Vecinos de Danielle Steel

Vecinos de Danielle Steel

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La autora más leída en todo el mundo: 800 millones de libros vendidos.

Danielle Steel nos brinda una historia rebosante de humanidad sobre la amistad, la confianza, el coraje y el inquebrantable poder del amor.

A veces una crisis puede unir a las personas…

Meredith White fue una de las caras más reconocibles de Hollywood. Pero una tragedia personal interrumpió su carrera como actriz y la alejó de su familia. Durante los últimos quince años, Meredith ha estado viviendo sola en San Francisco con dos cuidadores de confianza. Luego, en un bochornoso día de finales de verano, un terremoto masivo golpea el norte de California, sumiendo al Área de la Bahía en el caos. Sin dudarlo un momento, Meredith invita a sus vecinos atónitos y conmocionados a su casa, en su mayoría intacta, cuando comienza la recuperación.

Estas personas ni siquiera se dieron cuenta de que la estrella de cine Meredith White vivía en su calle. Ahora, comparten su mansión, así como sus secretos más guardados. Sin los muros y la privacidad de sus propios hogares, uno a uno, se van forjando nuevas relaciones. Para cada vecino hay una historia, desde el médico cuya esposa e hijos le temen, hasta la hermosa joven que sale con un hombre deshonroso, hasta el aspirante a escritor que cuida a un famoso músico ciego.

En el corazón de la crisis, Meredith se encuentra a sí misma aventurándose de regreso al mundo. Y gracias a las sospechas y al tenaz trabajo de detective de una voluntaria de socorro en casos de desastre, un ex oficial militar llamado Charles, se expone una verdad impactante sobre su propio mundo. De repente, Meredith ve su aislamiento, su familia separada e incluso su carrera como actriz bajo una luz completamente nueva.

Lleno de poderosos dramas humanos, Vecinos es una mirada penetrante sobre cómo nuestro mundo puede cambiar en un momento. En una novela de personajes inolvidables y giros sorprendentes, los actos de amor y coraje se convierten en las fuerzas más poderosas de todas.

Lo que dicen los lectores:

«Danielle Steel escribe novelas preciosas, sus personajes son reales y sus historias cercanas.»

«Una vez más debo entusiasmarme con los maravillosos personajes que crea Danielle Steel.»

«Perfecto para ese relajante domingo lluvioso en el sofá.»

«Tragedia, familia, amigos, un terremoto y una traición, más un poco de romanticismo.»

«Una historia bella y trágica. Me envolvió en sus brazos como un viejo amigo. Me entristeció terminarla y despedirme de unos personajes muy reales.»

«Danielle Steel ha vuelto a tejer una historia maravillosa.»

Biografía de la autora Danielle Steel

Danielle Steel es, sin duda, una de las novelistas más populares de todo el mundo. Sus libros se han publicado en sesenta y nueve países, con ventas que superan los ochocientos millones de ejemplares. Cada uno de sus lanzamientos ha encabezado las listas de best sellers de The New York Times, y muchos de ellos se han mantenido en esta posición durante meses.

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Capítulo 1
La enorme mansión de piedra estaba caliente incluso en el sótano, mientras Debbie Speck se movía alrededor de la cocina grande y eficiente, guardando las provisiones que su esposo, Jack, acababa de traer. Sudaba profusamente. Tenía cuarenta y cuatro años, algo de sobrepeso, el cabello oscuro y calvo, y siempre apestaba a loción para después del afeitado que cubría el leve olor a alcohol del whisky barato que guardaba en su habitación y bebía por la noche. Le entró por los poros al día siguiente, cuando se esforzó. Debbie solía acompañarlo con una copa o dos por la noche. Prefería el gin tonic o el vodka que guardaba en el congelador del apartamento del sótano donde su empleada, Meredith White, nunca se aventuraba. Respetaba su privacidad, que era ideal para ellos. Debbie también era corpulenta y ella misma se tiñó el pelo de rubio.
Habían sido contratados como administradores de propiedades y como pareja de empleados domésticos de la famosa y solitaria estrella de cine ahora retirada, durante los últimos quince años. Meredith todavía estaba trabajando cuando los contrató. Iba de una película a otra, con frecuencia en locaciones, y su esposo, Scott Price, actor y productor, hizo lo mismo. A veces estaban separados durante meses, trabajando en películas separadas.
Era el trabajo perfecto para Jack y Debbie, trabajar para No tuvieron tiempo de supervisar a Jack y Debbie demasiado de cerca y confiaron en ellos. Entonces eran jóvenes, solo veintinueve, pero ya conocían los beneficios ocultos de ese tipo de trabajo. Los beneficios se sentían como arrancar fruta madura de los árboles. Las tiendas y los trabajadores que patrocinaban para lo que necesitaran sus empleadores les devolvían bonitas comisiones o les proporcionaban servicios, que eran gratuitos para ellos, pero sin saberlo, pagados por su empleador, cuando los proveedores deshonestos pagaban las facturas.Y había muchos de esos, como Jack y Debbie sabían bien. Habían establecido toda una red de relaciones rentables a los pocos meses de comenzar el trabajo. Era una práctica común y Jack y Debbie no tenían reparos en estafar a sus empleadores. Lo hecho antes. Eligieron a sus empleadores por lo rentables que recibieron y por lo ocupados, distraídos o ausentes que estaban.
Meredith era una de las actrices mejor pagadas del negocio cuando Jack y Debbie aceptaron el trabajo y fue generosa con ellos. Al principio, ocasionalmente tenían que llevar a su hijo de trece años, Justin, a algún lugar, pero había tutores que lo vigilaban y un joven estudiante graduado que se quedaba en la casa y llevaba a Justin a la escuela cuando sus padres estaban lejos. Sus padres lo cuidaban ellos mismos cuando alguno de los dos estaba en casa. Su hija, Kendall, había ido a la universidad en Nueva York siete años antes y nunca regresó a vivir a San Francisco. Tenía veinticinco años cuando Debbie y Jack aceptaron el trabajo, y ella solo regresó a casa por Navidad. Estaba casada y tenía a Julia, una niña pequeña, para entonces.
Fue una situación perfecta para Jack y Debbie. El apartamento de la suegra que les dieron tenía una entrada independiente y estaba amueblado de forma atractiva. La casa estaba en Pacific Heights, el mejor barrio residencial de San Francisco, y era la casa más grande de la ciudad. Trabajar para dos grandes estrellas de cine fue prestigioso y rentable para ellos. Meredith y Scott se habían mudado a San Francisco cuando nació su hijo y su hija tenía doce años. No querían criar a otro niño en Los Ángeles, les había dicho Meredith. San Francisco era una ciudad más pequeña, conservadora y saludable, con excelentes escuelas para Justin y Kendall, buen clima todo el año, y la casa y los terrenos les brindaban espacio y privacidad, detrás del alto seto que habían plantado cuando compraron la casa.
A lo largo de los años, Debbie y Jack habían aprovechado al máximo todos los beneficios de su trabajo. Habían ahorrado unos ahorros impresionantes gracias a los muchos años de encargos. Algunos tesoros también habían llegado a su apartamento, en particular dos pequeños cuadros franceses muy valiosos, que habían desaparecido de la parte principal de la casa y habían colgado en su dormitorio durante una docena de años. Meredith nunca se había dado cuenta de su desaparición. A Debbie le gustaban, así que los “trasladó” a sus habitaciones. Además, Meredith tenía una cuenta bancaria dedicada a pagar los gastos del hogar. Debbie se había ofrecido como voluntaria años antes para pagar esas facturas y liberó a Meredith de lo tedioso que era. Debbie depositó pequeñas cantidades en la suya. Las cantidades eran tan pequeñas que ni siquiera el contador de Meredith las había cuestionado. Debbie y Jack eran ladrones inteligentes.
Jack y Debbie estaban atentos a todas las necesidades de sus empleadores y parecían profundamente comprensivos y amables cuando la vida de Meredith se vino abajo catorce años antes. Su mundo dorado se deshizo rápidamente después de que llegaron y quedó reducido a cenizas a sus pies en menos de un año. La había hecho menos cautelosa con sus cuentas y se distraía fácilmente.
Catorce años antes, el esposo de Meredith, Scott, había tenido una aventura muy publicitada con una joven actriz italiana que protagonizaba una película con él. Ella tenía veintisiete años y él más del doble que ella a los cincuenta y cinco. Su matrimonio con Meredith parecía sólido cuando Jack y Debbie aceptaron el trabajo. Parecían inusualmente estables para la gente del mundo del espectáculo. Estaban dedicados el uno al otro y a sus hijos, por lo que Jack y Debbie habían observado, y luego Scott se fue a Bangkok para tomar una foto. Cuando regresó, su matrimonio era un desastre. Una vez que estuvo en casa, dejó a Meredith por Silvana Rossi y se mudó a Nueva York con ella.
Meredith había sido profundamente herida por la traición, pero mantuvo una cara valiente para sus hijos. Jack y Debbie se sorprendieron de que nunca la hubieran escuchado difamar a Scott con su hijo, pero Debbie la vio llorar sola en su habitación más de una vez, la rodeó con sus brazos y le dio un cálido abrazo.
Humillada por las historias sobre Scott y Silvana en los tabloides, Meredith dejó de tener cualquier tipo de vida social, rara vez salía y dirigía toda su atención a su hijo, llevándolo a la escuela y prácticas deportivas, pasando tiempo con él, cenando con él. él todas las noches. Debbie la escuchó rechazar una película que le habían ofrecido. Meredith quería estar en casa con su hijo hasta que la emoción por el escándalo de la separación se calmara. Justin estaba muy molesto. Habló con Jack al respecto y voló a Nueva York para ver a su padre varias veces. Siempre volvía diciendo cuánto odiaba a su futura madrastra. Scott planeaba casarse con ella tan pronto como el divorcio fuera definitivo. A los catorce años, Justin la había llamado puta barata cuando le había contado a Jack sobre ella, lo que Jack le había contado a Debbie. Justin había dicho que su hermana mayor, A Kendall tampoco le agradaba. Jack y Debbie apenas conocían a Kendall, ya que ella se había mudado a Nueva York antes de que ellos llegaran.
Meredith se abstuvo de hablar de Silvana con Debbie. Era una mujer digna, discreta y respetuosa, aunque Debbie supuso que Meredith debía de odiar a la joven estrella italiana, y Scott estaba empeñado en divorciarse. Su matrimonio anterior, aparentemente feliz, se había evaporado en el aire. Meredith puso en pausa su enorme carrera para pasar todo el tiempo con su hijo. Aunque Debbie no la conocía bien en ese momento, la admiraba por eso.
Jack y Debbie no tuvieron hijos propios. Habían trabajado en Palm Springs para una pareja de ancianos, quienes habían muerto con meses de diferencia. Jack y Debbie se conocieron en rehabilitación en San Diego dos años antes de conseguir ese trabajo. Ambos habían crecido en el sur de California, pero nunca se conocieron. Había tenido varios arrestos por delitos menores, principalmente fraude con tarjetas de crédito para mantener su adicción a las drogas. Debbie había sido procesada por hurto, hurto menor, robo de tarjetas de crédito y posesión de marihuana con la intención de vender. Los tribunales los habían enviado al mismo programa de rehabilitación. Ambos tenían veintidós años en ese momento y pasaron seis meses allí. Mientras estaban en rehabilitación, formularon un plan para trabajar juntos, que finalmente se convirtió en amor, o aprovechando sus ambiciones en el mismo vagón. Se casaron porque así podrían conseguir mejores trabajos, como administrador de la propiedad y ama de llaves, en pareja. Jack había sugerido que trabajar para la gente rica en sus hogares podría ser lucrativo y una rara oportunidad para planes más grandiosos en el futuro. Debbie insistió en que no quería ser empleada doméstica, fregar inodoros o usar uniforme, y él explicó que, como administradores de propiedades, tendrían el control de las casas lujosas de la gente. Podían hacer lo que quisieran, contratar a otras personas para limpiar los baños, la casa, hacer la jardinería y disfrutar de una vida agradable en la parte superior. Incluso podrían guardar algunos objetos de valor mientras sus empleadores no estaban, culpar a otra persona y robar algo de efectivo, y al mismo tiempo ganar un buen salario por vivir bien en la casa de otra persona. Lo hizo sonar tan atractivo que lo probaron cuando salieron de rehabilitación. Fueron a una agencia de empleo de renombre en Los Ángeles. con referencias falsas que Jack había escrito para ellos, en papel de membrete que había hecho, supuestamente escrito por una pareja que había muerto, sin dejar herederos con quienes verificar su historia. La agencia fue arrogante a la hora de verificar las referencias y no realizó ninguna verificación criminal, a menos que el cliente lo solicitara.
Fueron despedidos de su primer trabajo, por incompetencia general y por no saber lo que estaban haciendo. Rápidamente aprendieron lo que se esperaba de ellos y pasaron al trabajo en Palm Springs, para la pareja que realmente murió. Eran tan mayores que prestaban poca atención a lo que estaban haciendo Jack y Debbie. Sus hijos estaban agradecidos de tener gente amable, cariñosa y responsable con sus padres, y la pareja incluso les dejó un pequeño legado cuando murieron. Esta vez, sus referencias eran genuinas cuando solicitaron el trabajo con Scott y Meredith en San Francisco, quienes buscaban a través de una agencia de Los Ángeles en la que confiaban y conocían bien. Jack y Debbie no tenían prisa ya que vivían del dinero que les había dejado la pareja de ancianos. Cuando les ofrecieron el trabajo con Scott y Meredith, ninguno de ellos pudo resistirse. Fue un gran paso adelante para ellos, y para entonces sabían lo que se esperaba de ellos. Comprendieron lo obsequiosos que tenían que ser para congraciarse con la vida de sus empleadores. A Scott no le habían gustado cuando empezaron. Le dijo a Meredith que pensaba que eran viscosos, pero al final no importó, ya que menos de un año después, Scott se fue a Bangkok, en el lugar, y después de eso se fue para siempre. Meredith se tragó su acto más fácilmente que él. y después de eso se fue para siempre. Meredith se tragó su acto más fácilmente que él. y después de eso se fue para siempre. Meredith se tragó su acto más fácilmente que él.
Habían estado en el trabajo durante quince años y Meredith se había vuelto completamente dependiente de ellos para protegerla del mundo exterior y atender cualquier necesidad que tuviera, que era mínima. No era una persona exigente y pasaba la mayor parte del tiempo leyendo en un estudio junto a su dormitorio o sentada en el jardín. Ella nunca más entretuvo. El mundo la había pasado por alto en los últimos catorce años, o más exactamente, se había alejado de él y prefería vivir una vida más tranquila que la que había vivido como estrella. Pero el mundo no la había olvidado. Se convirtió en una leyenda una vez que estuvo reclusa.
Seis meses después de que Scott se mudara a Nueva York con Silvana y solicitara el divorcio para poder casarse con ella, su hijo, Justin, se fue a vivir con su padre y Silvana a una casa que Scott había alquilado en Maine durante el mes de agosto. Kendall y su esposo iban a venir a quedarse con ellos, con su hija, Julia, durante las últimas dos semanas de agosto. A Kendall no le agradaba Silvana más que a Justin, pero era cercana a su padre y adoraba a su hermano pequeño. No estaba contenta con la separación, pero estaba más cerca de su padre que de su madre, y feliz de que ahora viviera en Nueva York. Kendall estaba casada con un exitoso banquero de inversiones y tenían una vida muy agradable en Nueva York.
Había una lancha rápida que Scott estaba deseando usar en la casa de Maine, y un pequeño velero que sabía que a Justin le encantaría, ya que había ido al campamento de vela en el estado de Washington dos veranos seguidos. Era un marinero bastante hábil para un chico de catorce años. Meredith le había advertido a Scott que no quería que Justin navegara solo en las desconocidas e impredecibles aguas de la costa de Maine. Scott le aseguró que navegaría con él, pero dijo que Justin era mejor marinero que la mayoría de los hombres que le doblaban la edad y que era un deporte que amaba. Justin siempre dijo que algún día se compraría un velero y navegaría alrededor del mundo.
Habían acordado que Justin pasara el mes de agosto con su padre, estaba deseando que llegara y pasara dos semanas con su hermana, a quien idolatraba. Extrañaba a su padre después de mudarse a Nueva York, y el divorcio también fue doloroso para él. Le encantaba la idea de un mes entero con su padre, a pesar de la presencia de Silvana. Dijo que era tonta y se arrastró sobre su padre como una serpiente, lo que a Justin le pareció vergonzoso. Hizo todo lo posible por ignorarla. Su inglés no era bueno, así que tenía una excusa para no hablar con ella.
Diez días después de que Justin llegara a Maine, Scott tenía resaca una brillante mañana soleada, después de una fiesta a la que él y Silvana habían ido la noche anterior en la casa de nuevos amigos que habían hecho. Reacio a levantarse de la cama con un fuerte dolor de cabeza, dejó que Justin se llevara el pequeño velero. Era apenas más que un bote y Justin prometió permanecer cerca de la orilla y regresar a tiempo para almorzar.
Una hora más tarde, se había producido una tormenta, el océano estalló en olas inesperadas y Justin estaba más lejos de lo que había querido estar, llevado por las corrientes y golpeado por las olas en el pequeño bote. Scott había llamado a la Guardia Costera cuando se levantó al mediodía, vio las olas feroces y se dio cuenta de que Justin no había vuelto a casa. No había ni rastro del bote cuando Scott se paró en el muelle, con el nudo en el estómago creciendo. Fue demasiado duro tomar la lancha rápida para buscarlo.
La Guardia Costera encontró el barco volcado esa tarde. No había ni rastro de Justin. Su cuerpo apareció en la playa de una de las pequeñas islas vecinas dos días después. Kendall había volado a Maine para entonces para esperar noticias con su padre, mientras Meredith se sentaba junto al teléfono y rezaba en San Francisco. Sus peores miedos se habían hecho realidad. Scott estaba sollozando cuando llamó a Meredith el día que sucedió y cuando encontraron el cuerpo de Justin. Kendall estaba angustiada cuando habló con su madre. Todos lo fueron. Scott estaba devastado cuando él y Kendall volaron a San Francisco con el cuerpo de Justin para el funeral que Meredith había planeado para su hijo. Kendall simpatizaba profundamente con su padre, sabiendo lo culpable que se sentía, y creía que su madre era lo suficientemente fuerte como para soportarlo mejor. Scott no lo estaba.
Catorce años después, era un recuerdo borroso, que todavía los perseguía a todos. Meredith apenas había hablado con Scott desde entonces. Kendall sintió lástima por él y se había acercado aún más a su padre. Visitó a su madre una o dos veces al año, obedientemente, durante algunos años después de la muerte de Justin, pero culpó a su madre por lo dura que había sido con Scott y el precio que le costó a él. Su propia culpa casi lo había destruido.
Scott se hundió en una espiral descendente de drogas y bebida durante uno o dos años después de la muerte de Justin. Finalmente se había recuperado con la ayuda de Kendall y Silvana. Meredith lo había culpado por completo por la muerte de su hijo, que Kendall pensó que fue cruel. Había sido un accidente. No lo asesinó. Pero había sido una tontería y negligencia y había roto su promesa a Meredith, y Justin murió como resultado. Meredith había solicitado el divorcio poco después.
Scott se había casado con Silvana cuando el divorcio era definitivo. Entonces la necesitaba más que nunca. Dos años después de la muerte de Justin, nuevamente sobrio, Scott reanudó su carrera. Ahora, a los sesenta y nueve, produjo y dirigió más de lo que actuó, y tuvo incluso más éxito que antes.
La incipiente carrera de Silvana se había derrumbado y la habían olvidado antes de que él regresara al trabajo. Ahora vivía la vida de la esposa de una exitosa personalidad de Hollywood, y estaba contenta con eso, a los cuarenta y un años. Su apariencia se había desvanecido y había ganado peso. Ya no era hermosa y era una mujer aburrida sin talento propio. Era una de esas personas que parecía que probablemente había estado en huelga en su juventud, pero ahora se esforzaba demasiado, se había sometido a demasiada cirugía plástica y, más que nada, parecía barata. Pero seguían juntos después de trece años de matrimonio, y a ella le encantaba su papel de esposa de un famoso actor y productor. Todavía vivían en Nueva York, donde pudo pasar tiempo con Kendall y su nieta. Meredith dudaba que Scott fuera fiel a Silvana, pero ya no le importaba. Ella y Scott ya no tenían ningún motivo para hablar, con Kendall adulta y Justin desaparecido. No se habían visto desde el funeral de Justin, un recuerdo angustioso para todos ellos. Scott nunca se había perdonado a sí mismo por la muerte de Justin y nunca había tenido más hijos con Silvana. Ella no quería ninguno y estaba contenta con el papel de la hija de Scott, con veintiocho años entre ellos. Interpretó el papel de muñeca, pero no lo parecía.
Kendall nunca había perdonado a su madre por lo dura que había sido con su padre por el accidente, y ahora rara vez venía a San Francisco. La deprimió ver la casa donde ella y Justin habían crecido. Su habitación se mantuvo como un santuario, y su madre fue apartada del mundo y viviendo como un fantasma. Los dos cuidadores, Jack y Debbie, le dieron escalofríos y actuaron como si fueran los dueños de la casa, lo que su madre no pareció darse cuenta. Y como resultado de que Kendall se mantuviera alejada, Meredith trató a Debbie casi como a una hija. Debbie era solo cuatro años mayor que Kendall. Meredith fácilmente podría haber sido su madre, y vivían en la misma casa y se veían todos los días. Su contacto con Kendall era mínimo, y se habían distanciado, para gran pesar de Meredith.
La carrera inmensamente exitosa de Meredith terminó cuando Justin murió. Permaneció a puerta cerrada durante dos años, lamentando la muerte de su hijo. Pasaron otros tres antes de que se sintiera remotamente como ella misma de nuevo. Nunca perdonó a Scott por no cumplir su promesa de no dejar que Justin navegara solo en el barco. Obviamente, se había aventurado demasiado lejos de la costa, y cuando la tormenta se desató de repente, el barco se había hundido en enormes olas, lejos de la costa, y se ahogó. Había tenido pesadillas al respecto durante años, y finalmente, lenta y dolorosamente, hizo las paces con eso.
Para entonces, hacer películas ya no le interesaba. Ella y Scott habían invertido su dinero sabiamente, tenía pocas necesidades y no tenía que trabajar. Perseguir su propio estrellato le pareció una parodia después de la muerte de su hijo, y sin realmente tener la intención de hacerlo, se convirtió en una reclusa. Pasó días sin hablar con nadie, excepto por unas pocas palabras con Jack y Debbie, quienes eficientemente mantuvieron al mundo a raya, como ella les había indicado. La protegieron de la vida pública de la que ya no quería participar.
Durante los primeros cinco años después de la muerte de Justin, Meredith notó poco de su entorno y no se preocupó por ellos. Nunca se dio cuenta de que algunas pinturas habían desaparecido de las paredes de su sala de estar, ya que rara vez entraba a la habitación y no prestaba atención a lo que había allí. Cuando Debbie le dijo que varios de sus abrigos de piel habían sido robados por una criada que había contratado, a Meredith no le importó y dejó que Debbie despidiera a la criada. No podía imaginarse vistiendo algo tan glamoroso de nuevo. Ahora vivía con jeans azules y parkas viejas cuando hacía frío, y se sentaba en el jardín. Llevaba zapatillas de deporte o botas de jardinería. Cuando salía a dar sus largas caminatas, nadie la reconocía. La gente de la zona sabía quién vivía en la casa, qué había pasado y que ella ya casi nunca abandonaba los terrenos. Fue una de esas tragedias que pasan en la vida, y del cual algunas personas no se recuperan. Aparentemente, Meredith fue uno de ellos.
Su carrera se detuvo abruptamente cuando tenía cuarenta y nueve años, y el resto de su vida con ella. Ella excluyó a sus amigos, no tenía familia excepto Kendall, quien vivía a cinco mil millas de distancia con su esposo e hija, tenía su propia vida ocupada y ya casi nunca venía a San Francisco. Kendall permaneció cerca de su padre y excluyó a su madre de su vida. La traición de su esposo con Silvana, la muerte de su hijo y su hija, que se puso del lado de su padre y la abandonó, fueron golpes crueles que cualquiera pudo resistir y llevó a Meredith a una profunda soledad.
Catorce años después de la muerte de Justin, a los sesenta y tres, Meredith vivía tranquilamente y se contentaba con hacerlo. Su agente murió antes de que ella volviera a hablar con él, y ella se había negado a verlo antes. No tenía ningún interés en volver a trabajar ni en ser la estrella que había sido.
Ya no la atormentaba la muerte de Justin. Había aprendido a vivir con eso y a aceptarlo. Creía que lo volvería a ver algún día. Ella no viajó y se contentó con quedarse en San Francisco, en la casa donde Justin había vivido toda su corta vida. Su habitación estaba intacta, en el último piso de la casa. Rara vez entraba en él ahora, excepto para buscar algo, una fotografía o algo de él. A ella simplemente le gustaba saber que la habitación estaba allí y que aún se veía igual que cuando él vivía. Nada en la casa había cambiado en catorce años. Le dio la ilusión de que el tiempo se había detenido después de la muerte de Justin. Pero los años pasaron de todos modos.
Jack y Debbie se habían convertido en los protectores de Meredith, su escudo contra el mundo y las miradas indiscretas, y se aprovecharon gratis de ello, para su propio beneficio, lo que Meredith no cuestionó ni siquiera notó. Habían decidido dejar que el seto creciera más alto, y nadie podía ver detrás de sus paredes. Durante los primeros cinco años, Meredith había estado mórbidamente deprimida. Ahora era una mujer tranquila con un pasado famoso, una historia trágica, que se contentaba con pasear por su propio jardín o conducir hasta la playa en días ventosos, en busca de aire fresco, con el viento en la cara. No deseaba tener compañía, ni los amigos que no había visto en años. Sus vidas eran demasiado diferentes a las de ella ahora.
Meredith había visto algunas de las películas que Scott había dirigido recientemente y estaba sorprendida de lo buenas que eran y aliviada de que él no estuviera en ellas. No deseaba volver a ver el rostro de Scott, todas las fotografías de él en la casa habían desaparecido hacía mucho tiempo. Había fotografías de Justin por todas partes, de todas las edades, durante sus breves catorce años, y de Kendall, aunque más de él. Debbie le habló a Meredith de Justin con reverencia y se hizo esencial para la comodidad de Meredith. Sabía cuánto le gustaba todo, qué le gustaba comer, cuándo y cómo le gustaba que le sirvieran, cómo le gustaba que le abrieran la cama, el tipo de libros que le gustaba leer, y los proporcionaba. Debbie le presentó varias series de televisión nuevas y las vio con ella. Debbie se había convertido en un filtro para ella, filtrando todo lo que Meredith no quería lidiar y haciéndole la vida más fácil, mientras Jack le aseguraba que la mantenía a salvo y ella le creía. El mundo le parecía peligroso y desconocido ahora. Meredith no había tenido la intención de volverse dependiente de ellos, pero sin tener la intención de hacerlo, lo había hecho. Hicieron que todo fuera tan fácil para ella, y estaba agradecida con ellos. No la habían abandonado, como habían hecho Scott y Kendall. Incluso habían tejido pesadas redes a través de la puerta principal, para que los curiosos no pudieran mirar adentro. Ella era una especie de leyenda en el vecindario, la gran estrella de cine cuyo hijo había muerto y se había convertido en un recluso. Hicieron que todo fuera tan fácil para ella, y estaba agradecida con ellos. No la habían abandonado, como habían hecho Scott y Kendall. Incluso habían tejido pesadas redes a través de la puerta principal, para que los curiosos no pudieran mirar adentro. Ella era una especie de leyenda en el vecindario, la gran estrella de cine cuyo hijo había muerto y se había convertido en un recluso. Hicieron que todo fuera tan fácil para ella, y estaba agradecida con ellos. No la habían abandonado, como habían hecho Scott y Kendall. Incluso habían tejido pesadas redes a través de la puerta principal, para que los curiosos no pudieran mirar adentro. Ella era una especie de leyenda en el vecindario, la gran estrella de cine cuyo hijo había muerto y se había convertido en un recluso.
«Probablemente piensen que ahora soy una especie de bruja», dijo Meredith a veces, riéndose de ello. A los sesenta y tres años, todavía era hermosa, con los enormes ojos azules que sus admiradores habían amado y recordado, cabello rubio arenoso y el rostro elegante y delicado. Seguía siendo muy atractiva, enérgica y en buena forma, y ​​no parecía de su edad. Pasó horas haciendo jardinería, que disfrutaba, y leyendo.
Llevaba toda la mañana en el jardín, recortando rosas, a pesar del calor. Las olas de calor eran raras en San Francisco y ella lo había disfrutado. Llevaba un gran sombrero de paja flexible cuando entró en la cocina por algo de beber y le sonrió a Debbie, que estaba preparando la ensalada picada favorita de Meredith para el almuerzo. Había conservado su figura, aunque en los primeros años de su reclusión había estado demasiado delgada y Debbie tuvo que convencerla para que comiera. Todo lo que hizo la devota pareja le demostró a Meredith una y otra vez lo mucho que se preocupaban por ella y lo bondadosos que eran. Más que su hija, que apenas la llamaba, a veces no durante meses. Meredith sintió su pérdida de forma aguda.
“Vaya, hace calor ahí fuera”, dijo y le sonrió a Debbie. Había sido un verano largo y brumoso, y el calor de septiembre fue un cambio agradable. “Es un verdadero verano indio”, dijo, tomando una botella de agua fría del refrigerador y tomando un trago largo.
«Tiempo de terremoto», dijo Debbie, entregándole un vaso, mientras Meredith negaba con la cabeza. Ella no necesitaba uno.
«Espero que no», dijo Meredith, dejando la botella. “He vivido aquí durante veintiocho años y nunca ha habido un terremoto importante, gracias a Dios”, dijo Meredith. “Nos perdimos el del 89 por cuatro años. Eso sonó bastante desagradable «. Todavía la sorprendió darse cuenta de que Justin se había ido la mitad del tiempo que ella había vivido en San Francisco ahora. Habría tenido veintiocho años si hubiera vivido, lo cual era más difícil de imaginar. En su opinión, él siempre sería un niño de catorce años. Lo recordaba sonriendo, riendo y haciéndole bromas. Había sido juguetón, feliz y divertido. La reconfortó saber que ella y Scott le habían dado una infancia feliz, sin tristezas hasta el divorcio. Los recuerdos de él eran suaves ahora, no del horror imaginado del día en que se ahogó.
«Esta casa no se moverá ni un centímetro si alguna vez hubo un terremoto», dijo Jack, mientras caminaba hacia la cocina para tomar un vaso de agua. Debbie y él tenían ya cuarenta y cuatro años. No habían resistido los años tan bien como ella. Meredith apenas parecía mayor que ellos, y tenía menos arrugas en el rostro y alrededor de los ojos que Debbie, que siempre tenía una expresión un poco dura, se decoloraba el cabello de un rubio cobrizo y siempre parecía tener una pulgada de raíces oscuras antes que ella. teñido de nuevo. Jack se estaba quedando calvo y tenía una barriga cervecera, lo que siempre sorprendía a Meredith, ya que no era un bebedor, por lo que ella sabía, y Debbie había engordado más de unos pocos kilos. Meredith seguía siendo naturalmente delgada, con buena figura ya que, aparte de sus paseos diarios, iba a una clase de yoga en el barrio, donde nadie la reconocía. Se había sentido cómoda con su soledad, la abrazó y por la noche leía con voracidad. Debbie y ella hablarían sobre los libros al día siguiente. Debbie nunca había sido una gran lectora, pero sabía que era una forma de vincularse con Meredith, así que leyó lo que sabía que le gustaba a Meredith. Parecía extraño, pero se habían convertido en sus mejores amigos.
La casa tenía más de cien años y estaba hecha de piedra. Era la casa más grande de San Francisco, ubicada en un terreno considerable, que ocupaba media cuadra. Entre la puerta y el seto, y la imponente estructura y los terrenos, la gente que no estaba familiarizada con el vecindario se preguntaba quién vivía allí. El comentario de Jack sobre la casa le recordó algo del pasado lejano.
“Hablando de terremotos, ¿todavía tenemos los suministros de emergencia para uno? Estábamos preocupados por los terremotos cuando nos mudamos aquí, y almacenamos un montón de carpas, cuerdas y palancas, y algo de comida enlatada, agua embotellada y suministros de primeros auxilios, y los pusimos en el cobertizo del jardín. ¿Todavía los mantenemos actualizados? » Ella también solía guardar ropa para Justin cuando era pequeño, pero después de haber vivido allí durante varios años, dejaron de preocuparse por los terremotos y se habían olvidado de actualizar los suministros. No había pensado en ellos en años. «También teníamos linternas que funcionaban con pilas». También recordó que Scott también había querido tener un arma con los suministros, en caso de que alguien intentara saquear la casa, pero ella no se lo permitió. Habían guardado un sobre con dinero en efectivo en la caja fuerte para emergencias. Ella todavía lo hizo
“Me mantengo al día con los suministros de primeros auxilios y las herramientas”, le respondió Jack. “Doné las carpas a un refugio para personas sin hogar hace años. De todos modos, no quisiéramos que la gente acampara en los terrenos. Y tiré la ropa «. Ella asintió con la cabeza, sabiendo que eran de Justin de cuando era un niño. “Y tenemos toda la comida y el agua que necesitamos en la casa, por si alguna vez hay un terremoto. Mantenemos la casa bien abastecida «. Debbie mantuvo una gran cantidad de carne que congelaron y productos enlatados. “No necesitamos alimentar al vecindario”, dijo con una expresión severa, dando a entender que la estaba protegiendo de extraños curiosos. “Tenemos todo lo que necesitamos para seguir adelante durante mucho tiempo. La casa está asentada sobre granito, apenas notarías un terremoto aquí, y tenemos un generador de emergencia si nos quedamos sin energía ”, dijo con seguridad. Scott lo hizo instalar cuando compraron la casa.
El resto de las casas de la manzana eran hermosas victorianas, todas estructuras de madera. Eran encantadores, aunque menos sólidos, y es posible que no les vaya tan bien. Meredith nunca había conocido a sus vecinos y no quería hacerlo. Scott había sido más amigable y estaba más preocupada por el vecindario en un terremoto cuando se mudaron, pero su vida había cambiado radicalmente desde entonces. No tenía idea de quién vivía en su cuadra en la hilera de bonitas casas victorianas, y sospechaba que Jack y Debbie tampoco. Eran incluso más solitarios que ella, y siempre parecían desconfiar de sus vecinos y transeúntes que intentaban espiar por la puerta. La escudaron y la protegieron.
Se sentó a almorzar con ellos en la mesa de la cocina, como hacía todos los días. Meredith comía con ellos ahora y lo había hecho durante muchos años. No parecía correcto causarle trabajo extra a Debbie, sirviéndola en el comedor para una sola persona, y parecía poco amistoso, dado lo amables que habían sido con ella, en el momento más difícil de su vida, durante el divorcio y la muerte de su hijo. Ellos compensaron el hecho de que ella nunca vio a su hija. Al principio, había tomado sus comidas en una bandeja en su estudio, pero durante años, había almorzado y cenado con Jack y Debbie, a pesar de que sus antecedentes e historias eran diferentes a las de ella. Habían crecido simplemente en familias pobres, nunca pasaron la escuela secundaria. Debbie se había graduado, Jack abandonó los estudios en décimo grado y era casi veinte años más joven que ella. Pero se habían convertido en sus únicos amigos. A veces, Debbie veía una de sus series de televisión favoritas con ella en el estudio. Era más divertido que mirarlos solos, y podían hablar de ello después. A Jack no le gustaban los programas que veían. Se burlaba de ellos e iba a su apartamento a ver deportes, lo que Debbie odiaba. A ella y Meredith les gustaban los mismos programas de televisión y leían los mismos libros, porque Debbie hizo el esfuerzo de hacerlo. Ella era más ambiciosa intelectualmente que Jack. De alguna manera, ella era como una hija para Meredith, o una hermana o una amiga. Jack era más taciturno, un hombre de pocas palabras y menos hablador que Debbie, quien entablaba conversación con Meredith y, por lo tanto, estaba en mejor compañía. Era brillante, pero no hablador. A Jack no le gustaban los programas que veían. Se burlaba de ellos e iba a su apartamento a ver deportes, lo que Debbie odiaba. A ella y Meredith les gustaban los mismos programas de televisión y leían los mismos libros, porque Debbie hizo el esfuerzo de hacerlo. Ella era más ambiciosa intelectualmente que Jack. De alguna manera, ella era como una hija para Meredith, o una hermana o una amiga. Jack era más taciturno, un hombre de pocas palabras y menos hablador que Debbie, quien entablaba conversación con Meredith y, por lo tanto, estaba en mejor compañía. Era brillante, pero no hablador. A Jack no le gustaban los programas que veían. Se burlaba de ellos e iba a su apartamento a ver deportes, lo que Debbie odiaba. A ella y Meredith les gustaban los mismos programas de televisión y leían los mismos libros, porque Debbie hizo el esfuerzo de hacerlo. Ella era más ambiciosa intelectualmente que Jack. De alguna manera, ella era como una hija para Meredith, o una hermana o una amiga. Jack era más taciturno, un hombre de pocas palabras y menos hablador que Debbie, quien entablaba conversación con Meredith y, por lo tanto, estaba en mejor compañía. Era brillante, pero no hablador. o una hermana o un amigo. Jack era más taciturno, un hombre de pocas palabras y menos hablador que Debbie, quien entablaba conversación con Meredith y, por lo tanto, estaba en mejor compañía. Era brillante, pero no hablador. o una hermana o un amigo. Jack era más taciturno, un hombre de pocas palabras y menos hablador que Debbie, quien entablaba conversación con Meredith y, por lo tanto, estaba en mejor compañía. Era brillante, pero no hablador.
Meredith volvió al jardín después del almuerzo, para terminar su jardinería. No le importaba el calor. A ella le gustó. Debbie salió para comprobar su progreso alrededor de las cuatro y le trajo un vaso de limonada helada. Meredith lo aceptó agradecida y le sonrió. Tomó un largo trago y bebió la mitad del contenido del vaso antes de detenerse.
“Dios mío, eso es bueno. Me estaba muriendo de sed, pero no quería detenerme y entrar ”. Había arrojado su sombrero en una silla de jardín y estaba disfrutando del sol en su rostro.
«Tus rosas se ven hermosas», la felicitó Debbie, y Meredith estaba complacida.
“Nunca pensé que pasaría mis días cultivando un huerto. De hecho, lo disfruto «. Cortó una rosa roja oscura particularmente exuberante y se la entregó a Debbie, y las dos mujeres intercambiaron una cálida sonrisa. Eran completamente diferentes. Meredith provenía de una familia distinguida, aunque no de una gran riqueza. Pero tenía un aire aristocrático y una gracia innata. Debbie había crecido en la pobreza abyecta, en un parque de casas rodantes, y todavía lo parecía. Había una aspereza en ella, con su mal trabajo de tinte y raíces negras. Y, sin embargo, Meredith creía que se entendían y eran amigos. “He estado pensando en tomar una clase de cocina china, ya que a todos nos gusta tanto la comida china. No hay ninguna razón por la que tengas que cocinar todas las noches ”, dijo generosamente. Excepto que Meredith era su empleador y Debbie cobraba por cocinar. Dado que pasaron tanto tiempo juntos, era fácil olvidar eso. Los límites se volvieron borrosos cuando vivías tan cerca y no veías a nadie más.
Debbie regresó a la casa unos minutos después. Afuera hacía demasiado calor para ella y el aire se había vuelto húmedo, pesado y bochornoso. Realmente se sentía como lo que la gente llama clima de terremoto, pero Meredith sabía que era solo un mito. Nunca había escuchado ninguna evidencia de que el clima hubiera sido bochornoso durante el terremoto de 1906, que fue el más grande de todos. El terremoto del 89 ocurrió durante la Serie Mundial, por lo que también pudo haber sido caluroso y húmedo. Meredith no estaba preocupada por eso. Fue una conversación trivial, algo que decir sobre el clima.
Cuando recogió su canasta de herramientas de jardinería a las cinco en punto, pensó en llamar a Kendall esa noche. Meredith todavía hizo el esfuerzo. No habían hablado en mucho tiempo. Kendall rara vez la llamaba. La última vez que hablaron, Kendall había estado luchando con su hija de diecinueve años que quería dejar la universidad en la Universidad de Nueva York y no volver para el tercer año. Odiaba la escuela, aunque se estaba especializando en teatro en la Escuela Tisch en NYU.
Si se había retirado, estaba siguiendo los pasos de su madre. Kendall había cursado su tercer año en Florencia, por su año en el extranjero. Tenía veinte años y se había enamorado locamente de George Holbrook, el hijo mayor de una importante y rica familia de banqueros de Nueva York. Ambos eran estudiantes en Florencia al mismo tiempo. Después, Kendall se negó a regresar a Columbia. Se habían comprometido en Navidad y se casaron unos meses después. Kendall era terco. Ella nunca volvió a la escuela. Ambos padres temían que el matrimonio no durara y pensaban que eran demasiado jóvenes para casarse. Pero veinte años después, todavía estaban juntos y Kendall dijo que estaban felices. Habían tenido un bebé, Julia, diez meses después del día de su boda, lo que tampoco le pareció prudente a Meredith, apresurarse a convertirse en padres. especialmente cuando era joven, pero Kendall siempre hacía lo que quería, y resultó que ella y George eran una buena pareja. Eran conservadores, muy sociables y algo sofocados, en opinión de Meredith.
Kendall estaba en todos los comités de caridad importantes de Nueva York. Los padres de George no estaban encantados de que Kendall procediera de una familia de actores, y Kendall nunca había vuelto a la escuela ni había trabajado. Era la clásica esposa de la alta sociedad, lo que detestaba su hija Julia. Julia quería seguir los pasos de sus abuelos, ir a Los Ángeles e intentar convertirse en actriz. Quería probar sus alas y volar, y sus padres no estaban contentos con eso. Meredith sonrió, pensando en eso. Ahora era el turno de Kendall de que una hija se rebelara, despegara y rechazara todo lo que sus padres defendieron y lograron.
A Kendall nunca le habían gustado las carreras de actuación de sus padres, sobre todo porque su trabajo se los había llevado tan a menudo cuando era joven. Tampoco le gustaba que sus padres fueran tan reconocibles y conocidos. Odiaba que extraños la detuvieran en la calle para pedirles autógrafos. Meredith no negó que había estado en el lugar la mayor parte del tiempo. Kendall había nacido justo cuando Meredith se estaba convirtiendo en una estrella importante. Justin nació doce años después, cuando ella era más madura y podía manejarlo mejor. Estaba igual de ocupada, pero a Justin nunca pareció importarle sus ausencias como Kendall, o que lo reconocieran. A veces incluso le gustaba y a menudo decía que estaba orgulloso de ellos. Kendall no lo estaba. Estaba avergonzada y celosa de su madre, aunque Meredith era discreta y nunca hizo un escándalo por su fama, que era impresionante.
Cuando llegó Justin, ella y Scott estaban tratando de alternar las películas que hacían en el lugar para que al menos uno de ellos estuviera en casa con él. Cuando Kendall era niña, a menudo los dos estaban fuera al mismo tiempo, lo que ella reprochó más tarde, especialmente a su madre. Culpó a su madre por todos los males de su vida temprana.
Justin tenía una naturaleza más tolerante que Kendall. Kendall siempre había estado molesta por algo y le molestaba la carrera de su madre, aunque Meredith lo minimizó en casa. A Kendall no le molestaba la fama de su padre. Pero incluso ahora, cuando hablaron, Kendall hizo comentarios cáusticos sobre cuando su madre era una estrella. Ahora estaba orgullosa de la carrera de su padre, pero nunca reconoció realmente lo famosa y exitosa que había sido su madre. Lo que más recordaba de su madre era lo dura que había sido con Scott cuando Justin murió. Toda la simpatía y compasión de Kendall habían estado con él. Decidió pasar por alto que cualquier parte de la muerte de su hermano había sido culpa de su padre, y que Scott nunca debería haberlo dejado salir solo en el velero. No podía soportar pensar que su padre había sido responsable de eso en absoluto, aunque había amado apasionadamente a Justin. Ella consideró su muerte un acto del destino, o la mano de Dios. Su padre era su héroe y le gustaba creer que era un santo. Nunca habló de cómo Scott había abandonado a su madre y cómo había tenido una aventura con Silvana que estaba en la portada de todos los tabloides del mundo. Y, casada para entonces ella misma, Kendall tenía la edad suficiente para entenderlo, pero decidió no hacerlo.
Meredith pensó en Julia y se preguntó cómo sería ahora. Por sorprendente que pareciera, no había visto a su nieta desde que tenía diez años. Meredith no se había recuperado por completo de la muerte de Justin hasta entonces, y Kendall siempre le dificultaba a su madre ver a su único nieto y la mantenía alejada. El momento nunca fue conveniente para visitarlos, y nunca la llevó a San Francisco para ver a su abuela, excepto una vez, nueve años antes, durante unos días, y no había vuelto desde entonces.
Meredith no había viajado a ningún lado en catorce años, y durante años, Kendall había pasado las vacaciones con la familia de su esposo y no con la suya. Ella y George habían comprado una casa en Aspen, así que ahora pasaban la Navidad allí y nunca habían invitado a Meredith. Ella no forzó el asunto y no quería rogarle a Kendall que regresara a casa. Sabía que no era emocionante venir a visitarla, y para Kendall, los recuerdos de su hermano allí eran demasiado dolorosos. Siempre le decía a su madre que estaba «demasiado ocupada» para salir. Para Meredith, el mundo exterior había perdido parte de su realidad, como un programa de televisión que no había visto en mucho tiempo, y había perdido el hilo de la trama. Los personajes se habían vuelto desconocidos para ella y sentía como si se hubiera perdido demasiados episodios en sus vidas como para volver a involucrarse en la historia ahora.
Ella acababa de encender la televisión en una de sus series favoritas, que veía religiosamente todas las semanas durante toda la temporada. Era el tercer año, y no se había perdido ni un solo episodio, y volvió a verlo todo al final de la temporada. Estaba metida en una cómoda silla en su dormitorio, cuando se escuchó un extraño gemido, como si viniera de las profundidades de la tierra. La televisión empezó a temblar y la pantalla se puso negra. El candelabro del techo se balanceaba salvajemente de un lado a otro. Cuando miró hacia arriba y lo vio, se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, justo cuando todo se deslizó de la mesa de café frente a ella y cayó al piso, y una pintura se derrumbó. Al principio no estaba segura de qué hacer. Se oyó el sonido de cristales rotos a su alrededor, mientras el gemido en la tierra continuaba y se hacía más fuerte. y podía oír las cosas que se caían y se rompían por toda la casa. Recordando qué hacer en caso de un terremoto, corrió hacia la puerta de su dormitorio y se quedó allí temblando mientras caían dos cuadros más grandes. Tenía los pies descalzos y se había cortado el pie con un trozo de vidrio mientras corría por la habitación. Ni siquiera lo sintió. Para entonces, todas las luces se habían apagado y podía ver por la ventana que todo el vecindario se había oscurecido. Se sintió como si fuera para siempre, y después de lo que pareció una eternidad, el gemido se detuvo y hubo una breve sacudida final. Meredith estaba en la oscuridad con un mar de vidrios rotos a su alrededor, y podía escuchar a Debbie llamándola. Un momento después, escuchó a Debbie subir las escaleras. Estaba sin aliento cuando encontró a Meredith en la puerta, y se quedaron allí mirándose el uno al otro por un momento.
«Mierda, eso fue grande», dijo Meredith, sonando más tranquila de lo que se sentía. «Supongo que fue un terremoto».
«¿Estás bien?» Le preguntó Debbie. Ella misma se veía muy conmocionada.
«Eso creo», respondió Meredith. «¿Eres tú? ¿Dónde está Jack?
«Está detrás de la casa en el parquímetro, tratando de apagar el gas». Como siempre, sabía lo que debía hacer y Meredith estaba agradecida de tenerlos allí. «Fue como subir a una montaña rusa, tratar de subir las escaleras para llegar a ti», dijo Debbie, todavía sin aliento por la conmoción de lo que había sucedido.
«Gracias por venir».
«Jack dijo que deberíamos salir al patio, en caso de que las cosas sigan cayendo en la casa por un tiempo». Oyeron un fuerte estrépito en la planta baja, y cuando ella iluminó la lámpara de araña, todavía estaba oscilando. Le entregó una linterna a Meredith, quien la encendió para buscar sus zapatos, los encontró y, mientras se los ponía, vio que le sangraba el pie. «¿Estás bien?» Debbie le preguntó, y Meredith respondió que sí y la siguió hasta las escaleras. Cuando iluminaron el gran candelabro del vestíbulo principal, todavía se balanceaba de un lado a otro, y todos los cristales colgantes sonaban como campanillas cuando chocaban entre sí. «¡No camine debajo de él!» Debbie le advirtió mientras bajaban cautelosamente las escaleras y vieron las pinturas en el suelo del pasillo. Los grandes marcos de varios de ellos estaban rotos.
Caminaron alrededor de ellos y abrieron la puerta principal. Meredith pudo ver, como lo había hecho desde la ventana de su dormitorio, que todo el vecindario estaba a oscuras.
«Me pregunto qué tan grande será», dijo Meredith mientras estaban parados en la puerta, y Debbie iluminó el exterior con la linterna.
«Grandes», dijo, mientras caminaban cautelosamente hacia el patio, y Jack los encontró unos minutos más tarde.
“¿Están bien ustedes dos? El gas de la casa está cortado ahora ”, dijo en un tono tranquilizador.
«Estamos bien», dijo Meredith, comenzando a sentirse más tranquila. Podían oír a la gente hablando en la calle y se preguntó si deberían abrir la puerta.
“No salgan a la calle”, les advirtió a ambos. “Hay líneas eléctricas caídas. Uno de ellos está disparando chispas. Lo vi cuando moví algunas de las redes en la puerta para echar un vistazo «. Mientras lo decía, los tres sintieron una leve réplica, y Debbie pareció asustada.
«¿Y si hay otro grande?» preguntó, agarrando el brazo de Jack. “¿Y si fuera solo el primero? ¿Un calentamiento?
«No habrá otro», dijo, sonando más esperanzado que seguro, tratando de calmarlos, mientras Meredith se preguntaba qué les depararía el resto de la noche y cuánto daño se había hecho a la casa. , como pinturas y objetos frágiles cayeron.
«Deberíamos controlar a nuestros vecinos», dijo Meredith, preocupada. “Alguien podría quedar atrapado o herido. ¿Dónde está el botiquín de primeros auxilios? le preguntó a Jack, y él miró a Debbie antes de responder.
—No puedes salir, Meredith. Todo el mundo sabe quién eres y que vives aquí. No quieres que la gente se abra paso a empujones. No sabemos lo mal que está afuera. Podría haber saqueadores «. Lo hizo sonar siniestro, como si hubiera gente esperando para invadirlos. A Meredith no le importaba.
«Toma el botiquín de primeros auxilios y vamos a abrir la puerta, Jack», dijo con una voz que nunca antes había escuchado. Era la voz de una autoridad incuestionable. Dudó y luego desapareció dentro de la casa, mientras Debbie parecía aterrorizada.
“No abras las puertas. No sabemos qué hay ahí fuera «.
“No, no lo hacemos. Pero vamos a averiguarlo ”, dijo Meredith en un tono tranquilo y firme que no dejó ninguna duda en la mente de Debbie.
Cinco minutos después, Jack estaba de regreso con el botiquín de primeros auxilios y una mirada obstinada en su rostro, mientras Meredith tomaba la llave y abría manualmente la puerta. Al principio resistió y luego se abrió lentamente. Meredith cruzó las puertas de la calle y Debbie y Jack la siguieron. Esto no era lo que querían que sucediera en absoluto. Pero Meredith estaba a cargo ahora, por primera vez en mucho tiempo, y sus ojos estaban brillantes y vivos.
Capitulo 2
Tyla Johnson estaba sacando un pastel de carne del horno cuando Andrew llegó a casa del trabajo. Sabía que a él no le gustaría, pero se lo había prometido a los niños. Era la receta de su abuela y una de sus favoritas. Lo sirvió con puré de papas y mazorcas de maíz. Tenía un bistec en la nevera para él si Andrew lo prefería.
«Es como volver a casa a un restaurante de segunda categoría», refunfuñó mientras se lavaba las manos con expresión amarga. Odiaba que él volviera a casa así. Se preguntó si algo había salido mal en la oficina. Por lo general, podía decirlo. Ella había trabajado para él durante tres años como enfermera de quirófano antes de que comenzaran a salir y él se casara con ella. Había conseguido el trabajo justo después de la escuela de enfermería. Ella tenía ahora treinta y ocho años y él cuarenta y siete. Era cirujano ortopédico en uno de los mejores hospitales de la ciudad y tenía una práctica en auge.
Andrew era alto, rubio, atlético y guapo, con hombros poderosos. Había crecido en el sur de California, en un suburbio de obreros de Los Ángeles, y había vivido en Venecia durante un tiempo, que pensaba que era la ciudad de playa perfecta, con muchas chicas universitarias para recoger, que estaban deslumbradas por él. Incluso ahora, como un médico ocupado, corría tres millas todos los días para mantenerse en forma antes de ir a trabajar.
Su hija, Daphne, tenía siete años y su hijo, Will, once. Ambos fueron a escuelas privadas, y Andrew nunca dejó que ellos ni Tyla olvidaran cuánto le costó. Sus padres habían sido pobres cuando él crecía, y habían escatimado, ahorrado y pedido prestado para que su único hijo asistiera a la escuela de medicina, y ahora él era uno de los cirujanos ortopédicos más exitosos de la ciudad. De donde había venido, fue un gran logro.
Tyla era de una familia irlandesa pobre de Boston y había obtenido una beca completa para la escuela de enfermería. Vino a San Francisco tan pronto como se graduó, y cuando se casó con Andrew, toda su vida había cambiado. Andrew estaba obsesionado con el dinero y el éxito y trabajaba duro.
Compraron la casa en Washington Street cuando Daphne tenía dos años. Tyla había dejado de trabajar cuando nació Will, y Andrew le recordaba con regularidad lo afortunada que era de tener un marido como él, que la mantenía y una vida fácil. Estaba orgulloso del dinero que había ganado y de ser dueño de una casa como esta. Pagó una hipoteca considerable. Observó cada centavo que ella gastó, y Tyla nunca fue extravagante. Amaba su casa y las ventajas que podían darles a sus hijos que nunca había tenido cuando era niña. Su madre había gastado cada dólar, les había hecho la ropa y les había puesto comida en la mesa trabajando como empleada doméstica en una de las mejores casas de Boston. Uno de sus hermanos era plomero y el otro electricista. Sus dos hermanas eran empleadas domésticas como lo había sido su madre. Tyla era su orgullo y alegría, casada con un médico, viviendo en una casa grande en San Francisco. Ella habría seguido trabajando para ayudarlo, pero Andrew no quería que lo hiciera y ganó suficiente dinero para que ella no tuviera que trabajar. Él también estaba orgulloso de eso.

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