Raven (Los Guerreros Xian nº 3) de Regine Abel

Raven (Los Guerreros Xian nº 3) de Regine Abel

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Su hermosa mente era su propia prisión.

Después de que la traición y el abuso destruyeron los sueños de Liena de convertirse en una operadora psíquica, acepta con cautela un puesto temporal en Khepri, el mundo natal de los guerreros Xian creados con bioingeniería. Con unidades completas de guerreros siendo aniquiladas misteriosamente, ella debe ayudar a idear un antídoto crítico. Pero cuando un macho desnudo, sexy como el pecado, Xian Warrior entra en su laboratorio, el profundo miedo de Liena al contacto psíquico, a tocar el alma de otra persona, no se dispara con él.

En el momento en que Raven ve el aura de Liena, sabe que ha encontrado a la indicada. Ella está rota, pero él promete arreglarla y luego reclamarla como su compañera unida. Cuando, sin darse cuenta, los pone en el camino para descubrir, por fin, la escurridiza tercera habilidad psíquica del ser humano, la necesidad de repararla se vuelve urgente. Como la más fuerte de su especie, puede ser su única esperanza de salvar a toda una especie al borde de la aniquilación.

Con el tiempo corriendo y tantas vidas en juego, ¿Liena superará su trauma o su mente y la misión de rescate se volverán locas?

Serie Completa Los Guerreros Xian de Regine Abel :

  1. Doom
  2. Legion
  3. Raven
  4. Bane
  5. Chaos
  6. Varnog
  7. Reaper
  8. Wrath
  9. Xenon
  10. Nevrik

Raven
Su hermosa mente era su propia prisión.
Después de que la traición y el abuso destruyeran los sueños de Liena de convertirse en operadora psíquica, acepta con cautela un puesto temporal en bioingeniería en Khepri, el mundo natal de los Guerreros Xian. Cuando unidades enteras de Guerreros son misteriosamente eliminadas, ella debe ayudar a idear un antídoto decisivo. Pero cuando un Guerrero Xian desnudo, muy sexy, entra en su laboratorio, el profundo miedo de Liena al contacto psíquico, a tocar el alma de otro, no se activa con él.
En cuanto Raven ve el aura de Liena, sabe que ha encontrado a la elegida. Ella está rota, pero él jura arreglarla y luego reclamarla como su pareja. Cuando ella, sin darse cuenta, los pone en el camino para descubrir, por fin, la esquiva tercera habilidad psíquica de los humanos, la necesidad de repararla se vuelve urgente. Al ser la más fuerte de su especie, ella puede ser su única esperanza de salvar a toda una especie al borde de la aniquilación.
Sin tiempo y con tantas vidas en juego, ¿superará Liena su trauma, o su mente y la misión de rescate caerán en la locura?
 
Dedicatoria
Este libro está dedicado a todos los lectores que se acercan a una nueva historia con la mente abierta y no sacan conclusiones a la primera frase que les inquieta.
La serie de los Guerreros Xian es una celebración de la raza humana. Somos diferentes, y eso es algo maravilloso. No deberíamos intentar encajar en un único molde, sino abrazar nuestra singularidad y ponerla al servicio de los demás. Juntos, somos más fuertes. Juntos, somos invencibles.
 
Capítulo 1
Liena
Con el corazón palpitante, me acerqué a las puertas del transbordador mientras la rampa descendía hacia el muelle de Khepri, el mundo natal de los Guerreros Xian y el Cuartel General de la Vanguardia. Toda mi vida había soñado con unirme a la fuerza intergaláctica de élite que protegía a todos los mundos libres de la galaxia de los Kryptidos. Sin los Guerreros, esos alienígenas insectoides, con la misión de conquistar el universo, habrían erradicado la raza humana y convertido a la Tierra en un caldo de cultivo. Los Guerreros Xian eran los soldados más avanzados, creados por mi bisabuelo, el Dr. Liang Xi.
Pero mi sueño había sido aplastado por los abusos del pasado y las limitaciones genéticas.
Las puertas del transbordador se abrieron en un vasto y moderno hangar de naves con paredes de color azul acerado y suelos de color gris oscuro chapados en metal. Contenía una impresionante colección de naves, desde pequeños esquifes, pasando por cazadores, hasta acorazados.
Me quedé sin aliento al ver a los pocos Guerreros Xian que había en su interior, con sus cuerpos musculosos vestidos con armaduras negras ceñidas al cuerpo que contrastaban con su piel dorada y sus escamas brillantes. Muchos de ellos volvieron sus hermosos rostros en mi dirección, sus grandes ojos negros, desprovistos de la parte blanca, me examinaron cuando bajé la rampa hacia mi anfitriona, la Dra. Victoria Lashan.
Acallando mi miedo irracional a que los Guerreros intentaran establecer una conexión psíquica conmigo, me obligué a concentrarme en la doctora. Le devolví la sonrisa de bienvenida, aunque probablemente la mía parecía rígida. A pesar de nuestras múltiples videollamadas, en carne y hueso, el aspecto juvenil de Victoria era aún más sorprendente. Había cumplido recientemente sesenta y dos años, pero apenas parecía tener treinta. Con sus características trenzas individuales a cada lado de su larga y pecosa cara, y el resto de su cabello pelirrojo fluyendo libremente por su espalda, casi podría haber pasado por una vikinga, si no fuera por los coloridos maxi vestidos que también le gustaba llevar.
Me agradaba Victoria—como ella insistió en que la llamara. A pesar de que sería mi jefa durante mi corta estancia en Khepri, nunca le importaron las jerarquías ni los títulos pomposos de los que la gente en el campo de la medicina siempre hacía alarde. En lugar de ponerle una expresión agria, los labios de Victoria, bastante finos, siempre daban la impresión de que los pellizcaba para no estallar de risa. Sus ojos, del mismo azul claro que el agua transparente de una playa tropical, brillaban con picardía.
—Hola, Liena —dijo Victoria, extendiendo ambas manos hacia mí cuando llegué al fondo de la rampa—. Espero que hayas tenido un viaje tranquilo.
—Hola, Victoria —dije, tomando sus manos, ligeramente sorprendida cuando se inclinó hacia delante y me besó ambas mejillas a su vez.
Aunque era consciente de su personalidad amistosa y relajada, estaba acostumbrada a un comportamiento más formal—si no pretencioso—por parte de mis coetáneos. Como bioquímica y genetista, considerada un genio en mi campo para mi corta edad, había aprovechado la oportunidad de trabajar con Victoria, lejos de los celos, las pequeñas rivalidades y la atmósfera general de un entorno en el que solo se te podía tomar en serio si ibas con un palo en el trasero. Que le dieran la oportunidad de ayudar a formular el antídoto para las drogas inhibidoras neurales que impedían a las Atrapaalmas y a las Portales rescatar las almas de los Guerreros Xian caídos era un honor demasiado grande para dejarlo pasar.
—Sí, ha sido estupendo —dije, con sinceridad—. El personal a bordo de la nave espacial era maravilloso; nunca me habían tratado con tanto lujo.
—Oh, cariño —dijo Victoria, con los ojos iluminados—, ni siquiera has empezado a probar el lujo de la Vanguardia. Te convenceré para que te quedes.
Mi cara se sonrojó, halagada por ser tan cortejada por la Jefa Médica de la Vanguardia y la primera humana que se había apareado con un Guerrero Xian. Pero, al mismo tiempo, se me revolvió el estómago con la familiar inquietud de las implicaciones psíquicas de la vida en Khepri.
Victoria apenas había pronunciado esas palabras cuando lanzó una mirada de reojo a uno de los Guerreros que la saludó con la cabeza. Ella sonrió en respuesta, con una mirada de agradecimiento en sus ojos. No necesité preguntar para saber que se habían comunicado telepáticamente. Se me revolvió aún más el estómago.
No podía unirme a la Vanguardia, a pesar de ser una psíquica de rango cinco, el nivel más alto que se podía poseer. La idea de que otra mente tocara la mía, leyera mis pensamientos, influyera en ellos, los controlara—me tenía al borde de la hiperventilación.
Un escalofrío me recorrió la columna vertebral mientras ahuyentaba los pensamientos desagradables. Me había sometido a una terapia exhaustiva después de liberarme del abuso de mi antiguo mentor. Ya no entraba en un pánico histérico cada vez que otra mente rozaba la mía. Si era necesario, podía entablar breves conversaciones telepáticas, pero me hacían sentir sucia.
El Guerrero con el que Victoria había hablado mentalmente se dirigió al transbordador del que acababa de desembarcar.
—Rage llevará tus pertenencias a tu apartamento —explicó Victoria—. Primero, voy a darte un rápido recorrido por la Vanguardia. Luego espero que tengas hambre porque vas a cenar en mi casa. Doom, mi marido, está de nuevo fuera salvando el mundo en algún lugar, y mi hijo, Raven, está siempre demasiado ocupado para entretener a su vieja madre.
—Apenas vieja —dije, sonriendo mientras nos dirigíamos a la puerta de seguridad que salía del muelle.
Al salir, pasamos por un escáner gigante con forma de arco. Me hizo cosquillas en la piel, y me miré los brazos, intrigada por la sensación de cosquilleo que perduró durante unos segundos.
—La última incorporación a nuestros sistemas de defensa —dijo Victoria—. El hormigueo se debe a que está escaneando tu ADN. Después de un incidente casi trágico el año pasado, ya no nos arriesgamos. Pero te lo contaré todo más tarde. Ahora mismo, quiero mostrarte la belleza de Khepri para que te seduzca y te quedes más de un puñado de meses.
Le seguí con una sonrisa indulgente mientras Victoria me guiaba por un largo pasillo hasta un impresionante centro de transporte. La sala blanca y circular, con detalles negros y dorados, tenía seis grandes arcos, tres a cada lado del túnel del tren aerodinámico situado justo en el centro.
—Estos arcos —dijo Victoria, señalándolos—, son tubos por los que los transportes de burbujas de alta velocidad nos llevan a varias secciones de Khepri. Pueden transportar hasta seis pasajeros—si son humanos—pero con los Guerreros, te encontrarás bastante apretujada —dijo con una sonrisa burlona—. Hay un panel de navegación muy fácil de usar dentro de la burbuja que te permite seleccionar tu destino —se volvió hacia el elegante tren con forma de bala que había a nuestra derecha—. Si hay más personas en tu grupo, puedes dividirte en un par de burbujas o utilizar el tren. Se detiene en todos los edificios oficiales y conduce a la zona residencial de las afueras del Cuartel General.
Mis ojos se detuvieron con envidia en las Atrapaalmas y las Portales, que lucían elegantes con sus uniformes negros de la Vanguardia. Aunque mi genética nunca me habría permitido desempeñar ninguno de los dos papeles, podría haber llevado el uniforme negro de Operadora—si no fuera por mi trauma.
Mi bisabuelo había creado a los Guerreros Xian para que fueran casi inmortales. Tras la muerte física, el alma de un Guerrero podía refugiarse en el recipiente psíquico de una Atrapaalmas, que lo llevaba en su interior hasta que podía transferirlo de nuevo a una nueva Réplica mortal engendrada dentro de una incubadora. Aunque las hembras humanas demostraron ser las más poderosas Atrapaalmas de la galaxia, para nuestra gran consternación, solo las mujeres caucásicas parecían poseer esa capacidad. Para el resto de quienes deseábamos unirnos a la Vanguardia, si nuestros poderes psíquicos eran lo suficientemente fuertes, podíamos convertirnos en Operadoras, comunicadoras telepáticas que transmitían instantáneamente información importante de los Guerreros que luchaban en el frente a otros miembros de la Coalición o de la Vanguardia.
Después de más de tres décadas de esa creencia, una chica negra llamada Ayana lo puso todo patas arriba.
A través de ella, descubrimos que las negras y las morenas también tenían un poder único: eran Portales. Aunque no poseían un recipiente para llevar un alma dentro de ellas, siempre que un Guerrero caído tuviera una nueva Réplica dentro de su alcance psíquico, podían redirigir inmediatamente un alma hacia ella o hacia el recipiente vacío de una Atrapaalmas. Con su poder, eliminaron la enfermedad por renacimiento para los Guerreros, permitiéndoles estar listos al instante para la batalla. Además de revolucionar la Vanguardia y darnos una gran ventaja en la guerra, este trascendental descubrimiento trajo la esperanza a mi raza—las asiáticas—de que nosotras también teníamos un poder único que nos haría tan valiosas como los demás.
Sin embargo, un año después, aún no habíamos encontrado nuestra chispa—la anomalía dentro del vacío psíquico de la mente de Ayana que había permitido a los Guerreros Xian revelar el poder del Portal. Pero, al igual que los Guerreros, teníamos la firme convicción de que solo era cuestión de tiempo que nuestra habilidad especial se manifestara, por fin.
Ahuyentando estos pensamientos, entré en una de las burbujas de transporte, mucho más espaciosas por dentro de lo que parecían por fuera. Victoria me enseñó a utilizar la interfaz intuitiva para seleccionar nuestro destino, el Cuartel General de la Vanguardia. Aunque se podía ir de pie durante el viaje, aproveché el estrecho banco circular que rodeaba la burbuja para sentarme. Una sabia decisión, ya que el insólito transporte pasó suavemente de estar inmóvil a volar por el tubo a una velocidad vertiginosa, provocándome una extraña sensación de tambaleo en la boca del estómago.
En un abrir y cerrar de ojos, la burbuja se detuvo rápidamente—pero con suavidad—en el borde de una enorme plaza rodeada por una serie de edificios altísimos de formas extrañas. En el fondo, la silueta fantasmal de los tres anillos del planeta adornaba un cielo azul claro. En el lado opuesto de los edificios, en el centro de la plaza, la gigantesca estatua dorada de un Dragón Gomenzi desplegaba sus alas y su cabeza apuntaba al cielo.
Todavía mantenía la esperanza de encontrarme con una de esas legendarias criaturas en carne y hueso. El hecho de estar fusionado con esos dragones había dado a los Guerreros Xian su piel y sus escamas doradas.
—Este es el Cuartel General —dijo Victoria, señalando el edificio más alto del centro—. Este de la izquierda es el Centro de Convenciones, que también sirve de residencia para los dignatarios visitantes. Y este de la derecha es el Centro de Ciencia e Investigación, tu nuevo patio de recreo.
Sonreí, con un cosquilleo de emoción en la piel, mientras nos acercábamos al edificio en forma de llama con un gran anillo en el centro.
—No vamos a quedarnos mucho tiempo —explicó Victoria cuando las grandes puertas de cristal de la entrada se abrieron ante nosotras—. Acabas de tener un largo viaje, y solo te estoy dando un vistazo mientras recojo algunos informes.
—¡Oh, no me importa en absoluto! —dije, realmente emocionada por visitar las instalaciones de última generación donde se había desarrollado, y se seguía desarrollando, la investigación en bioingeniería más revolucionaria de todo el universo.
—Nada de eso —me dijo Victoria antes de asentir a otro apuesto Guerrero Xian que montaba guardia en la entrada del edificio—. Primero te instalaremos y luego te alimentaremos adecuadamente. No se dirá que Victoria Lashan fue una mala anfitriona con la bisnieta del Doctor Xi.
No pude evitar sonreír. Normalmente, me incomodaba que la gente comentara mi relación con mi famoso antepasado. A veces, me arrepentía de haberme dedicado al mismo campo científico que él. Parecía dar a la gente unas expectativas locas sobre cuáles debían ser mis habilidades y qué cosas debía lograr. Quería que me juzgaran por mis propios logros, no que me compararan con los de otra persona. Pero yo amaba de verdad la bioquímica, la bioingeniería y la genética, pasiones que mis padres habían alimentado y fomentado de todo corazón.
Varios Guerreros nos saludaron con la cabeza al pasar por delante de ellos. Acallé el malestar instintivo que sentía sistemáticamente en presencia de poderosos psíquicos masculinos. Sus suaves sonrisas cuando sus miradas amistosas se encontraban con las mías me avergonzaban. No creí ni por un momento que intentaran violar la privacidad de mi mente, pero mi subconsciente no se fiaba de nadie.
Al pasar por el quinto Guerrero de camino al laboratorio, de repente me di cuenta de que cada uno de ellos había mirado por encima y alrededor de mi cabeza antes de clavarme los ojos, con una extraña sonrisa en los labios. Pensé en preguntarle a Victoria a qué se debía todo aquello, pero decidí callar, preguntándome si me estaba imaginando cosas.
Me quedé boquiabierta y los ojos se me salieron de las órbitas cuando entramos en el paraíso de la bioingeniería. La enorme sala, toda ella blanca y cromada, con detalles en gris oscuro, contenía los modelos más avanzados de todos los equipos de laboratorio que uno pudiera soñar. Cabinas de bioseguridad, incubadoras, microscopios, recintos de contención para el uso seguro de medicamentos peligrosos, de todo. Casi tuve un orgasmo con solo asimilarlo todo, por no mencionar la ausencia del olor a desinfección que suele haber en esos entornos.
Una bonita pelirroja que estaba junto a uno de los cuatro puestos de trabajo se rio al ver mi expresión de asombro, que debía ser cómica. A pesar del tono rojo antinatural de su pelo, su rostro pecoso confirmaba que era una verdadera pelirroja, como Victoria.
—Yo tuve la misma reacción la primera vez que entré aquí —dijo la chica con una sonrisa amistosa.
—Liena, te presento a Shereen —dijo Victoria—. Shereen, te presento a Liena, nuestra bioingeniera invitada.
Intercambiamos saludos, y mis ojos se detuvieron con envidia en su uniforme negro de la Vanguardia, sin mangas y hasta el muslo. La insignia azul en su pecho indicaba que pertenecía a la división de Ciencia e Ingeniería de la Vanguardia, que rara vez iba a la batalla en el frente, a menos que se avecinara un ataque a gran escala.
—¡Qué bueno tenerte aquí por fin! —exclamó Shereen con una sonrisa radiante. Señaló a Victoria con la cabeza—. Esta doctora siempre está demasiado ocupada cuidando de los piquetes de entrenamiento como para darme cifras que analizar. No soy una experta en medicina, pero manejo los números como nadie.
Victoria se rio.
—Ahora vuelvo —dijo antes de alejarse de nosotras.
Las dos asentimos, y luego sonreí a Shereen, incapaz de resistirme a su burbujeante personalidad.
—Es un honor estar aquí —dije, cayendo bien al instante—. Pero recuerda que pediste datos. Dentro de unos días, me rogarás que te dé un descanso —añadí en un tono solo parcialmente burlón.
No tenía ni idea de lo adicta al trabajo que podía ser.
Unas grandes puertas situadas en el fondo de la sala se abrieron sin hacer ruido y entraron dos Guerreros Xian muy desnudos, impidiendo que Shereen respondiera. Me quedé con la boca abierta cuando el primero nos saludó despreocupadamente con la cabeza antes de dirigirse a una de las unidades de refrigeración, sin inmutarse en absoluto por pavonearse delante de nosotras. Dorado por todas partes, las escamas cubrían su pecho y brazos musculosos, así como parte de sus piernas, pero no sus cincelados abdominales. Una placa de lomo natural, también hecha de gruesas escamas, protegía sus partes más traviesas de la vista. Se detuvo frente a la unidad y sacó un estante de frascos.
Entonces mi mirada se posó en el segundo hombre. El tiempo se detuvo mientras observaba su rostro ovalado enmarcado por un cabello oscuro y ligeramente rizado, a través del cual asomaban las puntas de sus orejas, y sus gruesos y afelpados labios se separaron ligeramente por la sorpresa. Se había detenido en seco, con sus impresionantes ojos negros mirando por encima y alrededor de mi cabeza, como habían hecho sus compañeros antes que él. Ni siquiera pude preguntarme por la extrañeza de aquel comportamiento, ya que mi cerebro había dejado de funcionar. Lo impresionante no empezaba a describir la perfección de aquel Guerrero. Se me atascó la respiración en la garganta y el corazón se me agarrotó cuando su mirada bajó por fin, encontrándose con la mía.
Me ahogué en sus oscuras profundidades.
Su mente no invadió la mía y, sin embargo, su mirada penetró en los confines más profundos de mi alma. Debería haberme aterrorizado, haberme hecho sentir desnuda y expuesta. Pero, por alguna razón irracional, quería que me viera, que me viera toda. Sentía la piel ardiente a pesar de los escalofríos que me recorrían. El sutil aroma de la canela me llegó, haciendo que se me hiciera la boca agua, que se me apretara el estómago y que se me erizaran los pezones.
Con un sobresalto, me di cuenta de que el hermoso desconocido había acortado la distancia entre nosotras y ahora se alzaba sobre mí. Respiré superficialmente, con la sensación de que mis pulmones no podían recibir suficiente aire.
Un sonido de bofetada me sacó de mi aturdimiento. El desconocido emitió un grito de sorpresa. Cubriéndose la nalga derecha con la palma de la mano, lanzó una mirada indignada por encima del hombro a Shereen. Ella sostenía lo que parecía una camiseta negra de la Vanguardia, con la que supuse que le había abofeteado el trasero.
—Ponte algo de ropa, Raven —dijo Shereen con voz burlona, extendiendo la prenda hacia él—. ¡Estás traumatizando a Liena!
Estaba traumatizada de verdad.
“Aparta tu pico de mi corazón
y tu figura del dintel de mi puerta.”
Y el Cuervo dijo: “Nunca más”.
Por supuesto, me vino a la mente un fragmento de El cuervo de Edgar Allan Poe. No era un pico lo que el hombre imponente me había clavado en el corazón, pero sí me había robado mi legendario autocontrol y estoicismo. No quería que se marchara pronto y, sin embargo, cada gramo de instinto de supervivencia que poseía me gritaba que saliera corriendo.
Ignorando la prenda que le tendía Shereen, Raven se volvió hacia mí, con una expresión ilegible en el rostro.
—Liena —dijo en voz baja, con una voz profunda y una respiración sensual—. Es un honor conocerte.
Se me puso la piel de gallina y me temblaron las rodillas. ¿Cómo podía afectarme tanto la voz de un hombre? De repente me sentí como una adolescente hablando por primera vez con su novio de toda la vida.
Volvió a mirar alrededor de mi cabeza, con una enigmática sonrisa estirando sus labios carnosos, y luego volvió a clavar sus ojos en los míos.
—¿Qué… qué estás mirando? —pregunté, con una voz más débil de lo que me hubiera gustado. Me pasé la mano por los mechones castaños y ondulados—. ¿Se me ha despeinado el pelo?
Se rio, las arrugas de la sonrisa se arrugaron en el borde de sus ojos negros, más grandes que los humanos y con forma de almendra, típicos de los Guerreros Xian.
—No. Tu pelo es precioso, pero es tu aura la que me tiene cautivado. Es hipnotizante —dijo Raven, bajando la voz y adquiriendo un tono ronroneante.
—¿Puedes ver mi aura? —pregunté, dándome una patada mental por la tontería de la pregunta.
—Todos podemos —dijo el primer Guerrero, pavoneándose hacia nosotros, llevando el estante de frascos que había recogido—. Y, ahora mismo, tiene un tono de color rosa increíblemente bonito —añadió, dando una palmada en la espalda del hombro de Raven con la mano libre—. Eres un hombre afortunado, Raven.
Espera… ¿qué?
—Mi nombre es Wrath, por cierto. Bienvenida a la Vanguardia, Liena.
—Encantada de conocerte, Wrath —respondí automáticamente, con el cerebro demasiado confuso para pensar correctamente.
—Vamos, chico —dijo Wrath, mirando a Raven—. Será mejor que volvamos con las chicas antes de que se impacienten. Sonia estará demasiado contenta de que le des otra excusa para maltratarte.
—No soy un niño —murmuró Raven, frunciendo el ceño hacia su amigo.
—Lo eres —sonrió Wrath antes de alejarse.
—¡Cielos, Raven! ¿Por qué estás desnudo? —exclamó la voz de Victoria al salir de lo que supuse que era su despacho en la esquina más a la izquierda de la habitación.
La cabeza de Raven se sacudió hacia Victoria, haciendo que un mechón de su pelo negro y ondulado cayera sobre su ojo izquierdo. Su bello rostro adoptó una expresión impenitente, y se encogió de hombros mientras la observaba acercarse a nosotros.
—Hola, madre —dijo Raven.
Mi cerebro se congeló.
¡¿Madre?!
—Las mujeres nos están torturando —continuó Raven con calma—. Chaos tenía que irse, así que me ofreció a mí. En realidad venía a buscar un par de cargadores para el generador de campo. Los estamos quemando a un ritmo ridículo.
Victoria asintió con gravedad mientras acortaba la distancia entre nosotros.
—Date prisa, entonces, antes de que le des a Sonia más razones para aumentar tu dolor.
Raven resopló.
—Así me lo recuerda todo el mundo —lanzando una mirada hacia mí, me dedicó una sonrisa que me derritió por dentro—. Estoy deseando conocerte, Liena.
—Lo mismo —susurré, deseando que se me ocurriera una excusa para tenerlo cerca un poco más.
—Seguro —dijo Shereen, con un brillo travieso en los ojos.
Raven le sacudió la cabeza y, aún sin inmutarse por su desnudez, se giró, ofreciéndome una visión apetitosa de los globos más perfectos, redondos pero firmes, de su trasero. Mis ojos se negaron a apartarse mientras él se dirigía a una serie de armarios etiquetados junto al mostrador de la pared del fondo y sacaba dos objetos de aspecto pesado y forma octogonal. A continuación, se dirigió de nuevo hacia el gran conjunto de puertas por el que había entrado anteriormente.
De camino, me miró de reojo. Su mirada se dirigió a mi aura y una sonrisa de satisfacción se dibujó en sus labios antes de desaparecer en la siguiente habitación. Las grandes puertas de cristal esmerilado se cerraron tras él.
—¿Eres su madre? —pregunté a Victoria, recuperando de repente mi capacidad de pensar.
—Sí —dijo Victoria, con el orgullo floreciendo en su bonito rostro—. Es un gran chico. Bueno… hombre. Odia que todos los Guerreros lo traten como su hermanito, aunque acaba de cumplir treinta años. Todavía tengo la esperanza de darle un hermano, pero los embarazos de los Guerreros Xian son muy escasos. Por suerte, puedo conservar mi cuerpo de veintinueve años durante al menos otros sesenta u ochenta años, así que crucemos los dedos —Victoria movió la cabeza hacia las grandes puertas, con una sonrisa ligeramente avergonzada en los labios—. Perdón por todo el asunto de la desnudez. No es así como había planeado presentártelo. Rara vez recibimos visitas en esta sección, así que no pensamos en ello.
—Y los chicos lo hacen a menudo. Espero que seas de las que disfrutan de la vista, ¡porque te va a gustar! —exclamó Shereen, sonriéndome.
—¡Shereen! —dijo Victoria en tono de reproche.
—¿Qué? ¡Es verdad! —dijo Shereen con un encogimiento de hombros descarado.
Sonreí mientras el calor subía por mis mejillas. El atractivo visual aquí estaba a otro nivel. Los Guerreros merecían un veinte en una tabla de diez. Mi bisabuelo los había diseñado así para facilitar la unión con sus Atrapaalmas. Pero nunca esperé reaccionar tan fuertemente ante uno, y menos ante el hijo de mi jefa. Al menos, no me había visto hacer el ridículo delante de él.
Victoria sacudió la cabeza y se volvió hacia mí.
—Actualmente están probando la última versión de Feryleze, la droga con la que quiero tu ayuda. Como sus Réplicas necesitan ocasionalmente ser revividas entre intentos, están desnudas —agitó la tableta que había ido a buscar a su despacho—. Tengo lo que he venido a buscar. Vamos a instalarte.
Asentí y me despedí de Shereen con la mano. Tras lanzar una última mirada desconcertada —y anhelante—hacia las puertas de cristal esmerilado, seguí a Victoria fuera del laboratorio.
 
Capítulo 2
Raven
Terminé de ponerme la camiseta mientras me dirigía al ascensor. Mi cabeza seguía flotando con los encantadores colores del aura de Liena. El predominio del verde en ella no me había sorprendido, ya que los colores de la vida de las mentes científicas a menudo se inclinaban hacia él. Pero en su caso, los matices de verde, entrelazados con los deliciosos azules de un alma cariñosa, nutritiva y solidaria, habían brillado en un halo hipnótico alrededor de su hermoso rostro. Cuando me miró por primera vez, rayos brillantes de color rosa y magenta salieron disparados de su aura, formando la más magnífica de las coronas. Mis dos corazones se habían llenado hasta reventar ante esta prueba innegable de que su alma también había reconocido la mía.
Hasta hoy, solo el aura de una hembra me había conmovido lo suficiente como para creer que había encontrado a mi alma gemela. Cuando Legion, líder de la Vanguardia, había reclamado a Ayana, tuve la intención de desafiarlo, pensando que su inquebrantable convicción de que ella había sido creada para él provenía más de un deseo egoísta y de un sentido de derecho que de un fundamento real. Pero entonces, había visto su aura cuando le había mirado. Los rosados oscuros habían confirmado que él ya tenía su corazón y su alma.
Me había dolido durante el último año, enseñándome a mí mismo a ver a Ayana como no más que una amiga y una hermana, a pesar de la intimidad forzada de tocar su hermosa alma durante nuestras sesiones de entrenamiento o cuando ella portalizó la mía después de que yo cayera durante una misión.
Pero ahora que había conocido a Liena, comprendí por fin que la arrogancia no había alimentado la arraigada creencia de Legion de que Ayana y él estaban destinados. Por muy fuerte que fuera mi atracción por su compañera, Liena había arrasado con todo. Sin embargo, mientras mis corazones se elevaban, una oscura sombra se cernía sobre mí.
Mi mujer había sufrido un grave trauma psíquico al final de su adolescencia y ahora ya no toleraba el contacto mental con otros, ni siquiera algo tan básico como una conversación telepática. Mientras que Legion y mi madre habían recibido la evaluación psicológica completa de Liena, tal y como se requería para cualquier persona que quisiera venir a trabajar a Khepri, el resto de nosotros solo habíamos sido severamente advertidos de no iniciar ningún tipo de vínculo psíquico con ella debido a su trastorno de estrés postraumático.
Esto me impediría formar el vínculo de apareamiento con ella cuando llegara el momento de convertirla en mi compañera de vida.
Entré en el ascensor y seleccioné el ático como destino, con el ceño fruncido. Como principal entrenador psíquico del Cuartel General de la Vanguardia, podía trabajar con Liena para superar cualquier obstáculo que tuviera en ese sentido, pero solo si ella estaba dispuesta. Su estancia en Khepri también debía ser temporal. En la Tierra le esperaba un puesto de prestigio, y hasta ahora había rechazado todas las propuestas de mi madre de asumir un papel permanente aquí. Era comprensible, ya que el lenguaje mental constituía nuestra principal forma de comunicación.
Sea cual sea el resultado de esto, te ayudaré, Liena. Te lo prometo.
El ascensor se detuvo en el nivel del ático, que estaba dividido en cinco alas. Cada una contenía la suite de vivienda de un Guerrero diferente. Como no teníamos una jerarquía oficial, y Legion había sido designado informalmente por nosotros como nuestro líder, estas suites en la parte superior del edificio del Cuartel General se habían ganado a través de desafíos o se habían concedido por logros excepcionales. Legion se había ganado la suya al ganar un torneo. Pero ahora, con su primer hijo y el de Ayana en camino, se especulaba con la posibilidad de que renunciara a ella en favor de una casa en las zonas residenciales de los suburbios de Khepri. Si ese día llegara, la competencia por este ático sería feroz.


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