El Jefe Multimillonario de Leslie North

El Jefe Multimillonario de Leslie North

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***SOLO HOY Y ahora supera mi beso de Megan Maxwell 

Regresa Megan Maxwell con una novela romántico-erótica tan ardiente que se derretirá en tus manos.

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Los multimillonarios nunca descansan… pero si lo hicieran…

Durante la mayor parte de su vida, a Laila Diaz las cosas casi nunca le han salido según lo planeado. Pero por fin parece que todo está mejorando. En su último día trabajando para la Asociación de Servicios Infantiles, Laila tiene que llevar a un bebé huérfano al hogar de su nuevo tutor legal: Marcus Campbell, un multimillonario escocés y hosco.

Al instante, queda claro que, aunque Marcus es inteligente y muy atractivo, va a necesitar una niñera, sobre todo porque tiene planeadas unas vacaciones en familia. Laila está desempleada, así que él le hace una oferta que no puede rechazar. El seductor multimillonario parece demasiado perfecto para ser verdad y es tan apuesto que Laila no puede evitar fantasear con besarlo bajo el sol tropical. Qué lástima que sea su jefe…

Marcus nunca conoció a una mujer tan cariñosa, sincera y hermosa como Laila. Tiene algo especial… el modo en que lo mira, lo toca, lo provoca. De a poco, Marcus va bajando la guardia. Se está enamorando perdidamente… no solo de ella, sino también del pequeño Grayson. No obstante, mientras disfrutan juntos del paraíso, el mundo real se cierne sobre ellos, amenazante, listo para pinchar su burbuja de felicidad.

Cuando terminen las vacaciones, ¿podrán construir algo nuevo, algo duradero? ¿Algo más que una simple fantasía?


CAPÍTULO UNO
LAila revisó la dirección nuevamente, balanceando torpemente su teléfono celular con una mano mientras la otra estaba ocupada con el asiento del automóvil. El bebé de seis meses que le estaba dando a su nuevo tutor era adorable y maravillosamente tranquilo, pero también pesado .
El bebé se retorcía en el asiento del coche.
«Este es mi amor. Llegamos», murmuró Laila con ternura y movió al bebé de un lado a otro con delicadeza, a pesar de que la acción frenaba los surcos que la sillita del coche estaba cavando en el antebrazo.
Cuando estuve seguro de que estaba en la dirección correcta, caminé hacia el intercomunicador y presioné el botón en el piso, preparándome para su discurso habitual. Pero para su sorpresa, el residente – Sr. Marc Campbell, ni siquiera pregunté qué era y la puerta principal del edificio se abrió con un clic satisfactorio.
«Bueno, fue más fácil de lo que esperaba», le comentó al bebé, quien ahora sonreía. «Y es bueno que está más fresco aquí».
Una ráfaga de aire frío golpeó su rostro y cerró los ojos agradecida. Se dirigió al ascensor que estaba esperando, con el asiento del entrenador golpeando su músculo con cada paso, y presionando el botón en el piso.
Los ojos del bebé se abrieron como platos ante el movimiento ascendente del ascensor y pateó con emoción. ¡Fue muy agradable! Y por eso se había ofrecido a llevárselo al tutor, aunque ya había vaciado su mesa en los servicios de protección infantil. ella sospecha Estaría desempleado a partir de mañana, pero estaría bien.
Ambos estaremos bien. Ya verás —dijo, al bebé ya sí misma.
Momentos después, las puertas del ascensor se abrieron a una gran antesala de mármol. Un enorme conjunto de ventanas ofrecía una vista del horizonte. Ella hace una pausa, aturdida. ¿Una vista impresionante como esta, solo para una sola persona?
– ¿No lo hiciste?
Laila se volvió y quedó aún más atónita. A pesar de lo hermosa que era la vista, ella no se compara con el hombre frente a ella. Tenía una especie de belleza que la hizo desviar rápidamente la mirada para ocultar sus mejillas sonrojadas. Mirarlo casi dolía.
«¿Eres Marc Campbell?»
Él asintió, una pequeña arruga se formó entre sus cejas.
“Cuando llamaste al intercomunicador, pensé que traerías la comida china que pedí. No pudo encontrar el acento que suprimir. ¿Irlanda? ¿Eres? Miró el asiento del coche en su brazo. «¿Estás seguro de que no hay un lugar seguro?»
– Absolutamente. Este es Grayson Clark. Tienen seis meses.
«Oh, está bien. Marc miró a Laila sin comprender. «Entonces, ¿sería hora de felicitarla, señorita…?»
Esa era siempre la peor parte. Laila trató de suavizar las palabras con una sonrisa, pero sabía que no había forma de hablar con delicadeza.
— Díaz. Laila Díaz. Trabajo para el Servicio de Protección de la Infancia. Este bebé nos lo dio la niñera después de que los padres murieran en un accidente automovilístico. El del camión cisterna en Fort Lee. ¿Quizás has visto las noticias?
Marc negó con la cabeza.
“No he estado siguiendo las noticias locales esta semana. Pero mencionaste a Clark, ¿verdad?
Ella asintió con compasión.
“Los padres de Grayson eran Remy y Kendra Clark.
Marc apoyó la mano contra la pared para mantener el equilibrio.
“Remy,” murmuró.
Siento traeros la noticia.
Marc parpadeó y luego sacudió la cabeza, como para salir.
– Noveno. Entiendo. Es solo que…” Firmó el asiento del auto. ‘¿Tuvieron un hijo?’
Laila asintió de nuevo.
Y te nombraron guardián del bebé en caso de que les pasara algo. ¿No lo sabías?
El hombro de Marc golpeó la pared, y tal vez esa fue la única razón por la que logró mantenerse erguido. Su rostro se había vuelto blanco como la nieve, lo que respondió a su pregunta.
– Señor. Campbell, me disculpo por ser tan grosero. Hemos intentado contactarlo docenas de veces en las últimas semanas, sin éxito. Realmente no hay una buena manera de dar noticias como esa. Tragó saliva, porque era verdad. Era la parte del trabajo que siempre había odiado más.
Saber que nunca más tendría que hacer eso casi hizo que fuera un alivio haber sido despedida tan abruptamente por la mañana. Casi.
“Pensé que esto podría ser un shock, así que me tomé la libertad de traer algunas cosas que se necesitarán durante la noche”, le informó apresuradamente, colocando el asiento del automóvil en el piso de mármol y abriendo la bolsa reutilizable que estaba en su brazo. “Un paquete de pañales, suficiente leche en polvo para una noche, ropa limpia y unos chupetes. No sé si ya le gusta un chupete.
Colocó la bolsa al lado del asiento del auto y miró al niño, aún callado, sintiendo su corazón desamparado con la tristeza de reconocer que no había nada más que pudiera decir sobre el bebé. Ella no sabía nada más.
“Hasta donde yo sé, el testamento de los Clark aún no ha sido validado, pero le dejaron todo a Grayson. De esa forma, una vez hecho el papeleo, tendrás acceso a todos los bienes para atender sus necesidades. Si necesitas el inventario para conseguir algo de dinero para los gastos hasta entonces…” No es que Marc pareciera tener un problema con el dinero, viviendo en este ático obviamente lujoso en NoHo.1 , pero aun así, explicar era parte del trabajo. Concluyó: — Puedes buscar el inventario. Tengo su información aquí. Es abogada de Montclair y parece tener bastante buena reputación.
Sacó un Post-it arrugado de su bolso y se lo ofreció a Marc.
Él no se movió.
Laila miró la cara gris e inmediatamente se controló. En un abrir y cerrar de ojos, no solo descubrió que había sido nombrado tutor de un niño que nunca había conocido, sino también que un amigo había muerto trágicamente. ¿Qué derecho tenía ella de impacientarse mientras él procesaba esta información?
“Me disculpo por derramar tanto a la vez”, dijo, sintiendo esa banda apretada de tristeza envolver su corazón, la misma que siempre la atenazaba cuando enfrentaba las penas de este mundo. Le dolían los dedos por tocar su brazo en un gesto reconfortante, pero no tenía ese derecho. Necesitaba mantener el profesionalismo.
“Está bien”, dijo Marc con voz ronca y tensa. – No haces nada malo. Solo está haciendo su trabajo.
Tal vez, pero Laila era muy bondadosa y no podía evitar sentir empatía por el hombre. Ajustó suavemente el asiento del automóvil a sus pies y flexionó los dedos antes de decir:
— Desearía poder hacer más para ayudar, pero hoy fue mi último día en los Servicios de Protección Infantil. Si tiene alguna pregunta, estoy seguro de que el resto del equipo estará encantado de ayudarle; pero tal vez la respuesta no llegue tan rápido. “Los recortes presupuestarios han significado la eliminación de muchos puestos de trabajo, incluido el de ella. Las personas que se quedaron estarían increíblemente abrumadas si no lo estuvieran ya. “Las cosas están un poco… caóticas en la oficina en este momento. Parte de la razón por la que quería traerlo aquí hoy, como mi última asignación, era el temor de que si no lo hacía, Grayson podría pasar desapercibido y terminar en un hogar de acogida.
Se inclinó para mirar con cariño al bebé, que dormía con la boca abierta, un pequeño charco de baba formándose en los pliegues de su barbilla. Laila se vio obligada a sonreírle.
«Y no podíamos permitir que eso te pasara a ti, jovencito», agregó Laila, hablando en voz baja.
Cuando levantó la vista, vio a Marc parado frente a ella, frotándose lentamente la nuca. Su expresión tenía una mirada vacía y angustiada.
Entonces, de repente, pareció recuperarse y dio un paso atrás, ofreciéndole su primera visión del ático.
¿Te importaría entrar? Te agradecería que te ocuparas de él un poco más, así puedo hacer algunas llamadas. Él dudó. “Lo siento, dijiste que esta era tu última tarea, en tu último día. ¿Necesitas irte? ¿Te estoy reteniendo por algo?
«No, por supuesto que no», respondió ella. No me importa quedarme con él un poco más.
Se movió para levantar el asiento del automóvil, pero Marc fue más rápido y les hizo señas para que entraran al apartamento.
Fue un curioso gesto de caballerosidad y Laila quedó encantada. Luego se sintió un poco avergonzada de haber quedado encantada con algo tan básico como la amabilidad.
Sin el asiento del coche, se sintió extrañamente ligera cuando entró en el ático. Casi mareada, aunque eso podría haber tenido más que ver con la impresionante vista frente a ella que con cualquier otra cosa.
Un conjunto de ventanas tan limpias que parecía no haber nada entre ellas y el cielo revelaba el paisaje de las calles de abajo, con la mayor parte del horizonte del sur de Manhattan en el fondo. Bajo el sol poniente, una pequeña voluta de nube se enroscó alrededor de la antena de la torre más lejana del World Trade Center, sus bordes teñidos de un rosa como el algodón de azúcar. Inesperadamente, esto provocó un recuerdo perdido hace mucho tiempo de un viaje a la costa de Jersey cuando sus padres adoptivos le compraron una barra delgada de algodón de azúcar absolutamente delicioso.
Laila se sacudió mentalmente, obligando a sus pensamientos a volver al presente, y miró a su alrededor. Desde algún lugar dentro del ático, la voz de Marc resonaba en tonos bajos y tensos. Por un momento, se esforzó por escuchar. Su acento se había vuelto más intenso, por lo que era difícil entender mucho de lo que estaba diciendo. Antes de que Grayson se moviera nerviosamente en su asiento, captando su atención, solo pudo determinar que debía estar hablando con el abogado.
El bebé estaba cómicamente arrugando la nariz mientras luchaba contra su cinturón de seguridad. Su puño regordete salió disparado hacia adelante y Laila corrió de inmediato hacia donde Marc había dejado la silla en el piso de mármol de la sala de estar.
“Shhh,” susurró ella, tocando la cara del niño. Y, consternada, anotó: — Oye, estás toda sudada. Vamos a sacarte de ahí.
Levantó a Grayson y él acurrucó su pequeño cuerpo contra el de ella, oliendo su cuello por un momento antes de moverse un poco y frotarse los ojos con los puños cerrados. Laila miró a su alrededor, buscando algo que llamara la atención del bebé, pero todo en ese apartamento parecía demasiado caro para siquiera tener un bebé respirando cerca, y mucho menos jugando. Estaba a punto de empezar a cantar cuando sintió un tirón en el cuello.
– ¿Te gusta esto? – ella preguntó. Los ojos de Grayson estaban tan completamente enfocados que casi estaba bizco cuando cerró su pequeño puño codicioso alrededor del simple colgante que ella siempre usaba alrededor de su cuello. No tires demasiado fuerte, ¿de acuerdo? Lentamente”, dijo, tomando su mano para indicar la fuerza necesaria para investigar el objeto brillante. “En realidad, no tiene sentido, solo creo que es hermoso. ¿Qué piensa usted? No, pero no en la boca–
“Lamento haberte hecho esperar.
Sorprendida, Laila se volvió hacia Marc. Estaba tan concentrada en Grayson que no debió darse cuenta de que había terminado la llamada.
«Está bien», dijo, cambiando a Grayson a su otra cadera para poder volverse hacia él. “Para mí, de todos modos. ¿Y usted?
Marc dejó escapar otro de esos largos suspiros.
— Esta noticia llega en un momento difícil. Hizo una pausa y luego se rió con tristeza. “Aunque la verdad sea dicha, no se me ocurre cuándo sería un buen momento para recibir noticias como esta. Pero necesitaba verificar algunas cosas, porque mi familia y yo saldremos mañana en un crucero de seis semanas.
– Seis semanas. Laila repitió. Vacaciones de seis semanas. Bien podría haberle dicho que iría a la luna. Era una idea igualmente extraña.
– Sí. Estaba todo arreglado y ahora es demasiado tarde para cancelar. ¿Pero ahora tengo un bebé del que cuidar? concluyó, alzando la voz con incredulidad.
Nunca había escuchado a una persona en la vida real decir esa palabra en voz alta, en una conversación normal, pero como fanática devota de la serie Outlander , ahora al menos sabía que Marc era escocés.2 .
– Es mucha cosa. Ella entendió. Había pasado las últimas semanas sintiendo como si todos sus planes de vida también hubieran sido arrojados a un agujero negro, a pesar de que sus circunstancias eran claramente diferentes. Cuando vino a Nueva York hace un año para vivir con el novio de larga distancia que había conocido en línea, todo en su vida parecía estar encaminado. Tenía una buena relación con un hombre exitoso y rápidamente encontró trabajo en los servicios de protección infantil. En el momento en que Brian le pidió que se casara con él, todo parecía perfecto.
Luego, cuando llegó a casa, encontró a su prometido en la cama con otra mujer, y la relación con la que había contado se vino abajo de repente. Laila pudo quedarse con el departamento cuando él se mudó, pero eso no fue un gran beneficio ya que su salario no era suficiente para pagarlo. El salario que no recibiría, después de hoy, gracias a los recortes presupuestarios y la reestructuración. Le gustaba creer que podía manejar cualquier cosa que la vida le arrojara, pero últimamente la vida se la estaba tirando con ambas manos.
Estaba haciendo todo lo posible para convertir su destrucción en una agitación controlada. Estaba buscando un lugar nuevo y más económico para vivir y estaba subarrendando su apartamento actual por la duración del contrato de arrendamiento. Y hubo un buen consejo para un nuevo trabajo: el puesto de director en el nuevo centro comunitario que se está construyendo en Queens. Desafortunadamente, todavía estaban terminando la construcción del edificio y no habían entrado en la fase de entrevistas, lo que puso nerviosa a Laila. La mujer con la que había hablado le había asegurado que era la candidata ideal para el puesto. Pero la contratación probablemente no ocurriría hasta dentro de dos meses. Mientras tanto, honestamente no sabía cómo iba a sobrevivir.
Sin embargo, ella encontraría una manera. Tenía que encontrar una manera.
Marc no lo sabía, por supuesto. Pero parecía tener problemas para respirar, la misma sensación que había tenido durante el último mes. Tenían eso en común. La diferencia era que, para ella, un crucero de seis semanas sonaba como el cielo, y la forma en que él hablaba lo hacía sonar como el séptimo círculo del infierno.
«Entiendo que necesitas algo de tiempo», dijo Laila, desenredando los dedos de Grayson de la cadena de su collar. «Puedo organizar un hogar de acogida para Grayson…»
“Absolutamente no”, interrumpió Marc inmediatamente. “No soy un completo idiota cuando se trata de niños. Tengo primos más jóvenes. Puedo manejarlo.
Extendió la mano para sostener a Grayson.
A pesar de lo sorprendente que fue esta muestra de responsabilidad de los padres, Laila se mostró reacia a soltar al bebé.
Marc debió notarlo, porque bajó las manos y se rió.
«¿Te sentirías mejor si te dijera que mis padres se quedan aquí esta noche y pueden ayudarme?»
Laila sonrió.
– Quizás.
“Entonces mis padres se quedarán aquí. Salieron a cenar ahora, disfrutando de su noche en la ciudad. Hizo una pausa y frunció el ceño. «Va a estropear un poco su noche».
«¿Tus padres te van a ayudar con él durante el crucero?» Laila reflexionó.
“Ayudarían, pero eso no sería justo, ya que debería ser un día festivo para ellos. No, tendré que encontrar una niñera para el crucero. Los ojos dedicados únicamente al chico parecen una mejor idea que solo improvisar. Una sonrisa triste apareció en su rostro. Miró a Laila. “Y tengo dieciocho horas increíbles para arreglar eso antes de irnos. Nada de qué preocuparse, ¿verdad?
Laila no pudo evitar reír junto con él.
– Muy facil. Quiero decir, tienes a alguien experimentado con niños justo aquí en tu antesala, que resulta que está desempleado. Ni siquiera necesitarás las ocho.
Los ojos de Marc se agrandaron. Por unos momentos, Laila solo pudo devolverle la sonrisa, estúpidamente. ¿Por qué la miraba así? ¿Por qué no se estaba riendo de la broma graciosa que acababa de hacer…?
«Estás contratado», dijo en un impulso.
– ¿Soy qué? Laila lo miró y luego negó con la cabeza. “No, no, quiero decir gracias y todo, pero solo estaba bromeando. Ni siquiera sabes quién soy.
— Trabajaste para el servicio de protección infantil. Me imagino que revisaron tus antecedentes una o dos veces”, dijo Marc. «¿Te despidieron por negligencia?»
«Por supuesto que no», resopló Laila. — No me despidieron, me despidieron por recortes presupuestarios.
– Maravilloso. ¿Te someterías a otra verificación de antecedentes, por si acaso?
– YO-
“Y también una prueba rápida de drogas, por supuesto. Puedo conseguir uno en una hora.
– Sí, pero-
—¿Y tienes pasaporte? Mierda, debería haber preguntado eso primero.
Ella y Brian habían planeado un viaje a las Islas Vírgenes Británicas para su luna de miel.
– Sí. Ella suspiró. – Yo tengo un pasaporte.
“Así que estás contratado.
«Yo… ¿estás seguro?»
Laila todavía no podía creerlo, pero en menos de una hora firmó el contrato que el abogado de Marc había redactado y enviado por correo electrónico, estipulando que la contratarían, por una suma magnífica, para trabajar como niñera en un crucero durante seis semanas. Atlántico. Bastante increíble para un huérfano que nunca había estado fuera del área metropolitana de Nueva York.
“Parece que estás en estado de shock”, dijo Marc suavemente mientras dejaba el bolígrafo. «No hay nada de que preocuparse. Va a ser divertido.
En ese momento, Grayson dejó escapar un grito espeluznante y Laila corrió hacia el lado de su nueva responsabilidad, preguntándose en qué los había metido a los dos.
1  NoHo, abreviatura de North of Houston Street, es uno de los barrios más caros y codiciados de Manhattan. Su nombre es una referencia al SoHo (sur de Houston), que es el distrito de los artistas. [No. de T.]
2 Bairn , en lengua escocesa, significa bebé o niño de cualquier edad. Outlander es una serie británica ambientada en la Escocia del siglo XVIII. [No. de T.]
CAPITULO DOS
LAila se fue y Marc cerró la puerta, deteniéndose un momento para recuperar el aliento.
Obviamente, tenía mucho en qué pensar. El más grande, el bebé que dormitaba en el asiento del coche después de que Laila lo meciera para que se durmiera. Pero su mente seguía concentrada en la mujer que acababa de tomar el ascensor de regreso al vestíbulo, de camino a casa para hacer las maletas para el viaje.
Dios, qué hermosa era. Su piel era de otro mundo, un bronceado dorado salpicado de adorables pecas colocadas sobre su nariz respingona. Incluso su atuendo de negocios serio no podía ocultar su trasero en forma de melocotón o la forma en que sus pechos estiraban la tela de su blusa. Parecía fuera de todas las fantasías que jamás se había permitido tener. Pero este no era el momento para fantasías. Ahora era el momento de averiguar qué diablos iba a hacer a continuación.
Respiró hondo para recuperar la compostura, repasó mentalmente su lista de tareas pendientes y luego decidió usar su as bajo la manga; el que no tiene contrapartes.
Llamó a su madre.
El ruido de fondo de un restaurante ruidoso asaltó sus oídos. Escuchó el murmullo de dolor de su padre, seguido por el murmullo de su madre:
— Oh, no entiendo estos artilugios… ¡ah! ¡Está conectado! ¡Hola Marcos! ¿Me estás escuchando?
– Si madre. Disculpa la molestia.
«No es molesto», le aseguró su santa madre, aunque estaba seguro de que su padre no estaría de acuerdo.
Marc se frotó la nuca.
“Mamá, tengo algo que decirte y necesito que no hagas preguntas hasta que termine con toda la historia.
«Estoy escuchando», respondió ella de inmediato.
Miró el asiento del bebé. Pobre Remy. Los recuerdos pasaron por su mente, las noches que solía pasar despierta en la universidad, repasando sus materias antes de sus exámenes de economía, la noche en que irrumpieron en la cafetería y robaron una bandeja entera de tazas de pudín. Se separaron en los últimos años, pero el fuerte sentido de lealtad se mantuvo, aparentemente en ambos lados, ya que Remy incluso llegó a nombrar a Marc como tutor. La culpa fluyó por sus venas como un pececito, y se aclaró la garganta.
“Mamá, ¿recuerdas a Remy Clark? ¿Mi amigo de la universidad? Su madre recordó, y él rápidamente le informó sobre el accidente y sus consecuencias, y concluyó: “Sé que tú y papá planearon toda una noche, pero ¿te importaría volver ahora? Tengo cosas de bebé para esta noche, pero necesito comprar más para el crucero.
Ella prometió regresar de inmediato y, sin embargo, el tiempo parecía prolongarse interminablemente. Finalmente llegó su comida china, pero Marc la dejó a un lado. No tenía apetito. Finalmente, escuchó a sus padres entrar con la llave de repuesto. El padre, como era de esperar, desapareció en la habitación de invitados sin decirle una palabra a Marc, pero su madre se dirigió a él de inmediato.
– Pobre cosa.
Marc se dejó envolver en el fuerte abrazo. Su madre lo abrazó por un momento y pudo sentir que la emoción comenzaba a brotar dentro de él.
Se apartó, limpiándose los ojos. Este no era el momento de desmoronarse, era el momento de hacerse cargo. Después de todo, por eso fue reconocido. Marc no se convirtió en multimillonario hasta los treinta y cinco cuando dio un paso atrás y dejó que la vida sucediera.
«¿Puedes hacerme una lista de las cosas que necesitaremos para el viaje?»
– Claro que sí. Y luego, cuando termine con esto… —Hizo una pausa y por un momento sus ojos brillaron de emoción—. – ¿Puedo ver-lo? ¿El está despierto?
Marc se rió. El deseo de su madre de ver al bebé no fue una sorpresa.
Está en el asiento del coche, más o menos por aquí. Él la condujo unos pasos más hacia el interior de la habitación. “Mamá, conoce a Grayson Clark. Tiene seis meses.
—Ay, Marc. Su madre suspiró. Ella agarró su brazo por un momento, antes de agacharse para mirar al bebé dormido. – ¡El es perfecto! ¡Mira esa boquita! Me pregunto qué estará soñando.
“Espero que con algo de esta lista lo hagas”, instó Marc a su madre.
– Si claro.
Se puso de pie nuevamente, y luego de una breve discusión sobre la necesidad de una libreta, con Marc explicando pacientemente que para eso era el celular, recibió sus instrucciones y partió en busca de una cuna portátil, más leche. talco, biberones, pañales, toallitas húmedas para bebés y lo que fuera una «cuerda». También llamó al capitán para asegurarse de que el crucero estuviera preparado para otro pasajero adulto y un bebé.
La llamada al capitán fue mucho mejor que su juerga de compras. Estaba perdido en la sección de bebés hasta que una amable vendedora se apiadó de él y se apoderó de su carrito de compras.
«Yo lo hago», dijo con firmeza. — Espera en el cajero.
El resultado de esto fue que realmente no tenía idea de lo que había comprado hasta que llegó a casa e hizo que su madre le explicara todo. Una vez que todo estuvo desempacado y ensamblado, su madre lo miró a la cara y apretó su mano nuevamente.
«¿Quieres que tome el primer turno con el niño?»
Marc cerró los ojos, aliviado.
– Sí. Gracias.
Su madre le dedicó una sonrisa afectuosa.
Saquemos al niño de ese asiento de seguridad y pongámoslo en su nueva cuna. Te mostraré cómo debe ser la rutina nocturna. ¿Cuándo fue la última vez que cambiaste un pañal?
Al menos no era tan inútil en los cambios de pañales como lo era en los pasillos de pañales, pensó con orgullo, una vez que Grayson se cambió y se vistió con su nuevo mono. Su madre se acomodó en la pelota de pilates que le había pedido a Marc que comprara, por razones que no entendió del todo hasta que la vio mecerse, y los ojos del bebé comenzaron a cerrarse.
— ¿Cómo está papá? preguntó en voz baja. Aunque sus padres habían estado con él durante los últimos dos días preparándose para el crucero, apenas había intercambiado dos palabras con su padre. Y eso era típico de su relación. Si no fuera porque su madre lo mantuvo informado, ni siquiera sabría acerca de las batallas que enfrentaron con el deterioro de la salud de su padre. ‘¿Está bien?’
Había un dejo de desesperación en su voz.
Su madre suspiró mientras palmeaba rítmicamente el trasero de Grayson.
“Mejor de lo que uno esperaría, pero peor de lo que piensa.
‘¿Qué piensa?’
¿Que es invencible? su madre sugirió secamente.
Marc dejó escapar un gemido de frustración.
“Tiene silicosis. Obviamente no es invencible. ¿Qué se necesita para que él entienda?
Su madre permaneció resueltamente en silencio, no estaba seguro si por lealtad o simplemente por resignación. Los dos permanecieron en silencio por un momento mientras la respiración de Grayson se hacía más lenta y profunda.
«¿Has pensado en cómo contarle sobre la clínica de tratamiento?» Marc finalmente preguntó mientras se levantaba para acomodar a Grayson en la cuna. Ese era el motivo del crucero, aunque su padre no lo supiera. En algún momento entre ahora y cuando llegaran a Grecia, alguien tendría que decirle a Kenneth Campbell que lo habían llevado allí para obtener acceso a un nuevo tratamiento revolucionario.
Su madre negó con la cabeza.
«Déjame preocuparme por eso», dijo, apagando la luz. “Pero ahora mismo, tú y yo necesitamos dormir un poco.
Necesitaban dormir. Pero definitivamente no lo hicieron.
Temprano a la mañana siguiente, Marc reprimió un bostezo y tomó otro sorbo de su café. Grayson había estado inquieto toda la noche. Cada hora, aparentemente al final de la hora, Marc o su madre tenían que correr a su habitación para alimentarlo, cambiarlo o calmar los terrores de la infancia que lo acosaban. No era justo estar enojado con un bebé, especialmente uno que perdió a sus padres, pero Marc no podía mirar a Grayson esta mañana sin enojarse un poco.
Si no tuviera tanto que hacer…
Bebió más café y consultó la lista de embarque.
«Creo que eso es todo», dijo cuando sus padres salieron de la habitación de invitados. Sus maletas estaban todas empacadas y en camino a los muelles. Había hecho arreglos para que los cargadores llevaran las maletas por separado, pensando que tendrían que cargarlas mucho antes que los pasajeros.
Pero sus nervios no aguantaron la espera, y no mucho después de que los mozos se fueran, llamó al auto para que los recogiera a los tres. El cuatro.
Esperaba que fueran los primeros en llegar, pero debe haber olvidado en qué familia nació.
– ¡Vea! exclamó su madre, señalando la ventanilla del coche. «¡Todos ya están aquí!»
“Toda la familia Campbell”, repitió Marc. “Espero que estés listo.
Soltó a Grayson de su nuevo asiento de seguridad y torpemente lo levantó en sus brazos.
– ¿Un bebé? gritaron sus primos menores, corriendo hacia él.
«¿De dónde sacaste un bebé?» su prima Mathilda preguntó con incredulidad.
Grayson miró todos los rostros que lo rodeaban y comenzó a llorar.
– Vaya. Marc se tambaleó como había visto hacer a su madre la noche anterior. “Ah, ahí, ahí. Esta todo bien. Estás bien.
Eso debe haber sonado tan poco convincente para Grayson como para Marc, porque el bebé comenzó a llorar desesperadamente.
Su padre resopló.
“Definitivamente tienes el don. ¿Me estás diciendo que me quedaré atrapado en un bote, no solo con ustedes”, dijo, señalando a la familia que lo rodeaba, “sino también con un niño gruñón ?
Marc sintió que el calor le subía a la nuca. Eso era lo máximo que le había dicho su padre en las últimas cuarenta y ocho horas, y era para insultarlo.
Cuando estaba a punto de replicar y ventilar sus propios sentimientos acerca de estar atrapado en un bote con su padre, su tía Sutton habló:
“Kenneth, ¿te calmarías y sonreirías por una vez en tu vida? Deja de actuar como un idiota, si eso es posible.
La tía Sutton siempre ha sido la favorita de Marc.
Mientras tanto, su prima favorita estaba sacudiendo la cabeza ante toda la escena.
«No puedo creer que tengas un bebé», repitió Mathilda. «¿Al menos nos dirás su nombre?»
“Eh, este es Grayson. Marc estaba rockeando de nuevo. “Su padre era un viejo amigo de la universidad. Hubo un accidente hace unos días, y ayer me enteré que me dejó la guardia a mí. Grayson, esta es mi prima Mathilda. ¿Quizás ella tiene más éxito en calmarte?
Mathilda, que ahora parecía un poco culpable por burlarse de él, extendió la mano para agarrar a Grayson, pero su tía intervino.
«¡Dame el pequeño!» gritó tía Sandra.
Marc sopesó su exasperación por su tía menos favorita contra querer que Grayson dejara de hacer ruido e inmediatamente lo entregó. La tía Sandra balbuceó y murmuró algunas cosas extrañas que calmaron al bebé o lo dejaron tan perplejo que tuvo que dejar de llorar para escuchar mejor. De todos modos, Grayson dejó de llorar por un momento y solo miró a la mujer que lo sostenía.
Marc se preguntó si debería continuar con las presentaciones, pero luego decidió que no importaba. Grayson parecía mucho más interesado en chuparse el puño que en conocer datos sobre los parientes de Marc: que Sutton y Sandra eran hermanas de su padre, que Fraser era el tío de su padre, que Mathilda era la hija de Sutton y que Fiona y Felix eran nietos de Fraser, o que todas las demás personas que todos mencionaron eran los otros parientes que no podían unirse a ellos y que estarían «verdes de envidia» cuando vieran todas las fotos después de que terminara el viaje.
No había necesidad de que Grayson aprendiera sobre la familia… ya que probablemente no sería parte de ella por mucho tiempo.
Marc ya había encargado a sus abogados que encontraran familiares de Remy o su esposa que fueran adecuados para acoger a Grayson. Marc se aseguraría de cuidar al niño, por supuesto, pero también sabía que ser padre no se trataba de él. Cumpliría con su deber para con Remy, asegurándose de que el hijo de su amigo encontrara un hogar maravilloso. Uno que no incluyera una figura paterna antisocial y adicta al trabajo. Pero hasta que se pudiera encontrar el hogar perfecto, Marc tendría que superar esta situación de la misma manera que había superado todas las demás pruebas que había enfrentado: con compromiso, dedicación y la voluntad de contratar a las mejores personas disponibles para ayudarlo en el camino.
Y por cierto, ¿dónde estaba Laila? Esperaba que no se hubiera puesto amarilla, aunque honestamente no la culpaba.
Frunció el ceño cuando se acercó el barco de transporte.
“Tenemos que llevarnos al yate”, explicó al grupo mientras el bote se acercaba.
– ¡Todos a bordo! tía Sutton gritó cuando el barco atracó.
Marc se quedó atrás.
“Um, bueno, no todos ellos. Todavia no. Miró hacia el final de la plataforma. Todavía estamos esperando a alguien.
– ¿Quién?
“Marc ha contratado a una niñera”, explicó su madre. Ella debe estar viniendo, ¿no es así, Marcus? ¿Quieres que espere contigo?
Marc negó con la cabeza.
“Todos ustedes van sin mí y eligen sus habitaciones.
«Tomaré el más grande», anunció Mathilda de inmediato.
«Buen intento», bromeó con su primo. — La cabina VIP va para mamá y papá. Y la suite del propietario…
«¿Quedarme contigo, supongo?» Mathilda puso los ojos en blanco. – No es divertido.
Marc se rió.
“Bueno, todo lo demás está disponible. Confío en ti para asegurarte de que no ocurran peleas terribles.
«No garantizo nada», respondió Mathilda. Pero parecía tomarse su tarea en serio, porque levantó la voz y agitó las manos, ahuyentando a todos por la pasarela y en manos de la tripulación que esperaba. «Muy bien chicos, ¡salgamos!»
Una vez que todos estuvieron a bordo, el barco de transporte se alejó, dejando solos a Marc y Grayson. La ausencia del motor de la lancha dejó a su paso un profundo silencio, salpicado únicamente por los cortos graznidos de las gaviotas en vuelo.
Mantuvo los ojos fijos en el final del muelle, a la espera de vislumbrar la delatora nube de rizos de Laila. Pasó un minuto, luego cinco, y cuando ella no apareció, Marc notó que su atención se desviaba hacia el pequeño humano que sostenía.
Al menos Grayson ahora estaba tranquilo en sus brazos.
“Lamento lo de mi familia disfuncional”, le dijo al bebé. “Y estos son solo los que pudieron venir en el crucero. Tienes suerte de no tener que lidiar con todo el clan Campbell.
El bebé balbuceó y le dio a Marc un puñetazo en el pecho.
– Si estoy de acuerdo. Marc tuvo que reírse. Definitivamente son un desastre. Sé que se aman, pero no siempre saben cómo demostrarlo. Voy a prometerte algo ahora, ¿de acuerdo? Te encontraré una mejor familia. La mejor familia, incluso. Te mereces personas que puedan dedicarte todo su tiempo. Tú te mereces-
Se contuvo antes de que pudiera decir «un padre».
Marc no estaba preparado para ser padre. Grayson se merecía el paquete completo: un padre que realmente quería tener hijos, no solo alguien que estaba tolerando una situación en la que se vio envuelto.
“Te mereces lo mejor, y te daré lo mejor. Pero el mejor no soy yo. ¿Él entiende? le preguntó al bebé.
Por un momento, sus ojos se conectaron y Marc se preguntó cuánto podría entender realmente un bebé de seis meses.
Entonces Grayson farfulló y alargó la mano para frotar el chicle contra los botones de la camisa de Marc. Lo cual, supuso Marc, era la mejor respuesta que podía haber obtenido.
CAPÍTULO TRES
LAila corrió por la pasarela, su maleta con ruedas golpeaba la parte posterior de su talón cada dos pasos. Se quedaría con un buen moretón, pero no había tiempo para preocuparse por eso ahora.
El muelle era una red confusa de pasarelas interconectadas. Los yates amarrados y los veleros que pasaba en su precipitada carrera parecían hacerse más grandes a medida que avanzaba. Su corazón, que ya estaba a punto de salirse de su pecho por el ejercicio inesperado, se aceleró aún más al anticipar el tamaño del vaso de Marc. ¿Dónde pasaría las próximas seis semanas de su vida?
Sin embargo, cuando llegó al lugar numerado donde él le había indicado que se encontrara con él, se sorprendió. Estaba completamente vacío.
Excepto por el escocés increíblemente guapo que sostiene a un bebé.
– ¡Lo siento mucho! dijo sin aliento a la ancha espalda de Marc.
Él se volvió y le sonrió. Grayson estaba acurrucado contra su cadera, luciendo feliz y, para alguien que había pasado la noche con extraños, luciendo bastante bien.
Laila tragó saliva. Anoche, Marc iba vestido como si acabara de salir de la oficina, con una camisa de vestir arremangada y un pantalón de corte impecable, y eso fue suficiente para que ella tuviera sueños bastante vergonzosos con él.
Pero verlo con un atuendo informal (pantalones de sarga ajustados y una camiseta blanca con cuello en V que queda lo suficientemente baja como para revelar algunos de sus impresionantes pectorales) también sería material para algunas fantasías muy vergonzosas.
Apartó esos pensamientos de su mente tan rápido como llegaron. Él era su jefe y ella estaba aquí para hacer un trabajo; y lo peor de todo, llegó tarde al primer día.
«Lo siento», repitió.
“Estás aquí”, dijo Marc, y no había nada acusatorio en su tono.
Inflexible, Laila continuó disculpándose.
“Empacar tomó mucho más tiempo de lo que quería”, jadeó. “Me las arreglé para subarrendar mi departamento y mi amiga en el trabajo aceptó ser responsable de eso, pero necesitaba que dejara la llave en su casa antes de venir aquí porque estaba cuidando a los niños de su hermana…”
“Está bien”, dijo Marc, levantando la mano para evitar más excusas sin aliento. “Todavía estamos organizando todo, y entre nosotros, el tiempo extra de espera me ha ayudado a despejarme la cabeza.
— ¿Dónde está el barco? preguntó, confundida.
En respuesta, hizo un gesto hacia el agua. Un pequeño barco de transporte se dirigía directamente hacia ellos.
“Mi yate es demasiado grande para este puerto deportivo poco profundo”, explicó. “Necesitamos llegar a aguas más profundas.
«Oh», dijo Laila en voz baja, tratando de actuar como si esto no fuera intimidante. Aceptó a Grayson en sus brazos y colgó su colgante seductoramente frente a él. El Atacó.
El capitán del barco de transporte maniobró hábilmente el barco a lo largo del muelle. Antes incluso de que se detuviera por completo, un tripulante uniformado saltó para bajar la pasarela y la aseguró con algunos nudos rápidos. Levantó la cabeza cuando terminó y saludó.
– Buenos días Sr. campbell
“Buenos días, Jackson”, respondió Marc cordialmente. «¿Puedes ayudar a la Sra. ¿Díaz con la maleta?
– Claro que sí. Laila se quedó allí, estupefacta, mientras el tripulante se movía tan rápido y eficientemente que en un momento su maleta estaba a su lado, y al siguiente estaba atrapada en algún lugar del bote. Cuando todo estuvo listo, Jackson preguntó: «¿Listo para abordar, señor?»
“Un momento”, respondió Marc, su voz tensa. Laila se volvió hacia él y notó, por primera vez, que no tenía buen aspecto. Sacó algo del bolsillo de su pantalón y lo envolvió alrededor de su muñeca.
– ¿Que es eso? preguntó Laila. — ¿Algún tipo de dispositivo? ¿Estás bien?
Marc respiró hondo.
– No estoy bien. Bueno, no estoy enfermo. Bajó un poco la voz, luciendo avergonzado mientras confesaba. “Es un brazalete de puntos de presión. No sé si funciona o si es como un placebo, pero se supone que reduce el mareo por movimiento, ya veces tengo un poco de náuseas.
— ¿Te mareas? Laila repitió. No era propio de ella ser grosera, así que se guardó la segunda parte de su pregunta, incluso cuando las palabras resonaban en su cabeza. ¿Por qué diablos alguien que se marea en el agua decide comprar un yate?
Pero no se hizo la pregunta y los dos abordaron el barco de transporte. Mientras navegaban a toda velocidad por las agitadas aguas, dos cosas se hicieron inmediatamente evidentes. Uno, que el brazalete definitivamente era falso, porque no funcionaba. Y la segunda fue que Marc estaba mintiendo cuando dijo que se acababa de enfermar un poco .
Laila nunca había visto a un hombre más devastado. Se inclinó hacia adelante, respiró hondo y tragó, de vez en cuando soltaba un gemido triste cuando alcanzaban la estela de otro barco y se zambullían peligrosamente. Grayson se movió en los brazos de Laila, claramente disfrutando del viaje, pero su atención estaba enfocada solo en Marc, y finalmente, no pudo evitar preguntar, lo más diplomáticamente posible:
«¿Por qué aceptarías un crucero si estar en el agua te marea tanto?» Trató de suavizar la pregunta con una sonrisa. “No parece una forma agradable de pasar tus vacaciones.
Marc rió con tristeza.
“Bueno, este crucero es más que unas vacaciones familiares. Lo que te voy a decir es confidencial, ¿no?
Laila se enderezó.
– Claro.
Marc asintió y luego cerró los ojos con fuerza, pareciendo arrepentirse del movimiento adicional.
«Mi padre está enfermo. Tiene una enfermedad pulmonar, resultado de toda una vida en la industria del petróleo y el gas. Ha rechazado la mayoría de los tratamientos paliativos que hay en el mercado ya que tendría que tomar la medicación por el resto de su vida y se niega a dejarme pagar la cuenta. Pero encontré una clínica en Grecia que desarrolló un tratamiento que se puede administrar de una sola vez. No es una cura, pero le hará la vida más cómoda. Ahí es donde vamos.
«Y yo juré guardar el secreto porque… ¿él no lo sabe?»
Marc volvió a asentir, esta vez con resultados menos dramáticos.
“Mi mamá piensa que será más difícil para él negarse una vez que esté allí, con ella y sus hermanas presionándolo para que diga que sí.
– ¿Tú crees eso? preguntó Laila.
Su mirada fulminante fue suficiente respuesta.
Como si se hiciera eco del disgusto de su tutora, Grayson gimió y se retorció en sus brazos, golpeando con su puño regordete el broche de su chaleco salvavidas. Laila sintió que se le encogía el corazón. Ella creía que su capacidad de empatizar era su mayor fortaleza, pero también su mayor debilidad. A veces deseaba poder aislarse de las emociones del mundo, ser capaz de aislarse del dolor de los demás y vivir solo en su propia cabeza. Otras veces, sabía sin lugar a dudas que su capacidad para comprender verdaderamente lo que otros sentían había sido su salvación en más de una ocasión.
Su instinto le decía que Marc no quería hablar más de su padre. Algo además de su angustia por la salud de él ahora lo estaba apagando. Necesitaba una distracción. Necesitaba reír.
«¿Has estado alguna vez en Wildwood?» preguntó en un impulso.
Marc la miró, confundido.
«¿No es eso en Nueva Jersey?» – le preguntó. Las palabras fueron pronunciadas con acento escocés, pero con una interpretación tan perfecta del desdén de los habitantes de Manhattan que Laila tuvo que reírse.
– Sí. New Jersey. Quizás lo hayas escuchado. ¿Es ese pedazo de tierra… justo ahí? Ella agitó una mano hacia el oeste y los distantes rascacielos. “Mucha gente es de Nueva Jersey.
Marc sonrió, aparentemente agradecido por el cambio de tema y dispuesto a unirse a la diversión.
“Um, no veo nada digno de mención. ¿Está seguro?
“Típico neoyorquino”, bromeó. – Sí. Ahí es donde crecí, así que estoy seguro de que existe. Y Wildwood es un pueblo en la costa sur de Jersey.
«He oído hablar de eso», admitió Marc.
– ¿Qué escuchaste?
«Que hay un pueblo llamado Wildwood en la parte sur de Jersey», bromeó, poniendo cara.
– Muy gracioso. Bueno, ahí hay un parque de diversiones que se llama Pier do Morey. Probablemente lo he pensado ahora, porque está efectivamente ubicado en un muelle que sobresale del paseo marítimo hacia el agua. De todos modos, esa atracción de la costa de Jersey fue el muelle más elegante en el que he estado. Antes de hoy, de todos modos.
“Algo me dice que hay una historia ahí.
Marc sonrió. Una amplia sonrisa de satisfacción. Era aún más guapo cuando sonreía, se dio cuenta Laila. Algo que no debería ser posible, porque nadie en el mundo era tan guapo como este hombre.
Incluso si todavía estaba un poco verdoso.
“Oh, sí, lo hay. Hizo una pausa, esperando a ver si él quería escucharlo, y él le hizo un gesto para que continuara. “Imagínese que tenía dieciséis años y me dirigía a una de las góndolas en la famosa rueda de la fortuna en el muelle. Ya había dos personas a bordo y le insistí al operador que la pareja que ya estaba adentro tenía suficiente espacio para incluirme.
– ¡Vaya! ¿Pero no podías haber esperado?
Ella sacudió su cabeza.
— Quería tomar una foto de la puesta de sol desde lo alto de la rueda de la fortuna, y todas las otras góndolas estaban llenas. Si hubiera esperado a la próxima góndola disponible, me la habría perdido. Así que insistí en que me permitieran abordar. Solo que…
– ¿Solo que? Los ojos de Marc ya estaban bailando y apenas había comenzado la historia.
Ella se estremeció.
“Solo que resultó que el tipo había planeado esta propuesta grandiosa, al atardecer, y las otras góndolas estaban todas llenas de amigos de la pareja. Básicamente arruiné algo que había estado planeando durante semanas.
Marc se echó a reír y el sonido estaba removiendo cosas dentro de ella.
– ¿Qué pasó después?
“Cuando la góndola llegó a la cima, le pidió a su novia que se casara con él mientras me miraba todo el tiempo. Sus amigos estaban todos conectados por video y allí estaba yo sentada, tratando de no estorbar, pero estorbar completamente.
– ¡Ah no! Pero no podrías haber sabido que esto era lo que había planeado. ¿No es?
Laila se encogió de hombros.
“Supongo que podría haber preguntado, pero eso habría estropeado su sorpresa. Ella se rió al recordar el evento. “Y empeoró. Terminamos atrapados allí más tiempo de lo habitual y comenzaron a besarse como locos, como si ya estuvieran en su luna de miel. Como si estuvieran tratando de castigarme por estar allí. Y lo hicieron.
«¿Al menos conseguiste tu foto?»
– Sí. No en realidad no. Lo intenté, pero seguían mirándome como si estuviera haciendo algo malo. Así que tomé un montón de fotos, y cuando finalmente fui a mirar más tarde, todas estaban desenfocadas.
Marc seguía riéndose cuando el barco de transporte se detuvo junto a lo que, desde este ángulo, parecía un acantilado blanco y escarpado.
«Ya llegamos», dijo, aliviado. Y no tuve que sacar la cabeza del barco, gracias a ti, que me distrajo. Gracias. Fue una gran victoria.
«De nada», murmuró Laila distraídamente. Estaba demasiado ocupada mirando hacia arriba. Y más arriba.
El yate de Marc era más que enorme. Era gigantesco, del tamaño de una manzana entera.
– ¿Eso es suyo? ella gruñó, sintiéndose repentinamente incómoda. Cuando solo estaban hablando, Marc parecía un chico normal, pero no lo era. La sombra de su ex prometido pasó sobre ella. Era razonablemente rico y se llevaba bien, pero pensó que eso le daba derecho a controlarlo todo. Incluida ella.
“No por mucho tiempo, espero,” resopló Marc.
Laila se volvió hacia él, luchando con sus pensamientos internos. ¿Marc era del tipo que creía que su dinero le daba derecho a ejercer su poder sobre los demás? Todavía no podía decirlo, pero la idea la inquietaba.
Se encogió de hombros.
“Quiero vender esta maldita cosa tan pronto como regresemos. Solo lo compré para impresionar al dueño de una empresa que adquirí hace unos años. Apenas lo uso. Como habrás notado, no soy un gran fanático del agua.
«Sí», asintió Laila sin mucho entusiasmo. En el interior, su mente todavía estaba dando vueltas. Sabía que Marc era el presidente de Campbell Web Developers; había buscado mucho en Google cuando llegó a casa anoche. Su empresa fabricaba aplicaciones móviles, que consideró que debían ser un buen negocio. Pero si fue capaz de comprar un yate del tamaño de un bloque por capricho , ¿de cuánto dinero estaban hablando? ¿Cómo podría ese tipo de riqueza no meterse con la cabeza de alguien?
Esa era la pregunta que ahora bailaba en la punta de su lengua, pero a diferencia de la última, era demasiado educada para dejar escapar esta. Mantuvo los labios, y todas las preguntas detrás de ellos, bien cerrados mientras abordaba el yate, sosteniendo a Grayson con cuidado en sus brazos. Dio un paso sobre la madera pulida de la amplia terraza y miró sus chancletas de farmacia y el dobladillo del vestido Target que siempre había considerado su «buen» vestido, y se sintió clara e incómodamente fuera de lugar.
Menos mal que esto era solo un trabajo temporal. Seis semanas, y luego estaría de vuelta en el mundo real. Donde ella pertenecía.
CAPÍTULO CUATRO
CComo el resto de su familia ya había abordado, Marc pensó que estarían repartidos por las distintas habitaciones y cubiertas, con sus primitos tal vez jugando a la mancha en los pasillos y permaneciendo bajo el nivel del mar tanto como fuera posible.
Y como es habitual en su familia, hicieron exactamente lo contrario de lo que esperaba.
– ¡Ahi esta! Su madre se levantó del sillón que ocupaba y fue directamente hacia él. Marc sonrió y se enderezó, preparándose para el abrazo sofocante de su madre, pero ella lo empujó y fue a abrazar al bebé en los brazos de Laila.
¿Cómo está el niño? ¿Te ha gustado el paseo en barco? Fue divertido y emocionante para ti, ¿no? ¿Se divirtió?
“Oh, ¿estás hablando conmigo? bromeó Marc. “No estaba seguro de si te diste cuenta de que estaba aquí.
Su madre se burló y le dio una palmada en el brazo.
“Por supuesto que sabemos que estás aquí. ¡Todos hemos estado esperando que aparecieras!
«Lo entiendo», dijo Marc, mirando la escena frente a él con los dientes apretados.
Todos, y eso significaba que todos los miembros de la familia que habían aceptado su invitación a este crucero, estaban reunidos en la cubierta principal y todos lo miraban con caras expectantes.
— ¡Estamos listos para encontrarnos con el barco! declaró su prima pequeña Fiona.
— ¿Conocer el barco? Marc repitió, mirando estúpidamente de cara a cara.
Este es tu barco, ¿no? Su padre sonaba escéptico. Lo cual fue parte del proceso.
– Sí. “Pero solo había estado en el yate dos veces. El día de la compra y el día en que trajo a Charles Ensley para impresionarlo. En ambas ocasiones, las visitas fueron cortas. Realmente no sabía dónde estaba todo a bordo, y no le importaba demasiado.
– ¿Quién es ella? preguntó su tía Sandra, mirando alrededor de Marc y saludando dramáticamente. – ¡Hola! ¡No seas tímido! ¡Presentarte!
Marc miró a Laila. Estaba claramente nerviosa y sostuvo a Grayson frente a ella como un escudo humano. Le hubiera gustado presentársela a todos, uno a la vez, en lugar de arrojarla directamente a los leones desde el principio. Pero con todos reunidos en un solo lugar, no había mucho más que pudiera hacer.
“Laila Díaz, déjame presentarte a… bueno, a todos.
Le hizo un gesto para que diera un paso adelante, colocando lo que esperaba que fuera una mano tranquilizadora en su espalda mientras la guiaba de silla en silla, presentando primero a sus padres, luego a sus tías y tío abuelo, luego a sus primos pequeños Fiona y Felix. . Terminó con alguien a quien consideraba un aliado. Y como era de esperar, Mathilda mostró su sonrisa traviesa mientras le advertía a Laila que no tomara en serio nada de lo que cualquiera de ellos dijera.
«Especialmente este idiota aquí», agregó con una mirada a Marc.
Laila sonrió ante eso. Una sonrisa diferente a la que lo había deslumbrado en el barco de transporte. Este era tímido y muy, muy dulce.
Marc todavía no tenía idea de qué pensar sobre esa mujer. Era hermosa, cualquiera podía verlo. Sus profundos ojos marrones eran deslumbrantes a la luz del sol, mostrando destellos de miel y ámbar que lo hacían querer mirarlos como un colegial, y sus rizos salvajes hacían que sus dedos ardieran con la necesidad de enroscarse en ellos.
Pero si ella fuera hermosa, Marc no estaría tan emocionado. Las mujeres hermosas eran bastante comunes cuando tenías dinero. Fue su dulzura lo que lo hizo tambalearse. La forma en que parecía saber exactamente qué decir y hacer para que todos a su alrededor se sintieran cómodos.
Se preguntó cuánto tiempo mantendría ella la farsa.
Por supuesto, sabía que esos pensamientos podrían no ser justos para Laila. Tampoco eran particularmente amables. Pero Sabine parecía un caramelo cuando se conocieron. Tardó varios meses en mostrar su verdadero rostro.
Había aprendido a través de mis maletas que valía la pena mantenerse alerta.
“Entonces”, dice su párroco cuando terminaron las presentaciones. ¿Dónde lo encontraste?
Dirigí esta pregunta a Marc, como si Laila fuera un mueble y una persona parada justo frente a él.
Marc miró a Laila, que se encogió de hombros.
«Lo recibí en la puerta de su apartamento», respondió ella en voz baja.


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