprendería si fuera cierto. Me di cuenta de que el hombre no tenía ningún honor en absoluto”.
Lo que no dijo fue que tenía que encontrar a Greer Lamont, o sería perseguido por el dolor en la mirada de esa muchacha por el resto de su vida. Esperaría a que sus primos o los guerreros de su clan lanzaran un ataque a gran escala, pero ¿qué daño podría hacer vagabundear solo esta noche mientras los demás bebían su cerveza? Seguir su rastro antes de que el clima lo borrara podría ser primordial para que lograra su objetivo, uno que no estaba dispuesto a dejar pasar.
Cueste lo que cueste, la encontrará y hará todo lo posible para mantenerla a salvo.
Capitulo dos
Cairstine temía lo peor. ¿Steenie había sido atrapada por un jabalí o un lobo? Viajaron durante dos horas en diferentes direcciones, tratando de cubrir cualquier posible camino que el muchacho pudiera haber tomado a pie, pero no encontraron evidencia de su hijo. Caminaron a la luz de la luna por un camino trillado de regreso a su castillo, y ya casi estaban allí. Steenie nunca había vagado tan lejos antes. Su viaje original solo había sido hasta el borde de su tierra, sin embargo, buscaron más allá y no encontraron ninguna evidencia del muchacho.
Su estómago rugió y deseó poder detenerlo. Se había comido uno de los pasteles de carne, uno de los mejores que había probado nunca, pero Greer se había tragado los otros cuatro, tomando uno de los suyos. Hacía mucho tiempo que había aprendido a comer cuando le ponían algo en la mano, o él se lo acababa y la dejaba sin nada.
Su caballo estaba cansado. Se había quedado atrás de Greer, de modo que él estaba muy lejos de su línea de visión, y temía que no pudieran alcanzarlo. Con lobos y otros animales salvajes alrededor, no deseaba cabalgar sola.
Los gritos de un niño resonaron en ella desde lejos, por lo que animó a su caballo a reunir las últimas reservas de su energía y correr hacia el sonido, rezando para que fuera Steenie.
El caballo de Greer estaba masticando hierba, por lo que tenía que estar a pie. Después de escanear el área, finalmente lo vio a la derecha, agachado sobre algo. Desmontó y corrió hacia él.
«¿Lo encontraste?»
“Sí, lo encontré”, gritó Greer, después del sonido de tres fuertes golpes, seguidos por los gemidos de dolor de su hijo. “Y le estoy dando una paliza por despegar”.
Cairstine cerró los ojos, incapaz de ver la paliza de su hijo. Cómo deseaba que todavía fuera un bebé en sus brazos, el único lugar en el que había estado a salvo. Las lágrimas empañaron sus ojos mientras escuchaba a Steenie recibir su castigo.
“Pero papá, estaba buscando comida para nosotros”, gritó. “Toma, te traje algunas avellanas.”
Abrió los ojos a tiempo para ver a Greer tomar la golosina que le ofrecían y tirarla al suelo antes de arrojar al muchacho sobre sus rodillas para golpearlo unas cuantas veces más.
El sonido de un lobo finalmente detuvo la mano de Greer. Se detuvo para escuchar la proximidad del animal, luego arrojó a Steenie hacia ella.
«Cierra tu boca. Dejar de llorar como un niño pequeño y actuar como un hombre”.
«Él no es un hombre, es un muchacho muy joven, Greer». Extendió los brazos hacia Steenie mientras él volaba hacia ellos, abrazándola por la cintura para poder enterrar su rostro en su mocoso y ocultar sus lágrimas.
«Súbete a tu caballo». Le dio breves instrucciones que se esperaba que ella siguiera sin dudar. Sus pensamientos nunca fueron solicitados o apreciados. “Ese lobo no está lejos. Tenemos que llegar a casa. Él corrió delante de ella hacia su caballo, sin intentar ayudarla en absoluto, y antes de que ella pudiera parpadear, él ya se había ido. Ni siquiera miró hacia atrás para asegurarse de que ella había montado o se había puesto a salvo en su camino.
Bastardo ! ¿Cómo podía dejarlos a los dos aquí solos con un lobo no muy lejos?
Levantó a Steenie, aunque se estaba volviendo demasiado pesado para ella, y se apresuró a regresar a su caballo. Mirando por encima del hombro, la asaltó la visión de un lobo acercándose a ella con sus afiladas fauces abiertas y listas. Sacudió la cabeza para borrar la imagen de su mente. No había lobos frente a ella, solo su imaginación jugaba con sus miedos nuevamente. Se apresuró y levantó a su hijo sobre el caballo y luego llevó al animal a una roca cercana para poder montar detrás de él ya que el bastardo ya se había ido.
Steenie abrazó su cintura tan pronto como despegaron, inclinando su cuerpo para que su trasero no soportara la peor parte del galope del caballo.
“Steenie, ¿estás herido en algún otro lugar? ¿Dónde fuiste?» Ella tiró de él hacia sí mientras él sollozaba, haciendo todo lo posible por seguir el camino detrás de Greer.
“Yo… me alejé porque después de orinar en los arbustos vi un conejo. Quería matarlo con mi espada para que papá se sintiera orgulloso de mí, pero se escapó y no pude encontrar a ninguno de ustedes. ¿Por qué te tomó tanto tiempo encontrarme? Sus gemidos continuaron, aunque supuso que su trasero estaba bastante dolorido en este momento. Greer solía golpear a Steenie, pero él se negó a discutirlo con ella, diciendo que mimaba al muchacho.
Ella recordó sus palabras exactas. “Lo convertiré en un hombre, tal como lo hizo mi padre con Blair y conmigo. Algún día me agradecerás que no se haya convertido en una criatura indefensa como su madre. Por ahora, debes dejar de protegerlo. No tienes nada que decir sobre mis acciones, y haré lo que quiera con el muchacho. Esa fue la única orden que él le había dado y que ella se negó a seguir, simplemente porque le era imposible no protegerlo.
Pasó la mano por sus largos mechones dorados, masajeando su cuero cabelludo como a él le gustaba. “Debes haber ido demasiado lejos cuando buscaste un lugar para mear. No pudimos encontrarte. La próxima vez no te alejes tanto”.
Hizo autostop y autostop. Le apartó el pelo de la cara, deseando poder mirar sus ojos verdes. Estaba tan agradecida de que Steenie se pareciera más a ella que a Greer, pero no pudo evitar preguntarse si esa era una de las razones por las que el hombre era tan brutal con su propia carne y sangre.
Respira hondo o te caerás del caballo, muchacho. ¿Te lastimaste en absoluto?
«No», respiró hondo y suspiró. ¿Por qué papá tiene que darme una paliza así? Solo quiero que se sienta orgulloso de mí. A veces no me gusta.
Cairstine ni siquiera intentó responder. La relación entre un padre y un hijo debe ser especial. Ella lo sabía al observar a su hermano y su padre. Por alguna extraña razón, sin importar cuántas palizas recibiera, su hijo todavía adoraba a su padre y haría cualquier cosa que el hombre le pidiera.
Era algo que ella no entendía. Cómo deseaba que fuera diferente.
“Papá está tratando de enseñarte a ser más considerado con tus acciones. Es todo. No creas que las palizas significan que no te ama. Hizo todo lo posible para mantenerse lo suficientemente lejos del bastardo para que no escuchara su conversación. Aunque ya no estaba en su línea de visión, había aprendido a estar siempre atenta a Greer Lamont. A menudo era impredecible.
“Él no me ama. Él nunca lo dice, y siempre me dices que me amas. Él la miró, limpiándose las lágrimas de la cara y la nariz que moqueaba.
“Sí, él te ama. Es diferente para los hombres. No suelen hablar de amor.
“Cuando tenga un muchacho propio, lo amaré tanto y nunca lo golpearé”.
No pudo evitar sonreír al pensar en su hijo de cinco inviernos, todo crecido con un muchacho propio.
Pero un pensamiento diferente surgió en su mente. Greer no era parte de esa imagen feliz que imaginó para ella y Steenie. Cómo esperaba estar lejos de los Lamont para entonces, mucho antes de que su brutalidad pudiera nublar la brillante visión de Steenie sobre su futuro.
Durante mucho tiempo, había soñado con que un guerrero de las Tierras Altas viniera a por ella, luchara contra Greer y su hermano, y reclamara el castillo en nombre de su clan. Su madre le había contado historias de poderosos guerreros, incluso caballeros ingleses que participaban en torneos, que iban a la batalla por una mujer, ya sea para protegerla o para pedir su mano en matrimonio. Su madre había afirmado que un hombre maravilloso y honorable vendría a pedirle la mano a su padre algún día. Pero esos eran solo cuentos de hadas infantiles para ella ahora y no le hacían ningún bien aferrarse a ellos.
Durante el primer año después del ataque, estuvo segura de que alguien vendría a salvarla, se daría cuenta de que había sido secuestrada y retenida contra su voluntad. Pero ese alguien nunca había llegado, probablemente porque los Lamont habían sido lo suficientemente sabios como para seguir moviéndose a través de cuevas y cabañas abandonadas durante casi dos años antes de regresar para recuperar el Castillo Muir. Habían tenido suficiente ejército para recuperarlo de los reivers que habían encontrado dentro.
La casa de su infancia había quedado reducida a ruinas después de la batalla y lo que sea que hayan hecho los reivers. El torreón seguía en pie porque su padre había construido un castillo tan fuerte, pero los muebles bellamente elaborados y los finos toques que su madre había agregado habían sido destruidos en su mayoría. Incluso los pocos campos que su padre había construido para ser utilizados para cultivos habían sido destruidos. Poco quedaba para recordarle a sus padres y su amado hogar.
Una vez que lo sintieron seguro, los Lamont se mudaron al castillo de Muir y lo reclamaron como propio. Habían formado su ejército de guardias y estaban planeando una nueva empresa, aunque Cairstine sabía poco de qué se trataba, salvo que prometía mucho dinero.
Desafortunadamente, si alguien había preguntado, los Lamont mintieron sobre cómo habían venido a vivir aquí y se quedaron solos, o eso le habían dicho. Aparentemente, sus reclamos no fueron cuestionados, incluso por su rey. Su esperanza de ser rescatada había disminuido con cada luna que pasaba.
Aunque sus padres la habían hecho creer de otra manera, la vida no siempre fue una historia feliz.
Al menos todavía tenía a Steenie. Ella besó la parte superior de su cabeza después de que él se quedara dormido contra su suave pecho, su lugar favorito. Siguió adelante, con la esperanza de que Greer estuviera demasiado exhausta cuando llegaran a casa para prestarles atención. Llevaría a Steenie a escondidas a su habitación y los dos podrían acurrucarse juntos en la noche fresca.
El sonido de un caballo detrás de ella la detuvo. Agradecida de que Steenie estuviera dormida, miró por encima del hombro, el miedo hormigueaba en la nuca mientras giraba la cabeza.
El caballo aminoró la marcha y luego se detuvo cuando un hombre pasó junto a ella.
Era el chico del festival. No habló, solo acercó a Steenie a ella.
«Saludos a usted», dijo mientras su mirada escaneaba el área, probablemente buscando a Greer.
Ella asintió, temerosa de hablar por miedo a lo que diría.
Llévame.
“Mi nombre es Braden Grant. No estoy aquí para hacerte daño.
Demonios, pero el hombre era hermoso. Incluso a la luz de la luna, detectó una mandíbula cincelada cubierta con un poco de barba y ojos conmovedores que la llamaban. Había algo en su semblante, en su comportamiento, que era diferente. Tenía el aire de un hombre poderoso, pero no amenazador ni desagradable como los Lamont.
Llévame. Por favor.
En lugar de expresar sus pensamientos, dijo: «¿Qué quieres?»
Se aclaró la garganta y tragó saliva antes de hablar. Quería asegurarme de que estabas sano. Sé que te golpeó. El bastardo no debería golpear a alguien más pequeño que él. La furia en su mirada la atrapó. Era un hombre de honor, tenía que serlo. Aunque vio ira en su mirada, sabía que él nunca la lastimaría.
La cabeza de Steenie apareció desde el interior de su brazo. “Papá también me pega. ¿Por qué? Hice lo mejor que pude.»
Para su sorpresa, la furia de su mirada aumentó durante unos segundos antes de desaparecer. «¿Cuántos años tienes, muchacho?»
«Tengo cinco inviernos».
La mirada de Braden se movió hacia el muchacho antes de aterrizar de nuevo en la de ella. «¿Él es tu hijo?»
Ella asintió, sorprendida de ver lo que pensó que era decepción en su expresión.
“Si alguna vez necesitas ayuda, estaré encantada de ayudarte. Soy del Clan Grant, al norte de aquí.
Un pensamiento cruzó por su mente como nunca antes había tenido. ¿Por qué no se fue con él? ¿Suplicarle que la llevara a algún clan donde ella y Steenie pudieran vivir? Podría trabajar como sirvienta de cocina, sirvienta doméstica, cualquier cosa para alejarla de Greer Lamont. Su cabeza se desvió hacia la dirección en la que se había ido Greer. Si no hubiera sido por el castigo que sufrió la última vez que intentó escapar, y las malvadas amenazas de Greer…
Pero su salvador podría estar parado justo frente a ella. Él podría protegerla de Greer.


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